The Carter Center Election Observation Mission in Nicaragua

Election Statement

 

(English and Spanish)

 

19 OCT 2006

 

FOR IMMEDIATE RELEASE

CONTACT:

In Managua: Jaime Aparicio, 011-505-268-5901 or 011-505-696-5859

In Atlanta: Deborah Hakes, 1-404-420-5124 or dhakes@emory.edu

 

Having accompanied Nicaragua's election process throughout 2006, and monitored it intensively since September, The Carter Center takes this occasion to express its views concerning the progress of the preparations for the November 5th balloting.

 

The Carter Center congratulates all the actors in this year's election process—the voters, the political parties and the Electoral branch —on the contributions they have made to its progress so far. True to their word, the magistrates of the Supreme Electoral Council have kept their promise in May 2006 to maintain quorum among the seven members and have taken the decisions needed to keep the various phases of the process moving forward. Parties and candidates have generally acted in such a way as to preserve the civic spirit that should prevail in any election campaign. Together, all the actors have so far kept their conduct within parameters sufficiently strict to suppose that, once concluded, the 2006 election process may comply with international standards for a free and fair election.

 

We likewise wish to congratulate the executive branch and those responsible for generating and distributing electricity in Nicaragua on the accord they have recently reached to guarantee normal power supplies to the voting centers, computing centers and other election-related installations. We are hopeful that this accord will dispel the concerns that have been generated in recent weeks about power cuts on voting day and the days immediately following, and that the citizens will come to the polling places with full confidence that their votes will be respected. We also recognize the tests and adjustments that the SEC has been carrying out in various municipalities, despite the electricity cuts.

 

In addition, The Carter Center would like to convey a series of recommendations concerning potential problems which still need to be resolved or prevented before November 5th and its immediate aftermath. The final stretch of any campaign is always the tensest period and the one most full of potential dangers to the process, especially when the race is very close. As always, we offer these comments and recommendations in a sincere desire to collaborate in improving the election process, which we hope will be crowned with success in an atmosphere of complete transparency.

 

1. The Campaign Climate. Political parties bear the maximum responsibility for making an election campaign substantive and maintaining its climate within the bounds of respect for the honor and integrity of all participants. For the most part, during the current campaign Nicaragua's parties have transmitted substantial programmatic messages to the voters and have participated in a large number of candidate forums and debates. We urge them to maintain this attitude in the final campaign stretch, correcting the trend toward personal attacks which has emerged in the last few weeks. We also want to reiterate our call to the governments of the hemisphere to refrain from intervening in the internal affairs of Nicaragua at this delicate juncture.

 

2. Delivery of Voting Documents. With only three weeks to go before the election, the delivery of ID cards and especially of supplementary voting documents to hundreds of thousands of voters is still an unresolved issue. We urge the municipal election councils and all observers to lend maximum attention to this problem so as to facilitate the delivery of the largest possible number of documents to the citizenry. This will guarantee the right to vote and avoid suspicion that a biased distribution of these documents could negatively affect the legitimacy of the election process. We also urge a mass publicity campaign so that voters will come to the municipal election offices and pick up their documents. In addition, initiative and creativity in civil society at local level can help greatly by mobilizing resources and vehicles with which to help citizens get to these offices and pick up their documents on time.

 

3. Transmitting the Vote. Throughout the world the hours following the conclusion of the voting are always the moments of highest tension in election processes. The Carter Center hopes that the technical process of vote transmission will be accomplished without any complications. It is important for the electoral authorities to take the necessary precautions so that the transmission of election results for Managua municipality from the National Stadium is effected without undue delays or crowding and in a climate of complete order. For this purpose a prior assessment of the flows of people and documents through the Stadium is appropriate, as it would guarantee a sufficient number of transmission points to transmit all the tally sheets within a reasonable time frame without creating any bottlenecks. We would also recommend holding simulations of the transmission process with the participation of the political parties and observers.

