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Mapping the Media in the Americas: New Interactive and Hemispheric Democracy-Building Project Premieres in Canada

CONTACTS for media access and more information:

In Canada: Pam Ashcroft, 403-462-6140
In U.S.A.: Jon Moor, 404-420-5107

Calgary, Alberta....Breakthrough interactive and Web-based maps detailing media coverage during national elections will be unveiled Tuesday, Jan. 17 by The Carter Center, the University of Calgary, and the Canadian Foundation for the Americas (FOCAL). Developed using state-of-the-art Geographic Information Systems (GIS) technology, the maps are designed to increase transparency in campaign finance reform and democracy-building efforts by illustrating where media are located, how far they broadcast, who owns them, and what the demographic profile is of the electoral constituencies they reach.

Experts from The Carter Center -- including Dr. Shelley McConnell, senior associate director of the Center's Americas Program -- University of Calgary, and FOCAL will make presentations following the map unveiling (see full details at right), and are available for interviews pre-event, on-site, and thereafter.

On the eve of Canada's federal elections, breakthrough interactive and Web-based maps will contribute to strengthening political processes. Canada is one of 12 countries being mapped with the new technology to provide visual context to the lines of influence the media has in shaping the campaign finance environment. The maps and their accompanying hotlinks to related reports and Web sites answer the question: "Which media reach out to which voters?" and enable citizens to better understand the impact of publicity on the vote, and therefore the influence of the money that bought that publicity.

The maps will be demonstrated live on the Internet accompanied by a panel presentation on the utility of the maps to impact elections in Canada and throughout the Western Hemisphere. There will be opportunities for journalists to experiment hands-on with the Web site immediately following the event. Staff will be available to answer technical questions and assist in capturing images.

Throughout the Western Hemisphere, media play an increasingly important role in transmitting information about elections and candidates. As machine politics have gone into decline, mass media have filled the role once played by door-to-door organizers in recruiting voters. Publicity is usually the most expensive single item in a campaign budget for a national office, giving advantage to well-financed candidates in establishing name recognition and communicating their programs; therefore, rising television advertising prices have jacked up campaign costs. The outcomes of electoral races may be altered by financial disparities, especially where media ownership is concentrated and owners offer price discounts to their preferred candidates. Yet there is comparatively little information about the media available to citizens; these new maps are another step to ensuring an informed electorate.

A map of media in Peru will be launched Feb. 9, 2006, and Guatemala's map will debut later in 2006. By July 2007, 12 countries in the Western Hemisphere will be mapped using this cutting-edge technology. The maps are being made available free on the Internet as a public resource.

The premiere will be held in the Husky Oil Great Hall in the Rozsa Centre of the University of Calgary. Please call Jillian Dowding (403-210-3929) for directions.

Interviews may be scheduled by contacting Jon Moor (for Dr. McConnell) at 404-420-5107 or Pam Ashcroft (for Drs. Randall, Waters and Young) at 403-462-6140.

Mapping the Media in the Americas
Tuesday, Jan. 17, 2006

University of Calgary
Calgary, Alberta, Canada

SCHEDULE: PROJECT PREMIERE

1000-1230 hrs
Map Unveiling

1430-1545 hrs
Contextualizing Lecture: "Is Latin America Leaning Left? Prospects for Positive Inter-American Relations"
Dr. Shelley McConnell, The Carter Center

1545 hrs
Media setup and registration

1600-1605 hrs
Unveiling the Canada Media Map: Welcome and Introductions
Dr. Stephen Randall

1605-1615 hrs
The Project
Dr. Shelley McConnell, The Carter Center
Second generation issues of democratization in the Western Hemisphere and the current disenchantment with democracy that places campaign finance and the role of the media at the heart of modern electoral crises.

Laurie Cole, FOCAL
The countries to be mapped, timing, plans for sustainable development and a hand-off to local partner universities in Latin America and the Caribbean, and funding sources.

