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Statement by Former U.S. President Jimmy Carter on Nicaragua's Pre-Election Climate



In Managua (through July 7): Sarah Moros, 505-696-5858

In Atlanta: Jon Moor, 404-420-5107

(Spanish follows English version)

Managua....Rosalynn and I have spent three days in Managua learning about the election process, accompanied by the Director of the Americas Program at The Carter Center Dr. Jennifer McCoy, Senior Associate Director Dr. Shelley McConnell, our new Chief of Mission for the Nicaraguan Elections Dr. Jaime Aparicio, and our political analyst David Dye.

We met with President Bolaños, four members of the Supreme Electoral Council including its President Roberto Rivas, candidates and other party members from four of the five political parties and alliances participating in the 2006 elections. Daniel Ortega declined our invitation.

We also met with the Organization of American States as well as the national election observer groups Ethics and Transparency and IPADE, representatives from civil society groups concerned with the elections, the resident representative of the UNDP, Cardinal Obando y Bravo and former President Violeta Chamorro and her family.

We arrived at a sad and difficult moment in which one of the presidential candidates, Herty Lewites, had unexpectedly died. Nevertheless, Nicaraguan leaders' were willing to take the time to meet with us and share their hopes and concerns regarding the election process, which we appreciate.

We were pleased to learn of some important electoral progress. All the parties and candidates have now registered, and the concerns about possible disqualification of candidacies have subsided. It is important for Nicaragua that candidates engage in healthy competition for office, giving citizens a choice about who their leaders will be.

The Carter Center strongly opposes foreign intervention in Nicaragua's electoral process. Almost all of the Nicaraguans with whom we spoke expressed concern about foreign governments endorsing, vetoing, or funding specific candidates.

<ahref="/news/documents/doc2397" target="_blank">Learn more about the Carter Center's work in Nicaragua.

President Rivas has assured us that the Supreme Electoral Council will give The Carter Center the access we need to observe every step of the electoral process. National and international observers will be credentialed to enter the Juntas Receptoras de Voto (JRVs) to observe the voting and vote count, the transmission of the results and resolution of complaints at the Departmental and Regional Electoral Councils, and activities at the departmental and national counting centers.

He has informed us that the CSE will also issue sufficient credentials to national observers such as ET, IPADE and CEDEHCA, and eliminated prior restrictions on those credentials. We were glad to hear that the political parties understand the value of party poll watchers and are organizing their poll watchers to be present in all the JRVs on election day.

We also heard concerns about the political framework of the electoral process. By law, only two parties name magistrates to the CSE, and some parties told us they feel excluded and consequently lack confidence in the election authorities. We urge the CSE to meet regularly with representatives of all the political parties to consult and inform them.

We were pleased to witness the tremendous interest and citizen involvement in the electoral process to date. This includes citizens' groups, domestic observers, party poll watchers, and voters.

All elections pose administrative and technical challenges. Our conversations suggested remaining steps that can be taken to develop an effective and transparent process, and assure that Nicaraguans and international observers alike will have confidence in the elections.

1. Identification card (cedula) process. We are very concerned about the backlog of production and distribution of cedulas. We have some suggestions, which were well-received by the CSE, for ways to facilitate the process:

a. To facilitate the issuance of birth certificates, reach agreement with Mayor's offices so that these are free of charge, as well as establish a precise date by which citizens can pick up their birth certificates.

b. Several civil society organizations have voluntarily cooperated on this task. A number of identity cards have been issued and not delivered. It is important to strengthen the information campaigns concerning the exact addresses of the municipal electoral centers at which these identity cards can be collected. COSEP and others have offered to assist.

c. Send mobile identity card units to high schools in order to register citizens of voting age.

d. Have the Managua Municipal Electoral Center accept applications from all of Managua's districts.

e. Instruct the municipal electoral councils in the country to indicate the date on which the identity card will be issued on the slip/stub acknowledging receipt of their application.

f. Undertake a greater effort to increase the daily reception of applications and the issuance of identity cards by using the necessary human and material resources.