 

4. Guarantees for the Parties. Toward the same end of speeding the transmission and processing of the votes in an atmosphere of complete transparency, we recommend that the authorities of the Supreme Electoral Council guarantee the poll watchers assigned by the political parties physical copies of all the tally sheets as soon as these are received in the national computing center. As quickly as time permits, the contending parties wish to check these copies with those they receive from the local polling places, thus guaranteeing the fidelity of the vote transmission. This step will contribute strongly to dispelling any doubt about the transmission and strengthen confidence in the process as a whole.

 

5. Responsible Challenges. The political parties have a legitimate right to challenge the results of the voting at the local polling places. But this right should be exercised with due responsibility, foregoing excessive challenging of the tally sheets for the exclusive purpose of securing a momentary political advantage. In this regard, we exhort all parties to instruct their poll watchers to limit their challenges to those that truly merit the consideration of the election authorities, thus avoiding the proliferation of irresponsible challenges.

 

6. Respecting the Voters´ Will. The Supreme Electoral Council has made an effort to define certain of the rules which the election authorities at different levels will use in deciding on the challenges they receive. We recommend appending to the recently issued regulations on this matter an instruction stipulating that in those cases where the tally sheet undergoes alteration, the copy of the sheet that is not altered will be accepted in its stead. This addition, which could usefully be accompanied by a public statement of the Council to the same effect, will help resolve any doubt about how to interpret the intention of the voters at a given polling place. In addition, we urge the magistrates of the Supreme Electoral Council and other authorities to adhere to the letter and spirit of Article 131 of the elections law, which permits, in those cases where it is impossible to detect the will of the voters through examination of the tally sheets, opening the ballot boxes and recounting the votes. In such cases only this procedure will guarantee full respect for the will of the people.

 

7. Legitimate Victors. Once the vote count has concluded and the challenges are resolved, one of the last remaining steps in the election process is the assignment of deputy seats in the National Assembly. So that there exists no doubt concerning who legitimately occupies those posts, it is necessary for the Supreme Electoral Council to decide on how to interpret the rules for assigning these seats in the five departments that elect only two deputies. The ambiguity contained in the current election law on this matter should not be allowed to contaminate the eventual proclamation of the winning candidates in the national legislature. We therefore urge a clear prior definition of the rules for this seat assignment before voting day.

 

In concluding, The Carter Center wishes to reaffirm its historic commitment to democracy in Nicaragua as well as its decision to responsibly fulfill the tasks of election observation for which it has been invited once again this year, to the end of assuring that the right to vote of all Nicaraguan citizens is fully respected.

 

The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide. A not-for-profit, nongovernmental organization, the Center has helped to improve life for people in more than 65 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers to increase crop production. Please visit www.cartercenter.org to learn more about The Carter Center.

 

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El Centro Carter Mision Observacion Electoral en Nicaragua

Declaracion Electoral

 

19 OCT 2006

 

PARA DIFUSIÓN INMEDIATA

 

CONTACTOS:

En Managua: Jaime Aparicio, 505-268-5901 or 505-696-5859

 

El Centro Carter, luego de un extenso acompañamiento al proceso electoral de Nicaragua y un seguimiento específico en todo el país, desde el mes de Septiembre, quiere expresar sus observaciones sobre los avances en la organización de la elección del 5 de noviembre.

 

En primer lugar, el Centro Carter felicita a los actores del proceso electoral de Nicaragua —ciudadanos, partidos políticos y Poder Electoral — por sus aportes al mismo hasta la fecha. Fieles a su palabra, los magistrados el Consejo Supremo Electoral han cumplido su promesa de mayo de 2006 de mantener el quórum de sus miembros y han logrado tomar las decisiones necesarias para impulsar las distintas fases del proceso. Los partidos y candidatos por lo general también han actuado de tal manera que se ha preservado el espíritu cívico que debería regir un proceso electoral. Juntos todos los actores hasta ahora han guardado sus acciones dentro de carriles suficientemente estrechos, lo cual permite supone que el proceso electoral de 2006 podría cumplir con los estándares internacionales para una elección libre y justa.

