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Pre-Election Statement on Guatemala Elections, Nov. 3, 2003 (English and Spanish) 
3 Nov 2003


FOR IMMEDIATE RELEASE

CONTACT: John Tyynela
In Guatemala, 502-412-0766

Kay Torrance
In Atlanta, 404-420-5129

GUATEMALA CITY…A Carter Center election observation team, including four international observers, a human rights expert, and a campaign finance expert, established an office in Guatemala on Oct. 21, 2003, to begin monitoring the Nov. 9 presidential, congressional, and municipal electoral process. The goal of the Center's project in Guatemala is to highlight human rights and political finance issues as they relate both to the elections and to sustainable peace through justice and national reconciliation. The Center will continue to monitor the electoral process until December or January, depending upon whether there is a second round of balloting, and will publish periodic public statements detailing our observers' findings. During the week of Oct. 27-31, two Carter Center observation teams visited the Department of El Quiché and a number of communities in Alta and Baja Verapaz, meeting with Guatemalan and international election observers, local civil society groups, representatives of political parties and government agencies, and community members. This is the first summary report of Carter Center observers' findings regarding the Guatemalan electoral environment.

Risks Faced by National Election Observers. In one of the most closely observed elections in Guatemalan history, thousands of mostly young volunteer Guatemalan election observers have been organized by the office of the Human Rights Ombudsman (Procuradia de Derechos Humanos, PDH), the Mirador Electoral civil society coalition, and other local organizations. The PDH and Mirador have expressed to The Carter Center serious concern about the security of their observers on election day on the basis of threats they have received and the growing climate of confrontation related to the demands of ex-paramilitary members (see below). National and international election observers also report that although the Supreme Electoral Tribunal (Tribunal Supremo Electoral, TSE) has established a security plan for the elections, there are concerns that scarce police resources and complex logistical issues in some parts of the country will limit the effectiveness of these security arrangements.

Other Intimidation and Violence. Carter Center observers have received reliable information about widespread intimidation by some political parties, particularly the FRG, and especially intimidation targeted at specific communities that is designed to take political advantage of fears and divisions following decades of armed conflict. In El Quiché, for example, personnel of the TSE, Mirador Electoral monitors, and civil servants, reported widespread fear in some communities of violence that could ensue before or after closely fought municipal elections, regardless of the election result, against those who do not support the FRG. The Carter Center observation team also received reports of specific threats against individuals, including a death threat against a civil servant, for protesting against the abuse of public funds for political purposes.

Mirador Electoral has reported to The Carter Center that it has documented more than 1,000 cases of violence, threats, and intimidation related to the electoral process since the elections were called in May 2003. Carter Center observers have not independently verified these complaints and acknowledge the importance of distinguishing between politically motivated crime and the chronically high level of ordinary crime in Guatemala. The Center nevertheless believes it is important to take note of the consistent articulation of concern by Guatemalan citizens that the high levels of intimidation and violence, at least some of which is election-related, are having a significant negative impact on voter confidence about the security of the electoral process.

The Role of Former Paramilitaries. On Oct. 26, four journalists were taken hostage in La Libertad, Huehuetenango by former members of the Civil Defense Patrols (Patrullas de Autodefensa Civil, referred to as "ex-PACs"), who demanded remuneration for their service during the armed conflict. The government's policy of payments to former PACs has provoked further polarization and fear in many regions, as well as condemnation from uncompensated victims of the armed conflict, hampering efforts to achieve justice and reconciliation. According to reports received by Carter Center observers, representatives of the PDH were threatened after the Ombudsman expressed opposition to compensation for the ex-PACs. The PDH also reports receiving complaints regarding threats against Municipal Electoral Boards by ex-PAC members demanding remuneration, with a high concentration of these threats in the departments of San Marcos and Huehuetenango.

