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The Venezuela Presidential Recall Referendum: Final Reports
25 Feb 2005


An ongoing political crisis in Venezuela culminated in August 2004, when Venezuelans went to the polls to decide whether to keep or dismiss President Hugo Chavez, who subsequently won 59 percent of the vote and whose term ends in December 2006.

For two years before the vote, the Organization of American States and The Carter Center worked with the government and the opposition to help resolve issues between them, including terms for a presidential recall referendum. Since June 2002, the

Center supported the efforts of the OAS secretary general to facilitate dialogue and worked at the highest political levels as well as intermediate social levels toward reconciliation and peaceful resolution of conflicts in Venezuela. After a May 2003 agreement between the government and opposition pledging to work toward a peaceful resolution, the Center, together with the OAS, observed all the steps leading to the referendum, including the collection of signatures to petition for a referendum, the verification of signatures, and the referendum vote itself.

On Feb. 25, 2005, The Carter Center released its final comprehensive report of its observation mission for the presidential recall referendum in Venezuela since November 2003 and a separate report on its efforts to provide facilitation, mediation, and reconciliation in Venezuela since June 2002. The observation mission report includes additional studies conducted by the Center in light of allegations of electronic vote fraud and the findings of an independent panel of statisticians and computer security experts who reviewed the allegations but found no evidence of such fraud, confirming the Center's conclusions. The second report, available in Spanish only, includes a summary of the Center's peacebuilding efforts since June 2002 and a compendium of related documents.


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La crisis política en Venezuela culminó en agosto de 2004, cuando los venezolanos fueron a votar para decidir si deseaban mantener o revocar al Presidente Hugo Chávez, quien en el referendo ganó el 59 por ciento del voto y cuyo mandato terminará en diciembre de 2006.

Durante los dos años antes del voto, la Organización de Estados Americanos (OEA) y el Centro Carter trabajaron con el gobierno y la oposición para ayudar a resolver los problemas entre ellos, inclusive los términos del referendo revocatorio presidencial. Desde junio de 2002, el Centro Carter apoyó los esfuerzos del Secretario General de la OEA en facilitar un diálogo y trabajó en los niveles políticos más altos, así como niveles sociales intermedios, hacia la reconciliación y la resolución pacífica de conflictos en Venezuela. Después del acuerdo entre el gobierno y la oposición en mayo de 2003, comprometiéndose a trabajar hacia una resolución pacifica, el Centro Carter, junto con la OEA, observó todos los pasos que llevaron al referendo, inclusive la recolección de firmas para solicitar el referendo, la verificación de firmas y el referendo en sí.

Hoy, el Centro Carter hace público el informe integral de su misión de observación para el referendo revocatorio presidencial en Venezuela desde noviembre de 2003 y un segundo informe sobre los esfuerzos para facilitar, mediar y llegar a la reconciliación en Venezuela desde junio de 2002. El informe de la misión de observación incluye estudios adicionales realizados por el Centro a la luz de alegaciones de fraude electrónico y los hallazgos de un panel independiente de estadísticos y expertos en seguridad de computadoras, que revisaron esos alegatos, pero no encontraron evidencia de dicho fraude, confirmando las conclusiones del Centro Carter. El segundo informe incluye un resumen de los esfuerzos del Centro en construir la paz desde junio de 2002 y una recopilación de los documentos relacionados.

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