News & Publications
<SPAN class=genHeading>News & Publications</SPAN>
Postelection Statement on Guatemala Elections, Dec. 30, 2003
 
30 December 2003
 
 
FOR IMMEDIATE RELEASE


CONTACT:

Guatemala: John Tyynela, 502-412-0766


Atlanta: Kay Torrance, 404-420-5129

 

GUATEMALA CITY, GUATEMALA…Carter Center representatives observed the second round of national elections in Guatemala on Dec. 28, 2003, in the departments of El Quiché, San Marcos, Totonicapán, Huehuetenango, and Suchitepéquez. The Center congratulates president-elect Oscar Berger and expresses the hope that his government will prioritize full implementation of the 1996 Peace Accords, particularly strengthening the rule of law within the framework of fundamental human rights.


The second round of national elections and four repeated mayoral elections were conducted in a peaceful and orderly environment. The Center commends the efforts of the Guatemalan people, national authorities, and national and international election monitors in generating and maintaining these conditions during the December balloting. The Center shares the following preliminary observations.


Voter Turn-Out. Electoral participation declined in relation to the first round of elections on Nov. 9, particularly in those municipalities visited by the Center. According to national observers interviewed by the Center, various factors contributed to this decline. First, there were only four elections for municipal authorities, who are perceived by voters as most relevant to local issues. Second, there was a notable absence of effort by either civil society organizations or political parties to motivate electoral participation in the second round. This lack of mobilization was regrettable, but it was accompanied by a decrease in political parties buying votes in exchange for goods or with threats that had characterised the November balloting.


Security and Conflict Prevention. The Carter Center wishes to recognize the successful efforts of the Human Rights Ombudsman in bringing about agreements between local political actors to prevent conflict during the second round of voting. Carter Center observers also noted the effective deployment of the National Civil Police in potentially conflictive municipalities, including Aguacatán, El Quetzal, Cuyotenango, and Patzité.


Electoral Observation. As was the case in the first round, the Center recognizes the unprecedented role of civil society monitors in these elections. In particular, the observation missions of Mirador Electoral, the Second Indigenous Observation Mission, and the Human Rights Ombudsman played a crucial role in strengthening the electoral process.


Access to the Polls. The Supreme Electoral Court (Tribunal Supremo Electoral, TSE) made notable efforts to overcome problems that arose during the first round. In addition to the low level of participation and the fact that almost all voters were choosing between only two candidates in a single national race, the measures introduced by the TSE contributed to more efficient procedures. Carter Center observers did not detect electoral anomalies. However, the Center reiterates its concern regarding the lack of indigenous representation among electoral officials in the polling stations.

 

Recommendations

It is incumbent upon the new government and elected representatives to prioritize:

  • Reform of the Law Regarding Elections and Political Parties and of related administrative procedures. Of particular importance are measures to detect and punish the use of state resources during the political campaign and the direct and indirect use of duress against voters by political parties, and to guarantee fair access to political and electoral processes by indigenous peoples.

  • Civic education programs based upon fundamental human rights for public officials and civil society organizations nationwide.

####

 

The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide. A not-for-profit, nongovernmental organization, the Center has helped to improve life for people in more than 65 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers to increase crop production. To learn more about The Carter Center, please visit: www.cartercenter.org.

 


PARA PUBLICACION INMEDIATA
Martes, 30 de diciembre del 2003


CONTACTAR:


Guatemala: John Tyynela, 502-412-0766


Atlanta: Kay Torrance, 404-420-5129


 

TERCERA DECLARACIÓN DEL CENTRO CARTER SOBRE LAS ELECCIONES DE 2003 EN GUATEMALA

CIUDAD DE GUATEMALA, GUATEMALA...Representantes del Centro Carter observaron la segunda vuelta de elecciones nacionales en Guatemala el 28 de diciembre de 2003, en los departamentos de El Quiché, San Marcos, Totonicapán, Huehuetenango, y Suchitepéquez. El Centro Carter felicita al Presidente-electo Oscar Berger y manifiesta su esperanza que su gobierno priorizará la plena implementación de los Acuerdos de Paz de 1996, fortaleciendo, en particular, el Estado de Derecho dentro del marco de los derechos humanos fundamentales.