Of special concern are reports received by Carter Center observers that ex-PAC remunerations have been used for political campaign purposes in some regions. Carter Center observers received reliable reports that the process of payments to ex-PACs in both El Quiché and the Verapaces is highly politicized and favors the governing party. In El Quiché, not only are payments being made almost exclusively on condition of affiliating with the FRG, but ex-PAC members have been required to accompany local party activists and candidates on campaign rallies and in some cases to paint their own houses with party symbols. Payments reportedly have been made not by the relevant government officials but by FRG officials and candidates in their offices, homes, and in the military base in Santa Cruz del Quiché.

Improper Use of Public Funds. Carter Center observers have received reliable reports of other illegal and irregular uses of public funds for campaign purposes among the general public and reports of the widespread distribution of government resources to buy political favor in local areas. In El Quiché, consistent reports of attempted vote buying by political parties, in particular by the FRG, were received by Carter Center observers. According to these reports, receipt of loans, fertilizer, and roofing materials were contingent upon FRG affiliation, with loans to be forgiven only in the event of an FRG victory. These reports indicate direct violations of the Ethics Accord, singed by all parties on July 10, whereby they affirmed their commitment to the prohibition of the use of state resources and illegal funds for campaign purposes. In addition, in communities where the elections are likely to be won by a very small margin of votes, the combination of this vote buying and voter intimidation may have a decisive impact on the election results in those areas.

Inhibited Voter Access to Polling Stations. The Center applauds the efforts of the TSE to reduce the distance that citizens in some areas will have travel to the polls on election day. However, legislative and administrative reform necessary for resolving this issue in all regions has not been achieved. In this context, reports to Carter Center observers about the monopolization of local transport capacity by the major political parties and their candidates raise concerns that significant numbers of supporters of other parties may not be able to travel to the polls.

Enforced Holiday. The Carter Center shares the concern of other international observers regarding the decision of the Guatemalan Congress to decree a three-day holiday around the Nov. 9 balloting. This decision appears to unduly restrict essential services necessary for the conduct of the elections and also appears arbitrarily to limit the freedom of the press.

Implementation of the Peace Accords. Many Guatemalans and international observers with whom The Carter Center has met emphasize that the Nov. 9 elections are taking place during a critical period in relation to the fulfillment of the 1996 Peace Accords. The peace process has faced ongoing obstacles since 1996. The most serious setback for the implementation of the accords during the past three years has been the deterioration of judicial and security institutions, as well as increasing attacks and threats against human rights defenders and judicial officials.

In addition, many Guatemalans continue to face chronic poverty and endemic discrimination. All of these factors not only represent limitations the full enjoyment of civil and political rights, including the right to vote, but also imply vulnerability to vote buying tactics, intimidation, threats, and violence. This is especially the case among populations still recovering from the legacy of the internal armed conflict. Congress did not pass electoral law reforms addressing access to the polls and campaign finance issues that are key to overcoming some of these obstacles to free and fair elections. However, in a positive step towards constructive political dialogue, Guatemalan political parties signed a Shared National Agenda on Oct. 13 that builds upon their earlier commitment to the implementation of the Peace Accords as well as the Ethics Accord.

Conclusions. The Carter Center applauds the ongoing efforts of governmental institutions and nongovernmental organizations to ensure free and fair elections in accordance with the rule of law, as well as the participation of political parties in a Shared National Agenda that includes a commitment to the implementation of the Peace Accords. However, the Center notes with concern that in addition to structural challenges to citizen participation, a climate of intimidation and fear has been generated in some regions of the country. This climate has the potential not only to limit voter participation but also to further polarize already divided communities and undermine existing efforts to seek truth and justice as the basis for reconciliation.

Based on the Carter Center's observations of the election environment, the Center urges that:

· Security concerns.

· Government authorities must take primary responsibility for ensuring the security of all Guatemalans during and after the elections. All acts of violence and intimidation should be thoroughly investigated and prosecuted. Guatemalan authorities should give special attention to threats against national election observers or against members and representatives of communities affected by the internal armed conflict.

· All political parties should make unambiguously clear to their party members-both through public statements and in private-that carrying out acts of intimidation and violence at any time during the electoral process will not be tolerated.

· National and international observer organizations should coordinate closely through detailed mutual security protocols.