The CSE believes it is meeting the demand for new cedulas, but committed to provide additional human and material resources where there is a demonstrated need.

2. Voters list. No voters list is perfect, but the CSE should do everything possible to update the list. After the 2001 elections we called for a modernization of the civil registry and a concurrent updating of the voter's list. This has not yet been accomplished. Consequently, we are pleased that the CSE has committed to implement Articles 41 and 116 which allow any voter with a valid cedula to vote, even if they do not appear on the voter's list. The limitations of the voters list also make it even more important to have effective indelible ink, tested beforehand with the participation of the parties, to prevent double voting.

3. Selection of voting precinct (JRV) officials. Each level of the electoral administration, including department and municipal councils and voting precincts, is constituted of three members. By law, the President and First Member are chosen by the two largest parties – the FSLN and the PLC – and the Second Member is chosen from individuals presented by the remaining three parties. There should be equity in this representation. The departmental and municipal level boards have already been chosen, with a distribution that does not appear to be balanced. For example, Alternativa por el Cambio received 35% of the principle positions for Departmental Committees and 27% for Municipal Committees; the ALN-PC alliance received 53% of the Departmental Committees and 55% of the Municipal Committees; and the MRS received 12% of the Departmental Committees and 18% of the Municipal Committee slots.

We urge the Municipal Electoral Councils to assure equity in the choice of the principal JRV second members.

4. Regulations. It is very important that all of the rules of the game be clarified before the process begins. We discussed four questions in particular with the CSE: how JRVs will be nullified; political finance regulations; allocation of deputy seats in the five departments that have only two deputies; and the location of JRVs. The CSE assured us that they will publish these regulations well before the election, and hopefully by August 6.

5. Posting of election results. The CSE committed to publishing on their website on election night both the results of each voting precinct (JRV) as the CSE enters them into their computer, and also a scanned image of the tally sheet (acta de escrutinio) from each precinct. This is a very positive step that will allow complete transparency in the tabulation of results.

6. Dispute resolution process. Complaints and appeals after the election are an important part of the process. We will stay in the country to observe this phase as well. The CSE guaranteed observers to have access to the dispute resolution process, and we expect to observe resolution of disputes at the regional level as we did in 2001. We have discussed with the CSE access to observing the appeals at the national level, and we hope to receive written copies of the appeals and the decisions, rationales and votes of the CSE on those appeals.

Transparency is another essential element of elections and necessary for the establishment and perpetuation of democracy. In Nicaragua, The Carter Center has been engaged for a number of years in supporting the establishment of an access to information regime. We have worked in partnership with the President's communications director, civil society organizations, leaders of the media and Congress in their promotion of a comprehensive access to information law, and we were pleased to hear of the advances and great possibilities for the passage of a law before the summer recess. Moreover, we received positive signals from the candidates concerning their dedication to transparency and commitment to ensure the full implementation of an access to public information law.

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Declaración del ex Presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter,
sobre su visita a Nicaragua

3-6 Julio de 2006

Managua....Junto a mi esposa Rosalynn hemos pasado tres días en Managua, tomando conocimiento del proceso electoral, acompañados por la Directora del Programa de las Américas del Centro Carter, Dra. Jennifer McCoy; su Directora Asociada Principal, Dra. Shelley McConnell; nuestro nuevo Jefe de Misión para las elecciones en Nicaragua, Dr. Jaime Aparicio y nuestro analista político, David Dye.

Nos reunimos con el Presidente Bolaños; con cuatro miembros del Consejo Supremo Electoral, incluyendo su Presidente, Roberto Rivas y con candidatos y miembros de cuatro de los cinco partidos y alianzas participantes en las elecciones del 2006. Daniel Ortega declinó nuestra invitación.

También nos reunimos con la Organización de los Estados Americanos así como con los observadores nacionales de los grupos Etica y Transparencia e IPADE; representantes de grupos de la sociedad civil interesados en las elecciones; el Representante Residente del PNUD; el Cardenal Obando y Bravo y la ex Presidenta Violea Chamorro y su familia.

