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President Carter Delivers Keynote Speech to OAS Lecture Series of the Americas

The following keynote speech was delivered by former U.S. President Jimmy Carter on Jan. 25, 2005, as part of the inaugural Lecture Series of the Americas at the Organization of American States in Washington, D.C.

The Promise and Peril of Democracy

I am honored to address the Permanent Council of the Organization of American States. Thank you, Mr. Secretary General, Mr. President, and Ambassador Borea for the kind invitation to inaugurate this Lecture Series of the Americas.

I have long been interested in this organization. Thirty years ago, as governor of Georgia, I invited the OAS General Assembly to meet in Atlanta - the first meeting in the U.S. outside of Washington. Later, as president, I attended and addressed every General Assembly in Washington.

Back then, I realized that most of this hemisphere was ruled by military regimes or personal dictatorships. Senate hearings had just confirmed U.S. involvement in destabilizing the government of Salvador Allende in Chile, and a dirty war was being conducted in Argentina. I decided to stop embracing dictators and to make the protection of human rights a cornerstone of U.S. foreign policy, not only in this hemisphere, but with all nations.

When we signed the Panama Canal treaties in this same august hall in 1977, many non-elected or military leaders were on the dais. Key Caribbean states were absent, not yet part of the inter-American system. Then in 1979, Ecuador started a pattern of returning governments to civilian rule. The inter-American convention on human rights soon came into force, and our hemisphere developed one of the strongest human rights standards in the world.

These commitments have brought tremendous progress to Latin America and the Caribbean. Citizens have become involved in every aspect of governance: more women are running for political office and being appointed to high positions; indigenous groups are forming social movements and political parties; civic organizations are demanding transparency and accountability from their governments; freedom of expression is flourishing in an independent and vibrant press; ombudsmen and human rights defenders are active; and many countries are approving and implementing legislation to guarantee that citizens have access to information.

The English-speaking Caribbean has sustained vibrant democracies. A democratic Chile is removing military prerogatives from the Pinochet-era constitution and the military has acknowledged its institutional responsibility for the torture and disappearances of the 1970s. Central America has ended its civil wars and democracy has survived. The Guatemalan government offered public apology for the murder of Myrna Mack, and a Salvadoran responsible for the assassination of Archbishop Romero was tried and convicted last year, although in absentia.

Venezuelans have avoided civil violence while enduring a deep political rift in the last three years. Mexico developed an electoral institution that has become the envy of the world. Argentine democracy weathered the deepest financial crisis since the 1920s depression and its economy is on the rebound.

Four years ago, Canada and Peru took the lead in developing a new, more explicit commitment to democracy for the hemisphere. On the tragic day of September 11, 2001, the Inter-American Democratic Charter was signed.

I am proud to have witnessed these demonstrations of the courage, persistence and creativity of the people of this hemisphere.

But I am also worried. I am concerned that the lofty ideas espoused in the Democratic Charter are not all being honored. I am concerned that poverty and inequality continue unabated. And I am concerned that we in this room, representing governments and, in some cases, privileged societies, are not demonstrating the political will to shore up our fragile democracies, protect and defend our human rights system, and tackle the problems of desperation and destitution.

Since our years in the White House, my wife Rosalynn and I have striven to promote peace, freedom, health, and human rights, especially in this hemisphere and in Africa. Our dedicated staff at The Carter Center have worked in 54 elections to ensure they are honest and competitive. Civil strife has become rare, and every country but Cuba has had at least one truly competitive national election.

Yet, tiny Guyana, where we have been involved for more than a decade, remains wracked with racial tension and political stalemate. Haiti, where we monitored the first free election in its history and where the world contributed many tens of millions of dollars in aid, has been unable to escape the tragedy of violence and extreme poverty. In Nicaragua, I was privileged to witness the statesmanship of Daniel Ortega transferring power to Violeta Chamorro; yet today that country continues enmeshed in political deadlock and poverty that is second only to Haiti.

