Partners Celebrate Elimination of Trachoma as Public Health Problem in Mali

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Milestone signals nearly 10 million spared from blinding disease


May 16, 2023 - Mali has become the 17th country to receive the World Health Organization’s validation of the elimination of trachoma as a public health problem. The Carter Center, Helen Keller Intl, and Sightsavers are proud to have worked together in partnership to support the government of Mali in their fight against trachoma. This decade old partnership was made possible through the support of Conrad N. Hilton Foundation.

“Together, the Malian people have shown persistence and dedication to eliminate trachoma in their communities. It has been a privilege to work alongside dedicated government staff, communities, and partners to reach this trachoma elimination milestone, which impacts the lives of the millions in Mali,” said Professor Lamine Traoré, Coordinator of the Programme National de la Santé Oculaire (PNSO) of Mali. “The burden of trachoma was severe when the program started, yet Mali showed what is possible with collaboration and partnership. I am proud to share this incredible achievement with the people of my country and hope it’s an inspiration to other countries facing similar battles.”

Mali’s PNSO has overcome significant challenges to achieve this accomplishment, including vast terrain, disease prevalence, political instability, and conflict. A 1996 survey found trachoma in nearly every region of the country with nearly 10 million people at risk of going blind. Mali has now become the first country with such significant levels of trachoma at program inception to achieve validation status.

Trachoma, one of the world’s oldest diseases and leading cause of infectious blindness, afflicts the most under-resourced members of society. Repeated trachoma infections beginning in childhood cause inner-eyelid scarring that can lead to irreversible blindness in adults. Women are exposed to repeated infections through their role as caretaker to children who typically are the reservoir for disease. For this reason, they are two times more likely than men to suffer from the blinding stage of the disease.

"Eliminating trachoma will have a huge impact for people in Mali and have a ripple effect on our society in so many different ways,” said Boubacar Dicko, Sightsavers' country director for Mali. “Ending the disease will break the vicious cycle of pain, disability, and stigma for many patients, as well as increase productivity, improve school attendance and allow greater empowerment for women."

Mali and The Carter Center’s partnership on trachoma began when President Carter traveled there to visit President Amadou Toumani Touré in 1998. During that trip, former U.S. President Jimmy Carter emphasized that working in close partnership to help implement health programs was a guiding principle of The Carter Center.

“Reaching this goal together shows what we can accomplish when we gain the trust of our partners and follow the leadership of Mali’s Ministry of Health,” said Sadi Moussa, the Carter Center’s senior country representative in Mali. “This success has given us confidence to continue investing in neglected tropical diseases to ensure all families can both access and afford the care they need not only to eliminate specific diseases, but also to achieve improved public health in general.”

Mali was one of the first countries to try a community-directed approach to drug distribution. Training thousands of health workers and community volunteers to distribute medication in their own communities meant life-changing treatment could reach the most remote parts of the country. This method is now used across many countries to eliminate trachoma and other neglected tropical diseases.

“It would not have been possible alone. Putting tools in the hands of community health workers empowered them to treat their neighbors, reaching even the country’s most remote communities,” said Benoit Dembele, regional technical advisor for neglected tropical diseases at Helen Keller Intl. “Eliminating trachoma as a public health problem in a country that was once so endemic is an incredible milestone. It means a better quality of life for millions of people and families, giving them the opportunity to discover their true potential.”

The Carter Center, Helen Keller Intl, and Sighstavers joined together under funding provided by Conrad N. Hilton Foundation. These partner organizations shared the common goal of supporting Mali until trachoma elimination was achieved and have assisted the government of Mali to distribute more than 29 million doses of antibiotics, conduct nearly 90,000 eyelid surgeries to address advanced trachoma, and trained more than 200 surgeons to conduct the surgery and prevent blindness. Together, the partners broadcast more than half a million radio messages about hand and face washing and built 140,000 latrines to achieve and sustain trachoma elimination. 

Many other partners have contributed to Mali’s efforts to achieve this feat, and numerous international donors provided funding for the work throughout the span of the program, including Lions Clubs International Foundation and the U.S. Agency for International Development. The International Trachoma Initiative also facilitated the essential donation of millions of doses of antibiotics from Pfizer Inc. It is due to all of these strong partnerships over the years that have made this milestone in Mali possible.


Contact: Amanda Larson, +1 951-478-3644
Melissa Brody, Helen Keller Intl, 1-646-356-1796
Joanna Glyde, Sightsavers, +44 1444 275146

The Carter Center
Waging Peace. Fighting Disease. Building Hope.

A not-for-profit, nongovernmental organization, The Carter Center has helped to improve life for people in over 80 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; and improving mental health care.  The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and former First Lady Rosalynn Carter, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide.