Llegamos en un momento triste y difícil en el cuál uno de los candidatos presidenciales, Herty Lewites, murio inesperadamente. Sin embargo, apreciamos que los líderes nicaraguenses se tomaron el tiempo de reunirse con nosotros y compartieron sus preocupaciones y esperanzas respecto al proceso electoral.

Nos complace tomar conocimiento de los importantes avances electorales. Todos los partidos y los candidatos ya se han inscrito y las preocupaciones acerca de posibles inhibiciones de candidatos se han desvanecido. Es importante para Nicaragua que los candidatos participen en una sana competencia por la presidencia, dejando a los ciudadanos decidir libremente sobre quiénes serán sus líderes.

El Centro Carter se opone vigorosamente a cualquier intromisión extranjera en el proceso electoral nicaraguense. Casi todos los nicaraguenses con los que hablamos expresaron su preocupación sobre gobiernos extranjeros endosando, vetando o financiando candidatos específicos.

El Presidente Rivas nos aseguró que el Consejo Supremo Electoral dará al Centro Carter el acceso que requerimos para observar todas las etapas del proceso electoral. Observadores nacionales y extranjeros serán acreditados para ingresar a las JRVs, para observar el voto y el escrutinio, asi como la transmisión de los resultados y resolución de las impugnacionees en los Consejos Electorales Departamentales y Regionales, y actividades en los centros de cómputo departamentales y Nacional.

El Presidente Rivas nos informó que la CSE también emitirá suficientes credenciales para los observadores nacionales, tales como ET, IPADE y CEDEHCA, y suprimió anteriores restricciones

Estamos contentos de saber que los partidos políticos entienden el valor de los fiscales y que los están organizando para que tengan presencia en todas las JRVs el día de las elecciones.

Asimismo, escuchamos inquietudes acerca de algunos aspecos legales del proceso electoral. Legalmente, sólo dos partidos nombran a los magistrados en el CSE. Algunos partidos nos manifestaron que no tienen confianza en las autoridades electorales pues se sienten excluídos. Ellos urgen al CSE a reunirse regularmente con los partidos políticos para consultas e informaciones.

Estamos complacidos de haber observado el enorme interes y compromiso de los ciudadanos en el proceso electoral hasta esta fecha. Esto incluye grupos cívicos, observadores nacionales, fiscales y votantes.

Todas las elecciones presentan desafíos administrativos y técnicos. Nuestras conversaciones nos sugieren que quedan etapas a tomar para desarrollar un proceso efectivo y transparente y asegurar que los observadores nicaraguenses y extranjeros tengan confianza en la elección.

1. Cédulación. Estamos preopcupados por la acumulación de producción y distribución de cédulas. Tenemos algunas sugerencias, las que fueron bien recibidas por el CSE, para facilitar ese proceso:

a. Para facilitar la emisión de partidas de nacimiento, ver la posibilidad de acordar con las alcaldías la gratuidad de las mismas, así como establecer precisión respecto a la fecha en que los ciudadanos deberán recoger sus cédulas.

b. Respecto a las cédulas emitidas y no entregadas, con el apoyo de diversas organizaciones de la sociedad civil dispuestas a cooperar voluntariamente en esta tarea, es importante reforzar las campañas de información sobre la dirección exacta de los centros electorales municipales donde los ciudadanos deben recoger sus cédulas.

c. La posibilidad de enviar unidades móviles de cedulación a los colegios para cedular a ciudadanos en edad de votar.

d. Ver la posibilidad de que el Centro Electoral Municipal de Managua acepte solicitudes de cédulas de todos los distritos de Managua.

e. Orientar a los Centros Electorales Municipales del país para que al momento de entregar la colilla, se indique la fecha en la que su cédula será emitida.

f. Realizar mayores esfuerzos para incrementar la recepción diaria de solicitudes y la emisión de cédulas, dedicando los recursos materiales y humanos necesarios.