La segunda vuelta de las elecciones nacionales y las cuatro elecciones municipales se realizaron en un ambiente pacífico y ordenado. El Centro Carter reconoce los esfuerzos del pueblo guatemalteco, de las autoridades guatemaltecas y de los observadores electorales nacionales e internacionales en generar y mantener este ambiente.


Afluencia de Votantes. La participación electoral bajó en relación con la primera vuelta el día 9 de noviembre, particularmente en los municipios visitados por el Centro Carter. Según observadores nacionales entrevistados por el Centro Carter, existen distintos factores coadyuvantes a este declive. Primero, solo se dieron cuatro elecciones para autoridades municipales, quienes son percibidas por los votantes como las mas pertinentes a los asuntos locales. Segundo, se notaba la carencia de esfuerzos tanto por parte de los partidos políticos como de la sociedad civil, para motivar el voto en la segunda vuelta. Esta falta de movilización fue lamentable, pero fue acompañada por un declive en la compra de votos por parte de los partidos políticos a cambio de bienes o con amenazas que había caracterizado el voto en noviembre.


Seguridad y Prevención de Conflictos. El Centro Carter desea reconocer los esfuerzos exitosos por parte de la Procuraduría de los Derechos Humanos (PDH) en lograr acuerdos políticos entre actores políticos locales para prevenir conflictos en la segunda vuelta. Asimismo, observadores del Centro Carter notaron el despliegue eficaz de la Policía Nacional Civil en municipios potencialmente conflictivos como Aguacatán, El Quetzal, Cuyotenango y Patzité.


Observación Electoral. Como en el caso de la primera vuelta, el Centro Carter reconoce el papel insólito de la sociedad civil en el monitoreo de estas elecciones. En particular, las misiones de observación del Mirador Electoral, de la Segunda Misión de Observación Indígena y observadores de la PDH jugaron un papel crucial para fortalecer el proceso electoral.


Acceso a las Urnas. El Tribunal Supremo Electoral (TSE) realizo esfuerzos notables para superar los problemas surgidos durante la primera vuelta. Además de la baja participación y el hecho de que los votantes se encontraron con una elección entre solamente dos candidatos en una contienda nacional única, tales medidas introducidas por el TSE coadyuvaron a procedimientos más eficientes. Los observadores del Centro Carter no detectaron anomalías. Sin embargo, quisiera el Centro Carter reiterar su preocupación por la falta de representación indígena entre oficiales electorales de los centros de votación.


Recomendaciones


El Centro Carter urge al nuevo gobierno y a los representantes electos de priorizar:

  • La reforma de la Ley Electoral y de Partidos Políticos y a los procedimientos administrativos pertinentes. De particular importancia son medidas para detectar y sancionar el uso de recursos del Estado durante la campaña política y la coacción de los votantes por los partidos políticos, y de garantizar el acceso justo de los pueblos indígenas al proceso electoral.
  • Programas de educación cívica a nivel nacional basados en el marco de los derechos humanos para oficiales públicos y las organizaciones de la sociedad civil.

####

 

El Centro Carter fue fundado en 1982 por el ex-presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter y su esposa Rosalynn, en sociedad con la Universidad de Emory, para promover la paz y la salud mundial. El Centro Carter es una organización no gubernamental sin fines de lucro. El Centro ha ayudado a mejorar la vida de las personas en más de 65 países, resolviendo conflictos, promoviendo la democracia, los derechos humanos y la oportunidad económica; previniendo enfermedades y mejorando los sistemas de salud mental; y capacitando a agricultores sobre métodos para aumentar la producción de sus cultivos.

  Please leave this field empty