Across the hemisphere, UNDP and Latin barometer polls reveal that many citizens are dissatisfied with the performance of their elected governments. They still believe in the promise and the principles of democracy, but they do not believe their governments have delivered the promised improvements in living standards, freedom from corruption, and equal access to justice. We run the very real risk that dissatisfaction with the performance of elected governments will transform into disillusionment with democracy itself.

How can we protect the advances made and avoid the dangerous conclusion that democracy may not be worthwhile after all? The greatest challenge of our time is the growing gap between the rich and poor, both within countries and between the rich north and the poor south. About 45 percent (225 million) people of Latin America and the Caribbean live under the poverty line. The mathematical coefficient that measures income inequality reveals that Latin America has the most unequal income distribution in the world, and the income gap has continued to increase in the past fifteen years.

When people live in grinding poverty, see no hope for improvement for their children, and are not receiving the rights and benefits of citizenship, they will eventually make their grievances known, and it may be in radical and destructive ways.

Governments and the privileged in each country must make the decision and demonstrate the will to include all citizens in the benefits of society.

Democratic elections have improved, but we have also witnessed a dangerous pattern of ruling parties naming election authorities that are partisan and biased, governments misusing state resources for campaigns, and election results that are not trusted by the populace. I include my own country in saying that we all need to create fair election procedures, to regulate campaign finance, and to ensure that every eligible citizen is properly registered and has the opportunity to cast votes that will be counted honestly.

But democracy is much more than elections. It is accountable governments; it is the end of impunity for the powerful. It is giving judiciaries independence from political pressures so they can dispense justice with impartiality. It is protecting the rights of minorities, including those who do not vote for the majority party. It is protecting the vulnerable - such as those afflicted with HIV/AIDS, street children, those with mental illnesses, women abused with domestic violence, migrants, and indigenous peoples.

Governments of this hemisphere have carried out enormous economic reform efforts in the last two decades, but these efforts have not yet brought the needed reduction in poverty and inequality. Too many governments still rely on regressive sales taxes because the privileged classes can manipulate governments and avoid paying taxes on their incomes or wealth.

Military spending has been significantly reduced, but additional reductions are advisable now that the region is democratic and most border issues have been resolved. Health and education are more important than expensive weapons systems.

Access to land, small loans, and easier permits for small businesses can harness the potential dynamism of each nation's economy. Brazil has initiated a zero hunger program to address poverty, and Venezuela is using oil wealth to bring adult education, literacy, health and dental services directly to the poor. These and other creative social programs should be studied to see which might be appropriate in other areas.

When political leaders do make the right choices to address the needs of all citizens, those citizens have a responsibility as well - to comply with the established rules of the political process. Political honeymoons are short, and sometimes a frustrated people are tempted to unseat an unsatisfactory government, by violence or unconstitutional means. Elected leaders deserve a chance to make the tough decisions, or to be removed at ballot boxes.

News media play an especially important role in a free society. Press freedom is vibrant in the hemisphere, and must be kept that way. "Insult" (desacato) laws and harassment of journalists should be eliminated. The media also have a responsibility to investigate carefully and to corroborate their stories before publication.

Those of us in the richer nations have additional obligations. We must recognize that we live in an ever-closer hemisphere, with mutual responsibilities. Trade and tourism of the U.S. and Canada are increasingly connected with all of Latin America and the Caribbean, as the sub-regions of the hemisphere are forging closer economic ties.

We are also connected by the scourge of crime, which is a two-way street. Drug demand in the U.S. fuels drug production among our neighbors, undermining the ability of democratic institutions to enforce the rule of law, and the easy availability of small arms from the U.S. has made crime a serious problem for governments in the Caribbean and Central America.

Globally, Americans give just 15 cents per $100 of national income in official development assistance. As a share of our economy, we rank dead last among industrialized countries. The recently announced millennium challenge account is designed to provide additional help for governments pursuing transparency and accountability, but in this hemisphere only Bolivia, Honduras and Nicaragua are being considered for this aid.

