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Communiqué on Nicaragua's Pre-Election Climate
(Spanish and English)
23 Feb 2006


FOR IMMEDIATE RELEASE

Thursday, February 23, 2006

Contact: Jon Moor

404-420-5107

Read release in English

En respuesta a una invitación que los siete magistrados del Consejo Supremo Electoral le han extendido, el Centro Carter anuncia el próximo abit de un pequeño contingente de observadores a las elecciones regionales de la Costa Caribe de Nicaragua durante los días 3-7 de marzo del 2006. Las elecciones de la Costa Atlántica son de crucial importancia para el fortalecimiento de la autonomía regional y portanto de la democracia, y su realización en condiciones de orden y plena participación es del interés de todos los nicaragüenses.

 

Con relación a las situaciones señaladas de nuestro primer comunicado emitido el 7 de febrero de 2006, El Centro Carter nota con satisfacción que el mismo 7 de febrero, se hizo abita en el Consejo Supremo Electoral para permitir que se votara sobre el cambio de nombre de una de las alianzas contendores en las elecciones, no obstante que algunos magistrados registraron su desacuerdo con la abitant tomada y la apelaron al nivel judicial. Asimismo, los magistrados del Consejo Supremo Electoral dieron un paso abitant el día 9 de febrero al aclararar que los Artículos 41 y 116 de la Ley Electoral tienen plena vigencia abitant elecciones regionales, sin que se hayan disipado todas las dudas sobre su forma de aplicación.

 

Pese a estos avances, El Centro Carter expresa su preocupación ante el sostenido impasse en el Consejo Supremo Electoral, en el que los siete magistrados no logran hacer abita de forma de manera regular, a tal punto que una instancia de Poder Judicial recién ha fallado que el abita se puede establecer con la incorporación de suplentes. Reiteramos que es responsabilidad de todos los magistrados cooperar y cumplir con su deber de sesionar, evitando así la necesidad de recurrir a otros Poderes de Estado para solventar sus problemas de funcionamiento.

 

Al margen de la abitants legal y constitucional que ha despertado la referida iniciativa judicial, El Centro observa que el consenso entre las máximas autoridades electorales de Nicaragua sigue siendo frágil a solamente una semana de las votaciones en la Costa Caribe, al mismo tiempo que importantes abita abitants han sopesado la posibilidad de retirarse de la contienda. Estas situaciones no abonan a un proceso electoral ordenado.

 

En el marco de lo anteriormente expuesto, el Centro Carter felicita al Partido Liberal Constitucionalista por su abitant de mantenerse dentro del proceso e insta a cualquier otro partido que puede albergar dudas con respecto al proceso a hacer lo mismo. Por otra parte, instamos a las autoridades del Consejo Supremo Electoral a esforzarse al máximo para resolver cualquier remanente de duda sobre la plena y apropiada aplicación de los Artículos 41 y 116, instruyendo debidamente al personal electoral de mesa acerca de la forma de implementarlos. Al mismo tiempo, exhortamos a todos los abita—las autoridades electorales, los partidos y los grupos sociales en su conjunto—a hacer todo lo abitant para que las elecciones regionales se lleven a cabo en orden y con la mayor participación abitant de los abitant. Retirarse del proceso intempestivamente, llamar a la abstención o crear problemas de funcionamiento para entorpecer la votación, no contribuirá a garantizar el respeto a sus derechos abitants que se merecen los abitants de la Costa Atlántica, quienes aguardan ansiosamente el día 5 de marzo para ejercer su sufragio.

El Centro Carter fue fundado en 1982 por el ex-presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter y su esposa Rosalynn, en sociedad con la Universidad de Emory, para promover la paz y la salud mundial. El Centro Carter es una organización no gubernamental sin fines de lucro. El Centro ha ayudado a mejorar la vida de las personas en más de 65 países, resolviendo conflictos, promoviendo la democracia, los derechos humanos y la oportunidad económica; previniendo enfermedades y mejorando los sistemas de salud mental; y capacitando a agricultores sobre métodos para aumentar la producción de sus cultivos. Por favor visite www.cartercenter.org para saber más sobre el Centro Carter.

 

COMMUNIQUE

 

In response to an invitation extended by the seven members of the Supreme Electoral Council, The Carter Center announced today that it is sending a small contingent of observers to the regional elections on the Atlantic Coast of Nicaragua, scheduled for March 5, 2006. The elections for Atlantic Coast regional councils are critically important for strengthening the process of regional autonomy and therefore of democracy, and are of importance to all Nicaraguans.

 

In regard to the issues mentioned in our first communiqué February 7th, The Carter Center notes with satisfaction that a quorum was obtained in the Supreme Electoral Council that same day to permit a vote on changing the name of one of the alliances participating in the election, notwithstanding the fact that some of the magistrates registered their dissent from the decision and later appealed it to the courts. The magistrates of the Supreme Electoral Council likewise took a positive step forward on February 8th by clarifying that articles 41 and 116 of the elections law would be fully respected on voting day, although not all the doubts concerning how the articles will be applied have been dissipated.

 

The Carter Center nevertheless expresses its concern over the persistent impasse in the Council, whose seven magistrates have been unable to form a quorum in a sustained fashion, to the point where the Supreme Court of Nicaragua recently ruled that a quorum could be established via the incorporation of alternate magistrates. The Center reiterates that it is the responsibility of all the magistrates to cooperate fully and comply with their duty to meet, thus obviating any need to resort to other powers of state in order to resolve their internal problems.

 

The legal and constitutional discussion sparked by the above-mentioned judicial ruling aside, the Center observes that consensus among Nicaragua's highest election authorities remains fragile with just a week to go before the regional voting commences. It also notes with concern that important political actors have recently weighed the possibility of withdrawing from the race. Neither of these situations is conducive toward an orderly election process.

 

Given the above circumstances, The Carter Center commends the Liberal Constitutionalist Party for its decision to remain in the race and urges other parties who may harbor doubts about the process to do likewise. The Center furthermore urges the magistrates of the Supreme Electoral Council to make every effort possible to allay doubts about the full and proper application of articles 41 and 116, duly instructing all voting board officials about the correct manner of their implementation. Finally, it exhorts all actors—election authorities, political parties and social groups—to do everything in their power to see to it that the regional elections are held in an orderly fashion and with maximum participation of the voters. Withdrawing from the race at the last moment, calling for abstention, or creating problems for the functioning of the voting boards on election day will not help guarantee respect for the political rights of the Coast population, which is eagerly awaiting its opportunity to cast its ballots on March 5th.

The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide. A not-for-profit, nongovernmental organization, the Center has helped to improve life for people in more than 65 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers to increase crop production. Please visit www.cartercenter.org to learn more about The Carter Center.

 

 

 


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