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Democratic Republic of Congo Election Observation: Joe Clark, John Stremlau to Lead International Delegation (English and French)

FOR IMMEDIATE RELEASE
(French translation follows)

CONTACTS for interviews and information:

Deborah Hakes:
In Atlanta (through July 21): 404-420-5124
In Kinshasa (July 25-Aug. 3): +243-(0)81.02.83.935
dhakes@emory.edu

Jon Moor
In Atlanta: 404-420-5107
jmoor@emory.edu

ATLANTA....Former Prime Minister of Canada Joe Clark and Carter Center Associate Executive Director for Peace Programs John Stremlau will lead a 58-member international delegation to observe the Democratic Republic of Congo's (DRC) presidential and legislative elections. The Carter Center was invited by the Independent Electoral Commission and welcomed by all major political parties to observe the July 30 elections.

"The Carter Center calls upon the Congolese people to set aside their differences and use the opportunity of democratic elections to choose their leaders without fear of intimidation and with the confidence that their preferences will be faithfully reflected in the final results," said former U.S. President Jimmy Carter who will not be in the DRC. "Our experience in Africa and throughout the world has taught us that elections can help countries on the path to peace, and we hope that our presence as international election observers will assist the Congo at this critical moment in their historic transition."

A team of long-term observers was deployed in mid-April to observe the overall political environment and election preparations. The Center's interim findings have been shared in two pre-election public statements. The remainder of the delegation, representing 17 countries, will be deployed to all 10 provinces and Kinshasa. The Center hopes that political parties and their supporters will adhere to the code of electoral conduct in the time that remains before election day. On July 30, Center observers will witness poll openings, voting, poll closings, and the entire counting and tabulation of results.

NOTE: Still photographs taken by Deborah Hakes in the DRC will be posted periodically to http://carter-elections.blogspot.com/ The photos will be downloadable and may be published with proper credit: Carter Center Photo: Deborah Hakes.

The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide. A not-for-profit, nongovernmental organization, the Center has helped to improve life for people in more than 65 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers to increase crop production. Please visit www.cartercenter.org to learn more about The Carter Center.

(En Francais)

LE CENTRE CARTER ANNONCE SON LEADERSHIP DE LA DELEGATION OBSERVANT LES ELECTIONS AU CONGO

Pour interviews et information, veuillez contacter :

Deborah Hakes:
A Atlanta (jusqu'au 21 juillet): 404-420-5124
A Kinshasa (entre le 21 juillet et le 3 août): +243-(0)81.02.83.935
dhakes@emory.edu

Jon Moor
A Atlanta: 404-420-5107
jmoor@emory.edu

ATLANTA .... Joe Clark, l'ancien Premier Ministre de Canada, et John Stremlau, Directeur exécutif associé des Programmes de Paix du Centre Carter, seront à la tête d'une délégation internationale de 58 membres pour observer les élections présidentielles et législatives en République démocratique du Congo (RDC). Le Centre Carter a été invité par la Commission Electorale Indépendante, et bien accueilli par tous les principaux parties politiques, pour observer les élections du 30 juillet.

"Le Centre Carter fait appel aux populations Congolaises de mettre leurs différends de côté et d'utiliser cette opportunité d'élections démocratiques pour choisir leurs dirigeants sans crainte d'intimidations, confiants que leurs préférences seront fidèlement reflétées dans les résultants définitifs", déclarait Jimmy Carter, ancien Président des Etats-Unis, qui ne sera pas en RDC. « Notre expérience en Afrique et de par le monde nous a enseigné que les élections peuvent aider les pays qui sont sur le chemin de la paix, et nous espérons que notre présence en qualité d'observateurs internationaux des élections aidera le Congo en ce moment crucial de sa transition historique. »

Une équipe d'observateurs à long terme fut déployée mi-avril pour observer l'environnement politique général et la préparation des élections. Les conclusions intérimaires du Centre ont été partagées à travers deux déclarations publiques pré élections. Le reste de la délégation, représentant 17 pays, sera déployé dans les 10 provinces et à Kinshasa. Le Centre espère que les partis politiques et leurs supporters adhéreront au code de conduit électoral pendant la période restant jusqu'au jour des élections. Le 30 juillet, le Centre sera témoin des ouvertures de scrutin, de l'élection, de la fermeture, et de tout le processus de comptage et enregistrement des résultats.

NOTE: Des photos prises par Deborah Hakes en RDC seront périodiquement affichées et pourront être téléchargées à partir de http://carter-elections.blogspot.com/

Le Centre Carter fut crée en 1982 par l'ancien Président des Etats Unis, Jimmy Carter et son épouse, Rosalynn, en partenariat avec l'Université d'Emory, afin de faire progresser la paix et la santé dans le monde entier. Organisation non-gouvernementale sans but lucratif, le Centre a aide à améliorer la vie de gens dans plus de 65 pays en réglant des conflits, faisant progresser la démocratie, les droits de l'homme, les opportunités économiques, prévenant les maladies, améliorant les soins de santé mentale, et apprenant aux paysans à augmenter la production de vivres. Veuillez visiter www.cartercenter.org pour en savoir plus au sujet du Centre Carter.




Carter Center Peace Programs Director John Stremlau



Former Canadian Prime Minister Joe Clark

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