The United States has another role to play as well: of setting an example of protecting civil liberties and improving democratic practices at home, and by its unwavering support of democracy and human rights abroad.

The international lending agencies also have important roles to play: by being more flexible and responsive to political pressures and social constraints when deciding conditionality; by involving local citizens and governments in developing consensus for poverty-reduction strategies; and by helping the hemisphere carry out the mandates adopted by presidents at the periodic summits of the Americas.

Finally, I call on all governments of the hemisphere to make the Democratic Charter more than empty pieces of paper, to make it a living document. The charter commits us to help one another when our democratic institutions are threatened. The charter can be a punitive instrument, providing for sanctions when a serious challenge to the democratic order occurs, but it is also an instrument for providing technical assistance and moral encouragement to prevent democratic erosion early in the game.

Let us strengthen the charter and not be afraid to use it. Right now the charter is weak because it is vague in defining conditions that would constitute a violation of the charter - the "unconstitutional alteration or interruption" of the democratic order noted in Article 19. The charter also requires the consent of the affected government even to evaluate a threat to democracy. If the government itself is threatening the minimum conditions of democracy, the hemisphere is not prepared to act, since there would certainly not be an invitation.

Two simple actions would help to remedy this problem and allow the governments of this hemisphere to act when needed. First, a clear definition of "unconstitutional alteration or interruption" would help guide us. These conditions should include:

1. Violation of the integrity of central institutions, including constitutional checks and balances providing for the separation of powers.

2. Holding of elections that do not meet minimal international standards.

3. Failure to hold periodic elections or to respect electoral outcomes.

4. Systematic violation of basic freedoms, including freedom of expression, freedom of association, or respect for minority rights.

5. Unconstitutional termination of the tenure in office of any legally elected official.

6. Arbitrary or illegal removal or interference in the appointment or deliberations of members of the judiciary or electoral bodies.

7. Interference by non-elected officials, such as military officers, in the jurisdiction of elected officials.

8. Systematic use of public office to silence, harass, or disrupt the normal and legal activities of members of the political opposition, the press, or civil society.

We also need a set of graduated, automatic responses to help us overcome the inertia and paralysis of political will that result from uncertain standards and the need to reach a consensus de novo on each alleged violation. When a democratic threat is identified, the alleged offenders would be requested to explain their actions before the permanent council. A full evaluation would follow, and possible responses could be chosen from a prescribed menu of appropriate options, involving not only the OAS, but incentives and disincentives from multilateral institutions and the private sector.

There is also a role for nongovernmental leaders. We at The Carter Center have convened a group of former hemispheric leaders to aid in raising the visibility of the charter, to engage the OAS, and to help it provide appropriate responses when democracy is challenged.

Let me close by congratulating the OAS, which has come a long way from my first association with it 30 years ago. As a promoter of freedom, democracy, and human rights, the OAS is one of the foremost regional organizations in the world. This hemisphere adopted the world's first anti-corruption convention and has developed a multilateral evaluation mechanism on drugs. The OAS has worked on de-mining, peacemaking, and providing scholarships to students. It exemplifies the notion that our best hope for the world is for sovereign states to work together.

The OAS is going through a difficult transition at the moment, but it will emerge even stronger. A new Secretary-General will be chosen this year, and important discussions will be forthcoming at the General Assembly in Florida and the Fourth Summit of the Americas in Argentina.

We need each other. Let us work together to make our hemisphere the beacon of hope, human dignity, and cooperation for the 21st century.


Washington, DC
25 de enero de 2005

Es un honor para mi dirigirme al Consejo Permanente de la Organización de los Estados Americanos. Gracias Señor Secretario General, Presidente del Consejo Permanente, Rector de la Universidad de San Martín de Porres y Embajador Borea por la gentil invitación para inaugurar este ciclo de Cátedras de las Américas.