· Remunerations to ex-PACs. All national stakeholders should re-examine the current government policy regarding remunerations to ex-PACs as part of the continuing dialogue about justice and national reconciliation.

· Campaign finance. In the final days of the campaign, all political parties are urged to respect their commitments under the Ethics Accord by scrupulously avoiding the use of state resources and the use of illegal funds.

 

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PARA PUBLICACION IMEDIATA
Lunes, 3 de noviembre del 2003

CONTACTAR: John Tyynela
En Guatemala, 412-0766

Kay Torrance
En Atlanta, 404-420-5129


PRIMERA DECLARACIÓN DEL CENTRO CARTER SOBRE LAS ELECCIONES EN GUATEMALA

CIUDAD DE GUATEMALA...El Equipo de Observación Electoral del Centro Carter, el cual incluye cuatro observadores internacionales, un experto en el tema de los derechos humanos y otro en el tema del financiamiento de campañas políticas, estableció su oficina en Guatemala el 21 de octubre de 2003, con el fin de empezar a monitorear el proceso electoral presidencial, congresional y municipal cuyo primera ronda terminará del 9 de noviembre. El objetivo de este proyecto del Centro Carter es destacar los temas de los derechos humanos y el financiamiento político no sólo con relación a las elecciones sino también a una paz sostenible basada en la justicia y la reconciliación entre los guatemaltecos. El Centro seguirá con el monitoreo del proceso electoral hasta diciembre de 2003 o enero de 2004 en función de una posible segunda vuelta, y publicará informes periódicos sobre los hallazgos de nuestros observadores. Durante la semana del 27-31 de octubre, dos equipos de observación del Centro Carter visitaron el departamento de El Quiché así como varias comunidades de los departamentos de Alta y Baja Verapaz. En estas áreas los equipos se reunieron con observadores guatemaltecos e internacionales, organizaciones de la sociedad civil, representantes de partidos políticos y agencias gubernamentales, y con miembros de las comunidades. Este informe es el primero sobre los hallazgos de los observadores del Centro Carter en cuanto al ambiente electoral.

Amenazas contra Observadores Electorales Nacionales. En uno de los procesos electorales más observados en la historia de Guatemala, miles de jóvenes observadores han sido organizados por la Procuraduría de los Derechos Humanos (PDH) de Guatemala, la coalición de la sociedad civil Mirador Electoral, y otras organizaciones. Tanto la PDH y como el Mirador han manifestado al Centro Carter seria preocupación acerca de la seguridad de sus observadores el día de las elecciones, sobre la base de amenazas que han recibido hasta la fecha además del creciente clima de confrontación relacionado con las demandas de ex-miembros de las Patrullas de Autodefensa Civil (PAC) (ver abajo). Pese a que el Tribunal Supremo Electoral (TSE) habrá establecido un plan de seguridad para el día de las elecciones, observadores nacionales e internacionales también informan que hay preocupación de que los escasos recursos de la policía y las complejidades logísticas puedan limitar la efectividad de este plan en algunas regiones del país.

Otros Casos de Intimidación y Violencia. Los observadores del Centro Carter han recibido información fidedigna sobre el frecuente uso de la intimidación por algunos de los partidos, particularmente el FRG, e intimidación dirigida especialmente a ciertas comunidades a fin de aprovechar políticamente el miedo y la división interna que han resultado de las décadas del conflicto armado. En El Quiché, por ejemplo, miembros del TSE, Mirador Electoral y funcionarios públicos han informado que existe un temor generalizado en ciertas comunidades de que puedan surgir actos de violencia, tanto antes como después de las elecciones, contra personas que no apoyen al FRG. El equipo de observación del Centro Carter también ha recibido reportes de amenazas específicas, incluyendo una de muerte contra un funcionario público por haber denunciado lo que consideraba el uso de fondos públicos con motivo político.