Helen Keller Intl

Guided by the remarkable legacy of its co-founder, Helen Keller, Helen Keller Intl partners with communities that are striving to overcome longstanding cycles of poverty. By delivering the essential building blocks of good health, sound nutrition and clear vision, the organization help millions of people create lasting change in their own lives. Working in 20 countries – across Africa, Asia, Europe and the United States – and together with a global community of supporters, Helen Keller Intl helps to ensure every person has the opportunity – as Helen did – to reach their true potential. Learn more at


Sightsavers is an international organization that works in more than 30 low- and middle-income countries to end avoidable blindness, treat and eliminate neglected tropical diseases, and promote equality of opportunity for people with disabilities. Sightsavers vision is of a world where no one is blind from avoidable causes and people with disabilities participate equally in society. It is a registered 501(c)(3) organization (EIN: 47-4657747). 

In the seven decades since its foundation, Sightsavers has:

  • Supported more than 1.5 BILLION treatments for neglected tropical diseases
  • Carried out more than 8.3 million cataract operations to restore sight
  • Carried out more than 207 million eye examinations
  • Dispensed more than 5.3 million glasses
  • Supported more than 177,000 school years of education for children with disabilities and visual impairment

For more information, please visit

Please find the media kit located here.




Cette incroyable réussite signifie que presque 10 millions sont épargnés par cette maladie aveuglante

10 mai 2023 - Le Mali devient le  17e pays à recevoir la validation, par l’Organisation mondiale de la santé, de l’élimination du trachome en tant que problème de santé publique. Le Centre Carter, Helen Keller Intl, et Sightsavers sont fiers d’avoir collaboré en partenaires pour appuyer le gouvernement du Mali dans sa lutte contre le trachome. Ce partenariat d’une décennie a été rendu possible grâce au soutien de la Fondation Conrad N. Hilton.

“Uni dans la tâche, le peuple malien a fait preuve de persistance et de dévouement pour éliminer le trachome dans ses communes. Ce fut un privilège de travailler côte à côte avec du personnel gouvernemental, des communautés et des partenaires, tous dévoués à la cause, pour atteindre ce jalon de l’élimination du trachome. Cela influence la vie de millions de personnes au Mali,” indique le Professeur Lamine Traoré, Coordinateur du Programme National de la Santé Oculaire (PNSO) du Mali. “La charge du trachome pesait lourdement quand le programme a démarré et, néanmoins, le Mali a montré ce qu’on pouvait réaliser sous le sceau de la collaboration et du partenariat. Je suis fier de prendre part à cet incroyable accomplissement avec mes concitoyens et souhaite que ce soit une inspiration pour d’autres pays engagés dans une même lutte.”

Le PNSO du Mali a su surmonter des obstacles de taille pour arriver à cet accomplissement, notamment les vastes distances, la prévalence de la maladie, l’instabilité politique et les conflits. Une enquête faite en 1996 constatait la présence du trachome dans la quasi-totalité du pays avec presque 10 millions de personnes courant le risque de devenir aveugle. A présent, le Mali est le premier pays avec une prévalence aussi élevée du trachome lors des débuts du programme à obtenir le statut de validation.

Le trachome, une des maladies les plus anciennes au monde et une des causes principales de la cécité infectieuse, afflige les membres les plus déshérités de notre société. Après des années d’infections répétées dans l’enfance, l’intérieur de la paupière se couvre de tissus cicatriciels dans l’âge adulte. Les femmes sont exposées à des infections répétées puisque ce sont elles qui prennent soin des enfants, lesquels sont généralement le réservoir de la maladie. C’est la raison pour laquelle elles sont deux fois plus susceptibles que les hommes de souffrir de la maladie.

"L’élimination du trachome aura un énorme impact dans la communauté malienne avec des ramifications dans de nombreux aspects de la vie de notre société,” nous fait savoir Boubacar Dicko, le Directeur de Sightsavers dans le pays. “L’élimination de la maladie brise le cycle infernal de la douleur, de l’invalidité et de la stigmatisation pour un grand nombre de patients et augmente par ailleurs la productivité, améliore la fréquentation scolaire et renforce l’engagement des femmes."

Le partenariat entre le Mali et le Centre Carter dans la lutte contre le trachome a débuté quand le Président Carter était venu dans le pays pour saluer le Président Amadou Toumani Touré en 1998. Lors de cette visite, l’ancien Président Jimmy Carter a mis en exergue la valeur d’un solide partenariat au niveau de la mise en ɶuvre des programmes de santé comme principe régisseur du Centre Carter.

“Atteindre ce but ensemble nous montre bien ce qu’on peut réaliser quand on obtient la confiance de nos partenaires et qu’on suit le leadership du Ministère de la Santé malien,” nous indique Sadi Moussa, Représentant senior du Centre Carter au Mali. “Cette réussite nous donne confiance pour continuer à investir dans la lutte contre les maladies tropicales négligées et vérifier ainsi que toutes les familles ont accès à des soins abordables non seulement pour éliminer des maladies spécifiques mais aussi pour améliorer la santé publique en général.”