Durante mucho tiempo he estado interesado en esta Organización. Hace 30 años, como gobernador del estado de Georgia, invité a la Asamblea General de la OEA a reunirse en Atlanta, su primer reunión fuera de Washington en los Estados Unidos. Más tarde, como Presidente, asistí y participé en cada Asamblea General en Washington.

En ese entonces, me percaté de que la mayor parte de este hemisferio estaba gobernado por regímenes militares o dictaduras personales. Las audiencias del Senado confirmaron que los Estados Unidos estuvo involucrado en la desestabilización del gobierno de Salvador Allende en Chile, y que una guerra sucia había sido conducida en Argentina. Decidí dejar de aceptar a los dictadores y hacer de la protección de los derechos humanos la piedra angular de la política exterior de los Estados Unidos de América, no solo en este hemisferio, sino en todas las naciones.

Cuando firmamos los tratados del Canal de Panamá en este mismo salón en 1977, muchos de los líderes no electos o líderes militares estaban en la tarima. Algunos de los estados caribeños clave estuvieron ausentes, no siendo parte aún del sistema Interamericano. Luego en 1979, Ecuador inició un patrón de retorno del gobierno a las reglas civiles. La Convención Interamericana sobre Derechos Humanos entró pronto en vigor, y nuestro hemisferio desarrolló uno de los niveles más sólidos del mundo en derechos humanos.

Estos compromisos han traído un gran progreso a América Latina y el Caribe. Los ciudadanos comenzaron a involucrarse en cada aspecto de la gobernabilidad: Más mujeres se están postulando a cargos políticos y son nombradas para ocupar altos puestos; los grupos indígenas están formando movimientos sociales y partidos políticos; las organizaciones cívicas están exigiendo transparencia y responsabilidad a sus gobiernos; la libertad de expresión está floreciendo en una prensa independiente y vibrante; los defensores del pueblo y de los derechos están trabajando activamente; y muchos países están aprobando e implementando legislaciones para garantizar que sus ciudadanos tengan acceso a la información.

El Caribe angloparlante ha mantenido democracias vibrantes. Un Chile democrático está removiendo las prerrogativas militares de la constitución de la era de Pinochet y los militares han reconocido su responsabilidad institucional por las torturas y desapariciones de los años setenta. América Central ha finalizado sus guerras civiles y la democracia ha sobrevivido. El gobierno guatemalteco se disculpó públicamente por el asesinato de Myrna Mack, y un salvadoreño responsable por el crimen del Arzobispo Romero fue enjuiciado y condenado el año pasado, aunque en ausencia.

Los venezolanos han evitado la violencia civil mientras sobrellevaban un profundo fraccionamiento político en los últimos tres años. México desarrolló una institución electoral que se ha convertido en la envidia del mundo. La democracia argentina ha resistido su crisis financiera mas grave desde la depresión de 1920, y su economía está en recuperación.

Hace cuatro años, Canadá y Perú asumieron el liderazgo para desarrollar un nuevo y más explícito compromiso con la democracia para el hemisferio. En el trágico día del 11 de septiembre de 2001, se firmó la Carta Democrática Interamericana.

Estoy orgulloso de haber sido testigo de estas demostraciones de coraje, persistencia y creatividad de los pueblos de este hemisferio.

Pero también estoy preocupado, me preocupa que los altos ideales abrazados en la Carta Democrática no se estén honrando plenamente. Me preocupa que la pobreza y la desigualdad continúen sin poder abatirse. Y me preocupa que nosotros en esta sala, que representamos a los gobiernos y en algunos casos a las sociedades privilegiadas, no estemos demostrando la voluntad política para apoyar nuestras democracias frágiles, proteger y defender nuestro sistema de derechos humanos y hacer frente a los problemas de la desesperación y la destitución.

Desde nuestros años en la Casa Blanca, mi esposa Rosalynn y yo nos hemos esforzado por promover la paz, la libertad, la salud, y los derechos humanos, especialmente en este hemisferio y en África. Nuestro dedicado personal en el Centro Carter ha trabajado en 54 elecciones, para asegurarse de que éstas sean honestas y competitivas. Las contiendas civiles se han convertido en algo extraño en este hemisferio y todos los países, excepto Cuba, han tenido por lo menos una elección nacional realmente competitiva.

