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Plan of Action to Advance the Right of Access to Information in Africa Released Today


Contact: Deborah Hakes, +1-404-420-5124, In Atlanta

(En français)

Atlanta...Participants from the African Regional Conference on the Right of Access to Information today released the Regional Findings and Plan of Action to advance the right in Africa. The conference found that while access to information is a fundamental human right, political and institutional constraints in Africa have limited the opportunities to exercise the right. Taking into account the realities of Africa, the regional document serves as an annex to the global Atlanta Declaration and Plan of Action.

"Facing historical and unique challenges, African nations have found it particularly difficult to advance the right of access to information," said former U.S. President Jimmy Carter, who chaired the opening day of the conference that took place Feb. 7-9, 2010, in Accra, Ghana. "Unlike in other regions of the world, there has not been a wave of countries passing and implementing access to information laws. In Africa, only five countries have passed laws, and this number includes Zimbabwe, which many have argued uses its law to repress rather than provide information."

The conference was organized and hosted by The Carter Center in collaboration with the special rapporteur for freedom of expression and access to information in Africa, the Media Foundation of West Africa, and Open Democracy Advice Centre.

The conference gathered more than 130 participants from 18 countries in the region representing government, civil society, media, private sector, regional intergovernmental organizations, international and regional financial institutions, and donors to consider the main obstacles and potential solutions to advance the right of access to information in Africa.

The African regional plan provides a blueprint for the regional and international community, states, and non-state actors to establish, develop, and nurture the right of access to information and calls on them to commit to the plan in furtherance of our common objective. On the final day of the conference, participants met in country working groups to identify specific next steps to advance the right in their nation.

Read the full text:

African Regional Findings and Plan of Action (PDF) >

Country Working Group Plans (PDF) >

Atlanta Declaration and Plan of Action for the Advancement of the Right of Access to Information (PDF) >


The Carter Center has worked in the access to public information field since 1999, with a special focus in Jamaica, Bolivia, Nicaragua, Mali, and China to support the establishment of comprehensive laws and voluntary disclosure strategies and assist their implementation and enforcement. The Carter Center also has worked at the regional level with organizations such as the Organization of American States, the World Bank, and regional civil society networks.

A not-for-profit, nongovernmental organization, The Carter Center has helped to improve life for people in more than 70 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers in developing nations to increase crop production. The Center has observed over 70 elections in nearly 30 countries. The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide.

Plan D'Action En Vue De Faire Avancer Le Droit D'Access A L'Information En Afrique Publie Aujourd'hui

4 Mars 2010

In Atlanta: Deborah Hakes, +1-404-420-5124

Atlanta...Les Participants à la Conférence Régionale Africaine sur le droit d'Accès à l'information ont, ce jour, publié les Conclusions et le Plan d'Action Régionales pour faire avancer le dit droit en Afrique. La Conférence a conclu que bien que l'accès à l'information est un droit humain fondamental, des contraintes politiques et institutionnelles ont limité les opportunités pour l'exercice de ce droit en Afrique. Prenant en compte les réalités africaines, le document régional fait office d'annexe au document mondial '' Déclaration et Plan d'Action d'Atlanta''.

''Confrontées aux défis historiques et particuliers, les nations Africaines ont du mal à faire avancer le droit d'accès à l'information'', a fait remarquer l'ancien Président Américain Jimmy Carter, qui a présidé l'ouverture de la Conférence qui s'est tenue du 7 au 9 Février 2010 à Accra au Ghana. ''A la différence des autres régions du monde, ce continent n'a pas connu une vague de législations sur l'accès à l'information et leur mise en œuvre. A ce jour, seuls 5 pays ont voté des lois, y compris le Zimbabwe, qui selon beaucoup de personnes se sert des lois pour réprimer au lieu de fournir l'information''.

La Conférence a été organisée par le Centre Carter en collaboration avec le Rapporteur Spécial pour la liberté d'Expression et l'accès à l'information en Afrique, le Media Foundation of West Africa et le Open Democracy Advice Center.

La Conférence a regroupé plus de 130 participants en provenance de 18 pays de la région représentant le gouvernement, la société civile, la presse, le secteur privé, les organisations intergouvernementales régionales, les institutions internationales et régionales et les donateurs pour réfléchir sur les principaux obstacles et solutions potentielles en vue de faire avancer le droit d'accès à l'information en Afrique.

Le plan régional Africain constitue une feuille de route pour la communauté internationale et régionale, les états et les acteurs non étatiques qui leur permettra de promouvoir le droit d'accès à l'information et les invite à s'engager autour de ce plan en vue de l'atteinte de l'objectif commun. Le dernier jour de la Conférence, les participants se sont retrouvés au sein de groupes de travail de pays pour identifier les mesures concrètes à prendre pour faire avancer le droit dans leurs pays.

Texte complet

Les Conclusions Régionales et le Plan d'Action pour l'Afrique pour l'Avancement du Droit d'Accès à l'Information (PDF) >

Plans Elabores Par Les Groupes de Travail de Pays (PDF) >

La Declaration et Le Plan D'Action D'Atlanta Pour L'Avancement Du Droit D'Acces a L'Information Publique (PDF) >

Learn more about The Carter Center's Access to Information Project >>

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