1615-1635 hrs
The Canada Map
Chantal Hansen and Shelley McConnell
PowerPoint demonstration of the Canada Map and select slides from the Peru, Guatemala, and Dominican Republic maps with comments on how it is useful to non-GIS specialists

1635-1700 hrs
Geographic Information Systems (GIS) and Mapping the Media
Dr. Nigel Waters and Henry Sun
Live Web site demonstration, with comments on GIS as an analytical tool and what a trained GIS analyst could do with the database behind the map in order to identify patterns and correlations

1700-1730 hrs
Faculty Expert Commentary
Dr. Lisa Young, Department of Political Science
Debates about political finance reform, the media and elections in Canada, and how the map can help us understand them

1730 hrs
Reception and Interviews
Wine & cheese, and an opportunity for participants to play with the maps at workstations, with the project team available for assistance in using the site, answering questions and capturing images. Concurrently the press may hold one-on-one interviews.

The Carter Center has observed 61 elections in 25 nations, helped farmers in 15 African countries double or triple crop yields, worked to control or eradicate diseases in Africa and Latin America, and strived to diminish the stigma against mental illnesses.

The Canadian Foundation for the Americas (FOCAL) is a think tank devoted to policy development on social, political and economic issues facing the Americas. Through research and dialogue with national and regional actors, FOCAL promotes greater Canadian engagement in the hemisphere and progress in development and governance in the region.

The Latin American Research Centre creates knowledge through disciplinary, interdisciplinary, and multidisciplinary research that is disseminated to various user groups locally, nationally and internationally. This includes the development and operation of institutional academic programs, publications and publication series, public service activities, resource development, and cooperative research projects designed to serve the academic, business and government communities. The Centre is essential to the development and cultivation of world-class scholarship and critical thinking on issues of importance to Latin America and Canada's role in the region.

OPORTUNIDAD PARA LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Mapeo de los Medios de Comunicación en las Américas:

Se estrena en Canadá un nuevo Proyecto Hemisférico para fortalecer la Democracia

Próximamente, se lanzará el proyecto en Perú el 9 de febrero en Lima

y más adelante en Guatemala

CONTACTOS para mayor información:

En Canadá: Pam Ashcroft, 403-462-6140

En EE UU: Jon Moor, 404-420-5107

EVENTO: En la víspera de la celebración de elecciones federales en Canadá, la utilización de novedosos mapas interactivos en la Web contribuirá a fortalecer los procesos políticos. Canadá es uno de los doce países contemplados en el proyecto "El mapeo de los medios de comunicación" que utilizan Sistemas de Información Geográfica (SIG) con tecnología de punta a fin de proveer de un contexto visual a las líneas de influencia que tienen los medios de comunicación para influir en el entorno del financiemento de las campañas. Los mapas y sus enlaces a informes relacionados y sitios Web contestan la pregunta "¿Qué medios llegan a cuáles votantes?" y ofrecen la posibilidad a los/las ciudadanos/as de entender mejor el impacto de la publicidad en la votación y, por lo tanto, la influencia del dinero con el que se pagó por dicha publicidad.

Se accederá a los mapas en vivo por Internet, acompañados de una presentación de panel acerca de la utilidad de los mapas para generar un impacto en las elecciones canadienses y en todo el hemisferio occidental. Los periodistas tendrán oportunidad de experimentar de primera mano con el sitio Web inmediatamente después del evento. Se contará con personal para responder preguntas técnicas y asistir en la captación de imágenes.

** Los medios a distancia pueden acceder al sitio Web en la siguiente dirección: www.mediamap.info NB: No se podrá acceder a este sitio hasta las 10 a.m. MST del día 17 de enero.