Aun la pequeña Guyana, donde hemos estado involucrados por más de una década, sigue agobiada por la tensión racial y el estancamiento político. Haití, donde monitoreamos la primera elección libre de su historia, y a donde el mundo contribuyó con varias decenas de millones de dólares en ayuda, no ha podido escapar a la tragedia de la violencia y la pobreza extrema. En Nicaragua, tuve el privilegio de ser testigo de la transferencia de poder de Daniel Ortega a Violeta Chamorro; todavía hoy este país continúa enredado en un estancamiento político y de pobreza, siendo el segundo más pobre, después de Haití.

A lo largo del hemisferio, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, y las encuestas del Barómetro Latino revelan que muchos ciudadanos están insatisfechos con el desempeño de sus gobiernos electos. Ellos aún creen en la promesa y los principios de la democracia, pero no creen que sus gobiernos hayan cumplido con las mejoras prometidas en los niveles de vida, la eliminación de la corrupción y el acceso equitativo a la justicia. Corremos el gran riesgo real de que el descontento por el desempeño de los gobiernos electos se transforme en desilusión por la democracia misma.

Cómo podemos proteger los avances que se han logrado y evitar la conclusión peligrosa de que la democracia podría no valer la pena después de todo? El mayor desafío de nuestro tiempo es la creciente brecha entre los ricos y los pobres, ambos tanto dentro de los países como entre el norte rico y el sur pobre. Aproximadamente el 45 por ciento (225 millones) de personas en Latinoamérica y el Caribe viven bajo la línea de la pobreza. El coeficiente matemático que mide la desigualdad en los ingresos revela que Latinoamérica tiene la mayor desigualdad del mundo en la distribución de ingresos, y la brecha en los ingresos ha continuado incrementándose durante los últimos quince años.

Cuando la gente vive en una pobreza extrema, no tiene esperanzas de mejora para sus hijos y no reciben los derechos y beneficios de la ciudadanía, eventualmente darán a conocer sus agravios, y puede ser que lo hagan de manera radical y destructiva.

Los gobiernos y los privilegiados en cada país deben tomar la decisión y demostrar la voluntad de incluir a todos los ciudadanos en los beneficios de la sociedad.

Las elecciones democráticas han mejorado, pero también hemos sido testigos de un patrón peligroso que siguen los partidos políticos al nombrar autoridades electorales partidarias y parcializadas, gobiernos que malgastan los recursos del estado para campañas políticas y los resultados electorales que no gozan de la confianza del pueblo. Incluyo a mi propio país cuando digo que todos debemos crear procedimientos electorales justos, regular las finanzas de las campañas políticas y asegurar que cada ciudadano elegible es registrado apropiadamente y tiene oportunidad de votar, y que su voto sea contado honestamente.

Pero la democracia es mucho más que elecciones. Democracia es gobiernos responsables, es el fin de la impunidad para los poderosos. Es darle a los poderes judiciales independencia de las presiones políticas, de manera que puedan aplicar la justicia con imparcialidad. Es proteger los derechos de las minorías, incluyendo a aquellos que no votan por el partido mayoritario. Es proteger a los vulnerables- como aquellos afligidos por el VIH/SIDA, los niños de la calle, las personas con enfermedades mentales, las mujeres abusadas por la violencia doméstica, los inmigrantes y los pueblos indígenas.

Los gobiernos de este hemisferio han llevado a cabo enormes reformas económicas en las dos últimas décadas, pero estos esfuerzos aún no han producido la reducción necesaria de la pobreza y la desigualdad. Muchos gobiernos aún dependen de los impuestos regresivos a las ventas porque las clases privilegiadas pueden manipular a los gobiernos y evitar pagar impuestos sobre sus ingresos o sus riquezas.