El Mirador Electoral ha informado a El Centro Carter que ha podido documentar más de mil casos de violencia, amenazas e intimidaciones relacionados con el proceso electoral desde su convocatoria en mayo de 2003. El Centro Carter no ha podido verificar estas denuncias de manera independiente y reconoce la importancia de distinguir entre el crimen político y el alto nivel de criminalidad común en Guatemala. Sin embargo, el Centro cree importante tomar nota de la constante preocupación manifestada por la ciudadanía de que los altos niveles de intimidación y violencia, los cuales se relacionan en parte con las elecciones, hayan tenido un impacto importante en la confianza de los votantes en cuanto a la seguridad del proceso electoral.

El Papel de los ex-Paramilitares. El 26 de octubre, cuatro periodistas fueron tomados de rehenes por ex-Patrulleros de Autodefensa Civil (ex-PAC) en La Libertad, Huehuetenango, quienes exigían una indemnización por su servicio durante el conflicto armado interno. La política de indemnización del gobierno guatemalteco ha provocado polarización y miedo en muchas regiones, además de la condena de representantes de las víctimas del conflicto quienes aún no han recibido compensación, todo lo cual socava los esfuerzos en marcha para obtener la justicia y la reconciliación. De acuerdo con información recibida por observadores del Centro Carter, representantes de la PDH fueron amenazados luego que el Procurador manifestara su desacuerdo con la indemnización de los ex-PAC. Asimismo, la PDH ha informado sobre amenazas provenientes de ex-PAC contra algunas Juntas Electores Municipales, amenazas concentradas particularmente en los departamentos de San Marcos y Huehuetenango.

De especial preocupación son los informes recibidos por El Centro Carter que la indemnizacion de los ex-PAC ha sido usada para fines de campaña política en algunas regiones. Los observadores del Centro Carter han recibido informes confiables que el proceso de entrega de pagos a los ex-PACs en El Quiché y los Verapaces se ha politizado y favorece al partido del gobierno. En El Quiché, los pagos no sólo se han entregado casi exclusivamente bajo la condición de que se afilie con el FRG, sino tambien los ex-PAC han sido obligados a acompañar a activistas locales y sus candidatos en actividades públicas de campaña y, en algunos casos, han tenido que pintar sus casas con los símbolos del partido. Se ha reportado que los pagos han sido efectuados no por los funcionarios públicos pertinentes, sino por funcionarios y candidatos del FRG dentro de sus oficinas, casas y en la base militar de Santa Cruz del Quiché.

El Uso Ilegal de Fondos Públicos. El Centro Carter ha recibido información fidedigna sobre el uso ilegal y irregular de fondos públicos en la campaña electoral en general, asi como reportes sobre la repartición de recursos gubernamentales para comprar favores políticos en áreas locales. En El Quiché, consistentes informes acerca de la compra de votos por partidos politicos, particularmente el FRG, fueron recibidos por observadores del Centro Carter. De acuerdo con éstos, la entrega de préstamos, fertilizantes y materiales para techos ha sido sujeto a la afiliación con el FRG, con la promesa que el préstamo será perdonado únicamente en el caso que gane dicho partido. Estos informes significan una violación directa del Acuerdo Etico del 10 de julio, firmado por los partidos participantes en la campana, en el que todos se comprometieron a prohibir el uso de recursos del Estado y fondos ilegales en sus campañas. Por otra parte, en los municipios donde la victoria electoral sea por un márgen reducido de votos, esta combinación de compra de votos con intimidación de los votantes puede tener un impacto decisivo en el resultado electoral.

Obstáculos de Acceso a las Urnas. El Centro Carter aplaude los esfuerzos del TSE para reducir la distancia que los ciudadanos de algunas áreas tendrán que viajar el día de las elecciones, asi como otras iniciativas incluyendo la depuración del padrón electoral. Sin embargo, no se ha logrado realizar las reformas legislativas y administrativas necesarias para superar el problema de acceso en todo el país. Dentro de este contexto, informes recibidos por El Centro Carter sobre la monopolización del transporte local por los partidos políticos mayores y sus candidatos despiertan la preocupación de que muchos seguidores de los otros partidos no puedan movilizarse hacia las urnas.