 

Al mismo tiempo quisiéramos felicitar a las autoridades del Poder Ejecutivo y a los responsables del sector eléctrico por el reciente acuerdo que han suscrito para garantizar el normal suministro de electricidad a los recintos electorales, los Centros de Cómputo y demás instalaciones. Estamos esperanzados de que este acuerdo acabe con las preocupaciones que se han generado en las últimas semanas acerca de posibles cortes de luz el día de las elecciones y en los días posteriores, y que todos los ciudadanos acudan a las urnas con plena confianza en que sus votos van a ser respetados. También reconocemos las pruebas y ajustes que el CSE ha venido realizando en distintos municipios del país, a pesar de los cortes de energía.

 

Por otra parte, El Centro Carter quiere expresar una serie de recomendaciones sobre algunos potenciales problemas que todavía necesitan resolverse y/o prevenir antes del 5 de noviembre e inmediatamente después. La recta final de cualquier campaña es siempre el período más tenso y lleno de potenciales peligros, más aun cuando los resultados puedan ser estrechos. Como siempre, ofrecemos nuestros comentarios con el ánimo de colaborar en el mejoramiento del proceso electoral, el que esperamos ver coronado con éxito y transparencia.

 

1. El Clima de Campaña. Los partidos políticos tienen la máxima responsabilidad de mantener el clima de una campaña electoral dentro de los cauces de lo propositivo y el respeto a la integridad y honor de las personas. Durante la mayor parte de la actual campaña los partidos nicaragüenses han transmitido sus mensajes a los electores desde la altura necesaria en medio de un abultado número de foros y debates entre sus posiciones. Quisiéramos instar a los mismos a mantener este clima favorable en el último trecho de campaña, corrigiendo los ataques personales que han surgido en las última semanas. Asimismo queremos reiterar nuestra exhortación a los gobiernos del hemisferio a no intervenir en los asuntos electorales de Nicaragua en estos delicados momentos. 

 

2. La Entrega de Documentos de Votación. A escasas tres semanas de la votación, la entrega de cédulas y especialmente de documentos supletorios a cientos de miles de ciudadanos todavía es un tema pendiente. Urgimos la máxima atención de los Consejos Electorales Municipales y los observadores electorales a este tema, con el fin de facilitar la mayor entrega posible de documentos a los ciudadanos. Así se garantizará el derecho de votar y se evitarán sospechas de que una distribución sesgada de estos documentos esté empañando la legitimidad del proceso electoral en curso. También instamos a una masiva campaña de divulgación para que los documentos sean recogidos de los CEM. Por otra parte, la iniciativa y la creatividad de la sociedad civil de los municipios son esenciales para movilizar recursos y medios de transporte, ayudando a los votantes a acudir a los CEM para recoger sus documentos a tiempo.

 

3. La Transmisión de Votos. Las horas que siguen la conclusión de la votación siempre constituyen el período de mayor tensión en los procesos electorales en todo el mundo. El Centro Carter espera que el proceso técnico de transmisión de datos al Centro Nacional de Cómputos se realice sin mayores contratiempos. Es importante que las autoridades electorales tomen las previsiones necesarias para que la transmisión de los resultados del municipio de Managua desde el Estadio Nacional se realice sin demoras ni aglomeraciones y en el mayor orden posible. Sería muy apropiada la realización de un evaluación previa de los flujos de personas y documentos, para garantizar que los puntos de transmisión sean suficientes para procesar todas las Actas de Escrutinio dentro de plazos de tiempo razonables y que no se creen cuellos de botella. Recomendamos también la realización de simulacros previos del proceso de transmisión con participación de los partidos políticos y observadores.