El gasto militar ha sido reducido significativamente, pero una reducción adicional es aconsejable ahora que la región es democrática y la mayor parte de los problemas fronterizos han sido resueltos. La salud y la educación son más importantes que los costosos sistemas de armas.

El acceso a la tierra, los pequeños préstamos y el acceso más fácil a los permisos para las pequeñas empresas pueden aprovechar el dinamismo potencial de la economía de cada nación. Brasil ha iniciado un programa denominado "Hambre Cero" para combatir la pobreza, y Venezuela está usando su abundancia petrolera para llevar educación a los adultos, alfabetización y servicios dentales y de salud directamente a los pobres. Estos y otros programas sociales creativos deberían estudiarse para determinar cuáles podrían ser los más apropiados para otras áreas.

Cuando los líderes políticos toman las decisiones correctas para hacer frente a las necesidades de los ciudadanos, estos ciudadanos tienen también la responsabilidad de cumplir con las reglas del proceso político establecidas. Las lunas de miel políticas son cortas, y a veces, personas frustradas se ven tentadas a despojar a gobiernos insatisfactorios por medio de la violencia o medios anticonstitucionales. Los líderes electos merecen la posibilidad de tomar decisiones difíciles o ser removidos en una votación.

Los medios de comunicación juegan un papel especialmente importante en una sociedad libre. La libertad de prensa es vibrante en el hemisferio y debe mantenerse así. Las leyes de desacato y el acoso a los periodistas deben eliminarse. Los medios de comunicación también tienen la responsabilidad de investigar cuidadosamente y corroborar sus historias antes de publicarlas.

Nosotros, quienes estamos en naciones más ricas tenemos obligaciones adicionales. Debemos reconocer que vivimos en un hemisferio cada vez más cercano, con responsabilidades mutuas. El comercio y el turismo de los Estados Unidos y Canadá están cada vez más conectados con todo Latinoamérica y el Caribe, quienes como sub-regiones del hemisferio están forjando lazos económicos más estrechos.

También estamos conectados por el flagelo del crimen, que es una calle de dos vías. La demanda de droga en los Estados Unidos incentiva la producción de droga entre nuestros vecinos, minando la habilidad de las instituciones democráticas de hacer cumplir el estado de derecho, y el fácil acceso a armas cortas en los Estados Unidos ha hecho del crimen un problema cada vez más serio para los gobiernos del Caribe y de América Central.

Globalmente, los estadounidenses aportan solo quince centavos por cada 100 dólares del ingreso nacional para la asistencia oficial del desarrollo. Como parte de nuestra economía, estamos en último lugar entre los países industrializados. La recientemente anunciada Cuenta para el Desafío del Milenio ha sido diseñada para proporcionar ayuda adicional a los gobiernos que buscan la transparencia y la responsabilidad, pero en este hemisferio sólo Bolivia, Honduras y Nicaragua han sido considerados para recibir esta ayuda.

Los Estados Unidos tienen otro papel que desempeñar también: el de dar el ejemplo en la protección de las libertades civiles y la mejora de las prácticas democráticas en casa, y dar su constante apoyo a la democracia y derechos humanos en el extranjero.

Las agencias de préstamos internacionales también tienen un papel importante: siendo más flexibles y receptivas a las presiones políticas y limitaciones cuando deben decidir condicionales; involucrando a los ciudadanos locales y gobiernos desarrollando un consenso en las estrategias para la reducción de la pobreza; y ayudando al hemisferio a cumplir con los mandatos adoptados por los Presidentes en las Cumbres de las Américas.

Finalmente, hago un llamado a todos los gobiernos del hemisferio a hacer de la Carta Democrática más que un pedazo de papel vacío, a hacer de ella un documento vivo. La Carta nos compromete a ayudarnos los unos a los otros cuando nuestras instituciones democráticas se vean amenazadas. La Carta puede ser un instrumento punitivo, proporcionando sanciones cuando se produzcan serios desafíos al orden democrático, pero también es un instrumento para proporcionar asistencia técnica y estímulo moral para prevenir la erosión democrática en las etapas iniciales.