Asueto Obligatorio. El Centro Carter comparte la inquietud de los demás observadores internacionales en cuanto a la decision del Congreso de Guatemala de decretar un asueto de tres días alrededor de la votación del 9 de noviembre. Esta decision parece restringir indebidamente la provisión de servicios esenciales necesarios para la realización de las votaciones y también parece limitar arbitrariamente la libertad de prensa.

Impementación de los Acuerdos de Paz. Muchos guatemaltecos y observadores internacionales con los cuales se ha reunido El Centro Carter, han enfatizado que estas elecciones se dan en un momento crítico para la implementación de los Acuerdos de Paz de 1996. El proceso de paz ha encontrado obstaculos recurrentes desde 1996. El retroceso más serio en este sentido durante los últimos tres años ha sido el deterioro en el sistema judicial y en la situación de seguridad pública, junto con un aumento en los ataques y amenazas contra defensores de los derechos humanos y contra operadores del sistema judicial.

Además de estas preocupaciones, muchos guatemaltecos aún enfrentan una pobreza crónica y una endémica discriminacion. Estos factores no sólo representan limitaciones en cuanto al pleno goce de los derechos civiles y políticos, incluyendo el derecho de votar, sino que implican también la vulnerabilidad a tácticas de compra de votos, intimidación, amenazas y violencia. Esto es particularmente el caso entre las poblaciones que aún se recuperan de las secuelas del conflicto armado. El Congreso no ha logrado aprobar reformas legislativas sobre el acceso a las urnas y el financimiento de campañas políticas que son claves para superar algunos de los obstáculos a elecciones libres y justas. Sin embargo, en un paso positivo, los partidos politicos guatemaltecos firmaron una Agenda Nacional Compartida el 13 de octubre, la cual se basa en sus compromisos anteriores con la implementación de los Acuerdos de Paz y el Acuerdo Etico.

Conclusiones. El Centro Carter aplaude los esfuerzos de las instituciones gobernamentales y no-gubernamentales para asegurar elecciones libres y justas en plena concordancia con el Estado de Derecho, asi como la participación de los partidos en una Agenda Nacional Compartida que incluya el compromiso con la implementación de los Acuerdos de Paz. Sin embargo, El Centro Carter nota con preocupación, que además de los desafios estructurales que limitan la participación ciudadana, se ha generado un clima de intimidación y miedo en algunas regiones del pais. Este clima tiene el potencial no sólo de limitar la participacion en las elecciones, sino tambien de polarizar aún mas a comunidades ya divididas por el conflicto armado interno, socavando procesos en marcha que buscan la verdad y la justicia como la base para la reconciliacion entre los guatemaltecos.

Sobre la base de estas observaciones del ambiente electoral, El Centro Carter urge lo siguiente:

  • Preocupaciones en cuanto a la Seguridad Pública

    ·
    Las autoridades gubernamentales deben asumir su responsibilidad primordial de garantizar la seguridad de todos los guatemaltecos durante y después de las elecciones. Todo acto de violencia e intimidación debe ser investigado y procesado. Las autoridades guatemaltecas deberian prestar especial atención a cualquier amenaza en contra de los observadores nacionales o miembros y respresentantes de las comunidades afectadas por el conflicto armado interno.

    · Todos los partidos politicos deberían instruir a sus correligionarios - por vía de declaraciones públicas y privadas - que cualquier acto de intimidación o violencia durante el proceso electoral no será tolerado.

    · Las organizaciones nacionales e internacionales de observación deberían coordinar estrechamente sus esfuerzos a través de protocolos de seguridad mútua y detallados.
  • Indemnización de los ex-PAC. Los actores pertinentes deberían reconsiderar la actual política gubernamental de indemnizacion de los ex-PAC, enmarcándola dentro de un constante diálogo acerca de la justicia y la reconciliación nacional.

  • Financimiento de las Campañas Politicas. En los días finales de campaña, a todos los partidos se les insta a respetar sus compromisos bajo el Acuerdo Etico evitando escrupulosamente el uso de recursos públicos y fondos ilegales.

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