 

4. Garantías a los Partidos. En el mismo espíritu de agilizar el proceso de transmisión y procesamiento de los votos en un clima de absoluta transparencia, recomendamos a las autoridades del Consejo Supremo Electoral garantizar a los fiscales que los partidos políticos asignen al Centro Nacional de Cómputo, copias de las Actas de Escrutinios tan pronto éstas sean recibidas. Con la mayor celeridad posible, los partidos contendores querrán cotejar estas copias con las que reciben de las Juntas Receptoras de Votos, garantizando así la fidelidad de la transmisión de votos. Este paso ayudará notablemente a despejar cualquier duda sobre la misma, fortaleciendo la confianza en el proceso.

 

5. Las Impugnaciones Responsables. El derecho que tienen los partidos políticos de impugnar los resultados de las mesas de votación es legítimo. Sin embargo, este derecho debe ejercerse con plena responsabilidad, evitándose excesos de impugnaciones infundadas con el mero propósito de ganar una ventaja política. En este sentido, queremos exhortar a los partidos políticos a entrenar a sus fiscales para limitar sus recursos de impugnación a los que verdaderamente ameriten ser conocidos por las autoridades electorales, evitando la proliferación de impugnaciones irresponsables.

 

6. El Respeto a la Voluntad de los Electores. El Consejo Supremo Electoral ha hecho un esfuerzo por definir ciertas reglas según las cuales las autoridades electorales en sus distintos niveles decidirán sobre las impugnaciones que reciban. Recomendamos añadir al recién aprobado reglamento sobre la materia, una instructiva que estipule que en los casos en que el Acta de Escrutinio sufra alteración, prevalecerá la copia del Acta que no presente alteración alguna. Tal añadido, que bien podrís ser acompañado por una declaración pública en el mismo sentido, ayudará a resolver cualquier duda sobre cómo interpretar la intención de voto de los electores de una Junta Receptora de Votos. Por otra parte, instamos a los magistrados del Consejo Supremo Electoral y demás autoridades relevantes a hacer valer la letra y el espíritu del Artículo 131 de la Ley Electoral, el cual permite, en caso de que no sea posible conocer la voluntad de los electores a través del Acta de Escrutinio y sus copias, proceder a un recuento de los votos. Sólo así se asegurará en estos casos el absoluto respeto por la voluntad popular, base de una sana democracia.

 

7. Los Legítimos Ganadores. Una vez concluido el conteo de los votos y resueltas las impugnaciones, queda por realizarse, como uno de los últimos pasos de este proceso electoral, la asignación de escaños en la Asamblea Nacional. Para que no hay duda sobre quiénes legítimamente ocupan estos puestos, es necesario que los magistrados del Consejo Supremo Electoral, antes del día de las elecciones, decidan cómo interpretar las reglas para la asignación de escaños en los cinco departamentos que elijan solamente dos diputados. No es conveniente que la ambigüedad que arrastra la ley electoral en cuanto a la distribución de estos escaños, contamine la eventual proclamación de los electos al nivel legislativo. Por lo tanto queremos instar a una clara definición previa de las reglas antes que los electores vayan a las urnas el 5 de noviembre. 

 

El Centro Carter quiere ratificar a las ciudadanas y ciudadanos nicaragüenses su histórico compromiso con la democracia en este país y su decisión de llevar adelante las tareas de observación electoral, para  las cuales fue invitado, con el claro objetivo de velar que el voto de cada uno de ustedes sea plenamente respetado.

 

El Centro Carter fue fundado en 1982 por el ex-presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter y su esposa Rosalynn, en sociedad con la Universidad de Emory, para promover la paz y la salud mundial. El Centro Carter es una organización no gubernamental sin fines de lucro. El Centro ha ayudado a mejorar la vida de las personas en más de 65 países, resolviendo conflictos, promoviendo la democracia, los derechos humanos y la oportunidad económica; previniendo enfermedades y mejorando los sistemas de salud mental; y capacitando a agricultores sobre métodos para aumentar la producción de sus cultivos. Por favor visite www.cartercenter.org para saber más sobre el Centro Carter.

 



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