Fortalezcamos la Carta y no temamos usarla. En estos momentos, la Carta es débil porque es vaga en definir las condiciones que constituirían una violación a la Carta- la "alteración o interrupción inconstitucional" del orden democrático presentada en el artículo 19. La Carta también requiere el consentimiento del gobierno afectado, incluso para evaluar una amenaza a la democracia. Si el gobierno mismo está amenazando las condiciones mínimas de la democracia, el hemisferio no está preparado para actuar ya que ciertamente no habrá una invitación.

Dos simples acciones ayudarían a remediar este problema y permitirían a los gobiernos de este hemisferio a actuar cuando sea necesario. Primero, una clara definición de "alteración o interrupción inconstitucional" nos ayudaría a orientarnos. Estas condiciones deben incluir:

1. Violación de la integridad de las instituciones centrales, incluyendo controles y balances constitucionales que garanticen la separación de poderes.

2. Realización de elecciones que no cumplan con los estándares mínimos internacionales.

3. La falta de elecciones periódicas, o no respetar los resultados electorales.

4. La sistemática violación a las libertades básicas, incluyendo la libertad de expresión, la libertad de asociación, o el respeto de los derechos de las minorías.

5. Terminación inconstitucional de un funcionario elegido legalmente para un cargo.

6. Destitución arbitraria o ilegal, remoción o interferencia en el nombramiento o las deliberaciones de los miembros del poder judicial o de los cuerpos electorales.

7. Interferencia de funcionarios no electos, como oficiales militares, en la jurisdicción de los funcionarios electos.

8. Uso sistemático de un cargo público para silenciar, acosar o interrumpir las actividades normales y legales de los miembros de la oposición política, la prensa o la sociedad civil.

Necesitamos también un conjunto de respuestas graduales, automáticas que nos ayuden a superar la inercia y la parálisis de la voluntad política, que es el resultado de tener estándares inciertos y de la necesidad de llegar a un consenso de novo sobre cada violación alegada. Cuando se identifique una amenaza a la democracia, se pedirá a los supuestos infractores que expliquen sus acciones ante el Consejo Permanente. Esto será seguido de una evaluación completa, y se podrán escoger las posibles respuestas de un menú prescripto de opciones apropiadas, que involucren no sólo a la Organización de Estados Americanos, sino también los incentivos y desincentivos de las instituciones multilaterales y el sector privado.

Los líderes no gubernamentales también tienen un papel que desempeñar. Nosotros, en el Centro Carter hemos convocado a un grupo de ex líderes hemisféricos para que nos ayuden a aumentar la visibilidad de esta Carta, para involucrar a la Organización de los Estados Americanos y asistirla a proporcionar las respuestas apropiadas cuando la democracia sea desafiada.

Permítanme terminar felicitando a la Organización de los Estados Americanos, la cual ha recorrido un largo camino desde mi primera asociación con ella hace 30 años. Como promotora de la libertad, de la democracia y de los derechos humanos, la OEA es una de las primeras organizaciones regionales en el mundo. Este hemisferio adoptó la primera convención anti-corrupción del mundo y ha desarrollado un mecanismo de evaluación multilateral para el tema de las drogas. La OEA ha trabajado en el desminado, mantenimiento de la paz, otorgando becas a alumnos. Esto nos ejemplifica la noción de que nuestra mayor esperanza para el mundo es que los estados soberanos trabajen juntos.

Actualmente, la Organización de Estados Americanos está atravesando una difíci transición, pero saldrá de ella fortalecida. Un nuevo Secretario General será elegido este año y discusiones importantes tendrán lugar en la próxima Asamblea General que se llevará a cabo en la Florida, y en la Cuarta Cumbre de las Américas, en Argentina.

Nos necesitamos los unos a los otros. Trabajemos juntos para hacer de nuestro hemisferio un faro de esperanza, dignidad humana y cooperación para el siglo XXI.

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