DE QUÉ SE TRATA: El Centro Carter, la Universidad de Calgary, y la Fundación Canadiense para las Américas (FOCAL) develarán un mapa que muestra dónde están ubicados los medios canadienses, su capacidad de transmisión, a quiénes pertenecen y cuál es el perfil demográfico del electorado al que llegan. Para julio de 2007, se habrá realizado un mapeo de doce países del Hemisferio Occidental por medio de esta tecnología de punta, con el fin de aumentar la transparencia en las reformas al financiamiento de las campañas electorales y contribuir a los esfuerzos por fortalecer la democracia. Los mapas, creados por medio de la tecnología más moderna en Sistemas de Información Geográfica, estarán disponibles gratuitamente en Internet como un recurso público.

POR QUÉ: En todo el hemisferio occidental, los medios de comunicación desempeñan un papel cada vez más importante en la transmisión de información sobre elecciones y candidatos. Con el viejo modelo de la maquinaria política en declive, los medios de comunicación masiva han llenado el espacio que una vez ocuparan los organizadores que iban de casa en casa para captar votantes. La publicidad suele ser el rubro más costoso en el presupuesto de una campaña por un cargo nacional, lo cual ofrece una ventaja a aquellos candidatos que dispongan de suficiente financiamiento para dar a conocerse y divulgar sus programas entre los votantes. Por esta razón, los precios de la publicidad televisiva han aumentado los costos de las campañas. Las disparidades financieras entre los candidatos pueden incidir en los resultados de las contiendas electorales, sobre todo en aquellos casos en que la propiedad de los medios esté concentrada en pocas manos y sus dueños ofrezcan descuentos a sus candidatos preferidos. No obstante, la información sobre los medios a la que pueden acceder los/las ciudadanos/as es relativamente escasa. De ahí que estos mapas representen un paso más para asegurar que los votantes estén bien informados.

CUÁNDO: Martes 17 de enero de 2006 entre 10:00 a.m. y 12:00 p.m. MST. El mapa será inaugurado a las 10:00 a.m. MST. Para mayores detalles sobre la agenda, véase www.cartercenter.org y www.larc.ucalgary.ca

DÓNDE: Husky Oil Great Hall, Rozsa Centre, University of Calgary, en Calgary, Alberta, Canadá. Si desea instrucciones, sírvase llamar a Jillian Dowding al 403-210-3929, o bien visite www.larc.ucalgary.ca

QUIÉN: Estarán presentes expertos del Centro Carter, de la Universidad de Calgary y de FOCAL. Para mayores detalles, véase www.cartercenter.org y www.larc.ucalgary.ca

Se podrá entrevistar a los expertos antes, in situ y después del evento.

Para programar entrevistas, llame a Jon Moor (por la Dra. McConnell) al 404-420-5107 o Pam Ashcroft (por los Dres. Randall, Waters y Young)) al 403-462-6140.

El Centro Carter ha observado 61 elecciones en 25 naciones; ha ayudado a los agricultores de 15 países africanos a duplicar o triplicar su producción; ha trabajado para controlar o erradicar enfermedades en África y América Latina, y ha luchado por disminuir el estigma en contra de las enfermedades mentales.

La Fundación Canadiense para las Américas (FOCAL) es un centro de estudio que se dedica a la formulación de políticas sobre cuestiones sociales, políticas y económicas que enfrentan las Américas. A través de la investigación y del diálogo con actores nacionales y regionales, FOCAL promueve una mayor participación canadiense en el hemisferio y el progreso del desarrollo y la gobernabilidad en la región.

El Centro de Investigación sobre América Latina (Latin American Research Centre) crea conocimiento a través de investigaciones disciplinarias, interdisciplinarias y multidisciplinarias y su divulgación entre diversos grupos de usuarios en los ámbitos local, nacional e internacional. Entre sus actividades están el desarrollo y ejecución de programas académicos institucionales, publicaciones en general y de series, actividades de servicios públicos, desarrollo de recursos y proyectos de investigación cooperativa diseñados para las comunidades académicas, de negocios y gubernamentales. El Centro es esencial en el desarrollo y la cultivación de conocimientos de talla mundial y un pensamiento crítico sobre asuntos que son de importancia para América Latina y el papel de Canadá en la región.

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