El Consejo Supremo Electoral se ha compremetido a proveer los recursos humanos adicionales y recursos materiales siempre cuando haya una necesidad demostrada.

2. Padrón Electoral. Ningún padrón electoral es perfecto. EL CSE debe hacer todo lo posible para actualizar el padrón. Despues de las elecciones del 2001, llamamos a una modernización del Registro Civil y concurrentemente la actualización del padrón electoral. Esto aun no se hizo. En consecuencia, estamos complacidos que el CSE se ha comprometido a aplicar los Artículos. 41 y 116 que permiten a cualquier ciudadano con una cédula válida votar, aun si su nombre no figura en el padrón electoral. Las limitaciones del padrón electoral hacen aun más importante tener una tinta de buena calidad, que sea probada con anterioridad, en presencia de los partidos, para prevenir el doble voto.

3. Selección de los oficiales de las JRV. Cada nivel de la administración electoral, incluyendo Consejos municipales y departamentales y recintos de voto está compuesto por 3 miembros. De acuerdo a ley, el Presidente y el Primer Miembro son escogidos por los dos partidos más grandes -FSLN y PLC - y el Segundo Miembro se escoje entre las personas propuestas por los otros partidos. Debe haber equidad en dicha distribución. Las Juntas departamentales y municipales ya han escogido una distribución que no parece ser equilibrada. Por ejemplo, Alternativa por el Cambio recibió 35% de las posiciones principales por Comités Departamentales y 27% de los Comités Municipales;la ALN-PC recibió 53% de los Comités Departamentales y 55% de los Municipales; y el MRS recibió 12% de los Comités Departamentales y 18% de los Municipales.

Urgimos a los CMEs asegurar la equidad en la selección de los segundos miembros. Además recomendamos que al nombrar los miembros de las JRVs, el CSE considere separar la selección de miembros principales de la selección de suplentes.

4. Regulaciones. Es muy importante que todas las reglas del juego sean clarificadas antes de que empiece el proceso electoral. Discutimos con el CSE cuatro asuntos en particular: en qué casos los resultados de las JRVs podrán ser anulados; regulaciones respecto al financiamiento de campañas políticas; la asignación diputaciones para la Asamblea Nacional en cinco Departamentos que sólo tienen 2 diputados; y la ubicación de los JRVs. EL CSE nos aseguró que publicarán estas regulaciones con suficiente anterioridad a las elecciones e incluso, es posible que sea antes del 6 de agosto.

5. Difusión de las actas de escrutinio. El CSE se comprometió a publicar en su Website el día de la elección el resultado de cada recinto electoral (JRV) a medida que los datos ingresan a sus computadoras y una imágen grabada (Scan) del acta de escrutinio de cada recinto. Esta es etapa muy positiba que garantizará la transparencia en la agregación de resultados.

6. Procesos de resolución de recursos e impugnaciones. Recursos e impugnaciones despues de la elección son una parte importante del proceso. Estaremos en el país para observar esos días también. El CSE garantiza a los observadores acceso a este proceso de recursos e impugnaciones y esperamos observar resoluciones de impugnacionaes a nivel regional, como lo hicimos en el 2001. En el caso de las impugnaciones a nivel nacional, esperamos recibir copias escritas tanto de las apelaciones como de las decisiones, exposición de motivos y votos sobre las mismas.

Transparencia es otro elemento esencial de una elección y necesario para el establecimiento y perpetuación de la democracia. EN Nicaragua el Centro Carter ha estado comprometido, desde hace muchos años, en apoyar el establecimiento de un marco legal que garantice el acceso a la información. Hemos trabajado junto con el Director de Coumnicaciones de la Presidencia; organizaciones de la sociedad civil; líderes de los medios y del congreso en la promoción de una ley integral de acceso a la información y estamos complacidos de conocer los avances y enormes posibilidades para la aprobación de ésta ley, en la Asamblea Nacional, antes del receso de verano. Además, recibimos señales positivas de los candidatos con respecto a su empeño en la implementación integral de dicha ley.

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