Le Mali était l’un des premiers pays à essayer l’approche communautaire pour distribuer les médicaments. En formant des milliers d’agents de santé et de volontaires communautaires pour qu’ils sachent distribuer les médicaments dans leurs propres communautés, on a pu apporter un traitement vital dans les parties les plus reculées du pays. Cette méthode a été adoptée depuis par de nombreux autres pays pour éliminer le trachome et d’autres maladies tropicales négligées.

“C’était impossible à faire tout seul. Aussi, nous avons mis les outils dans les mains des agents de santé communautaire pour les équiper à traiter leurs voisins et à se rendre dans les communautés les plus éloignées du pays,” nous dit Benoit Dembele, Conseiller technique régional pour les maladies tropicales négligées à Helen Keller Intl. “Eliminer le trachome en tant que problème de santé publique dans un pays où l’endémicité avait été aussi élevée représente une réussite incroyable. Elle se traduit par une meilleure qualité de vie pour des millions de personnes et de familles, leur permettant de découvrir leur véritable potentiel.”

Le Centre Carter, Helen Keller Intl, et Sighstavers ont joint leurs forces, bénéficiant par ailleurs du financement fourni par la Fondation Conrad N. Hilton. Un but commun animait ces organisations partenaires : soutenir le Mali jusqu’à l’élimination du trachome. Tout du long, elles ont aidé le gouvernement du Mali à distribuer plus de 29 millions de doses d’antibiotique, à réaliser presque 90 000 chirurgies des paupières pour traiter le trachome avancé et à former plus de 200 chirurgiens pour opérer les patients et prévenir la cécité. Ensemble, les partenaires ont diffusé plus d’un demi-million de messages radiophoniques sur le lavage des mains et le nettoyage du visage et ont construit 140 000 latrines pour arriver à l’élimination durable du trachome. 

Nombreux sont les autres partenaires qui ont prêté main forte au Mali pour arriver à une telle prouesse et nombreux sont les donateurs internationaux qui ont apporté un financement tout du long du programme dont la Fondation internationale des Lions Clubs et l’Agence des Etats-Unis pour le Développement international. L’Initiative internationale du trachome a également facilité le don essentiel de millions de doses d’antibiotiques de Pfizer Inc. et l’Organisation mondiale de la Santé a revu le travail effectué au Mali et a accordé la présente validation. Si ce jalon a été atteint, c’est bien grâce à ces solides partenariats qui se sont déployés durant des années au Mali.


Contact: Amanda Larson, +1 951-478-3644
Melissa Brody, Helen Keller Intl 1-646-356-1796
Joanna Glyde, Sightsavers, +44 1444 275146

The Carter Center
Waging Peace. Fighting Disease. Building Hope.

Organisation gouvernementale à but non lucratif, le Centre Carter aide à améliorer la vie des gens dans plus de 80 pays par le biais de la résolution de conflits, de l’avancement de la démocratie, des droits humains et l’opportunité économique, la prévention des maladies et l’amélioration des soins de santé mentale. Le Centre Carter a été fondé en 1982 par l’ancien Président des Etats-Unis Jimmy Carter et l’ancienne Première Dame Rosalynn Carter, en partenariat avec Emory University, pour faire avancer la paix et la santé dans le monde.

Helen Keller Intl

Guidé par l’héritage remarquable de sa co-fondatrice, Helen Keller, Helen Keller Intl forge des partenariats avec les communautés qui cherchent à briser les vieux cycles de la pauvreté. Posant les blocs de fondement essentiels de bonne santé, bonne nutrition et vision claire, l’organisation aide des millions de personnes à créer des changements durables dans leur propre vie. Travaillant dans 20 pays – partout  en Afrique, en Asie, en Europe et aux Etats-Unis – et de pair avec la communauté globale  de supporters, Helen Keller Intl aide à vérifier que chaque personne a la possibilité – comme  Helen l’a fait – de réaliser son véritale potentiel. En apprendre davantage à


Sightsavers est une organisation internationale qui intervient dans plus de 30 pays à faibles et moyens rev enus pour mettre fin à la cécité évitable, traiter et éliminer les maladies tropicales négligées et promouvoir l’égalité des chances pour les personnes souffrant d’invalidité. Sightsavers a pour vision un monde où plus personne ne perd la vue pour des causes évitables et où chaque personne souffrant d’invalidité compte les mêmes chances de participer de manière égale dans la société. Elle figure au registre du commerce comme : 501(c)(3) organization (EIN : 47-4657747). 

En sept décennie depuis sa fondation, Sightsavers a :

  • Soutenu plus de 1,5 MILLIARDS de traitement pour des maladies tropicales négligées
  • Effectué plus de 8,3 millions d’opérations de la cataracte pour restaurer la vue
  • Réalisé plus de 207 millions d’examens des yeux
  • Distribué plus de 5,3 millions de lunettes
  • Soutenu plus de 177 000 années- écoles d’éducation pour les enfants souffrant d’invalidité et déficience visuelle

Pour de plus amples informations, prière de se rendre à

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