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Carter Center Commends Bolivians on Peaceful Election Day and Urges National Electoral Court to Strengthen Confidence in the Biometric Register

Contact in La Paz: Deborah Hakes +591 – 60657413 or
Nicolás Fernández Bravo +591 – 77553849

La Paz…The Carter Center limited observation mission in Bolivia found election day to be generally peaceful and that the new biometric voter list served the purposes for which it has been implemented. The Center recommends that Bolivian society and the National Electoral Court (CNE) continue to strengthen their efforts to consolidate credibility in their institutions.


The Carter Center deployed an 18-person team from seven countries to observe the Bolivian general elections on Dec. 6. The team was lead by Dr. Jennifer McCoy, director of the Americas Program, and focused on the functioning of the new biometric registry at the polling stations and the general atmosphere that prevailed on election day. Because of the limited scope of the mission, the Center will not provide an overall assessment of polling and counting procedures.  This preliminary statement covers the election day environment as well as the findings from the Center's long-term observation of voter biometric registration.


At the invitation of the CNE, the Carter Center's long-term observation mission has been in Bolivia since mid-August to observe voter registration and the implementation of the new biometric voter registry. Since then, the Center has maintained a permanent team that focused on four integrated areas: the empirical observation of the biometric registration process and political campaigns; a technical analysis of the capture, transmission, custody, and processing of biometric information; and an analysis of the legal framework subscribed to by the Bolivian State with respect to democratic election standards. 


The main findings and recommendations of the Center's long-term observation mission of the biometric voter registry process are below.

  1. Election day was characterized by a peaceful atmosphere and high voter turnout.  At the booths where the Center was present, observers noted massive citizen participation at the opening of the polls. With the exception of one polling station, which due to a lack of ballots opened late and caused confusion among voters, the polling booths observed were free of irregularities.
  2. The Center recognizes the good will demonstrated by the CNE to assure the participation of citizens in the electoral process. While the CNE showed great dedication to the electoral process, uncertainty and confusion could have been avoided if they had provided clearer and timelier information.
  3. Carter Center observers had uninhibited access to all registration and polling stations during the entire registration process and on election day.  The mission found that the electoral officials with whom they met were properly trained and fulfilled their responsibilities with dedication.
  4. The citizens with whom the observers interacted showed confidence in the biometric register. Observers noted that the majority of voters presented their registration documentation and voter identification to compare with the biometric voter list at the polling booth. Citizens remarked that the inclusion of voter photos in the register marked a significant change from previous elections.
  5. Citizens demonstrated their civic commitment and boosted confidence in the elections through their participation as political party delegates and observers in the consortium of NGOs, Bolivia Transparente. International observers from The Carter Center, the Organization of American States, the European Union, and other international delegations and organizations also helped create confidence in the election process.

Copies of full reports from the Carter Center's observation mission can be found at www.cartercenter.org.


In the general context of the deep social and political transformations Bolivia is undergoing, this election marks the starting point for the implementation of the new Constitution, which implies the redesign of the legal and institutional framework of the Bolivian State.  During the next six months, the new Plurinational Legislative Assembly faces the challenge of designing and passing five laws that are fundamental to guaranteeing the rule of law.  The Movimiento al Socialismo (MAS), as the majority party in the legislature as well as the executive, has the primary responsibility for drafting these laws. However, as President Evo Morales said in his Dec. 6 speech, it will be very important to have a broad and inclusive consultation with the other political parties, the regions of the country, and social sectors to generate laws with as strong a public backing and legitimacy as possible.


The Carter Center conducts election observation missions in accordance with the Declaration of Principles of International Election Observation and Code of Conduct that was adopted at the United Nations in 2005 and has been endorsed by 35 election observation groups.

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"Waging Peace, Fighting Disease, Building Hope"

The Carter Center:  A not-for-profit, nongovernmental organization, The Carter Center has helped to improve life for people in more than 70 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers in developing nations to increase crop production. The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide. Please visit www.cartercenter.org to learn more about The Carter Center.


 

El Centro Carter felicita al pueblo boliviano por una jornada electoral pacífica y exhorta a la CNE ajustar el funcionamiento del padrón biométrico para las elecciones de abril de 2010


7 de diciembre de 2009

Contacto en La Paz: Nicolás Fernández Bravo +591 – 77553849

Comunicado de prensa  de la misión de observación electoral del Centro Carter.

La Paz… La misión de observación del Centro Carter  focalizada en el registro biométrico, considera que en términos generales, la jornada electoral se desarrolló pacíficamente y con participación masiva, y que el nuevo padrón electoral biométrico sirvió a los objetivos propuestos. El Centro recomienda que la sociedad boliviana y a la CNE continúe sus esfuerzos para consolidar la credibilidad en las instituciones y  procedimiento electoral.


El Centro Carter desplegó un equipo de 18 personas provenientes de siete países para observar las Elecciones Generales del 6 de diciembre. El equipo, liderado por la Dra. Jennifer McCoy, Directora del Programa de las Américas, centró su trabajo en la observación del funcionamiento del padrón electoral biométrico en las mesas electorales y en el ambiente social y político que caracterizó la jornada electoral.  Dado el tamaño de la misión y su enfoque en el biométrico,  el Centro no hará una evaluación general del proceso de votación ni del conteo de votos.  Este es un comunicado preliminar sobre el ambiente general que prevaleció durante la jornada electoral y de las conclusiones de los observadores de largo plazo del Centro Carter sobre el padrón electoral biométrico.


En respuesta a una invitación de la Corte Nacional Electoral de Bolivia, la misión de observación de largo plazo del Centro Carter inició su trabajo en Bolivia desde agosto, prestando atención al proceso de registro de ciudadanos para la elaboración del nuevo padrón biométrico. Desde ese momento, el Centro ha tenido en Bolivia un equipo permanente, que ha centrado su observación en cuatro áreas:, la observación  empírica del proceso de registro biométrico, un análisis técnico de la captura, transmisión, custodia y procesamiento de la información biométrica, las campañas políticas y  un análisis del marco legal suscrito por el Estado boliviano con respecto a los estándares internacionales para elecciones democráticas.


Las principales conclusiones de la misión de observación de largo plazo del Centro Carter acerca del proceso de registro electoral biométrico y el día de las elecciones son:

  1. En términos generales, el ambiente de la jornada electoral fue pacífico y se caracterizó por una alta participación de la ciudadanía. En aquellas mesas en donde el Centro pudo observar las elecciones, el  inicio de la jornada estuvo marcado por una concurrencia masiva de electores. Con la excepción de un centro de votación, en donde la falta de papeletas generó una demora en la apertura que causó confusión entre la población, las mesas observadas por la misión del Centro no presentaron situaciones irregulares.
  2. El Centro reconoce el esfuerzo y la buena voluntad demostrada por la CNE para propiciar la participación ciudadana en el proceso electoral. Aunque la CNE condujo la totalidad del proceso con gran dedicación, información más clara y oportuna durante momentos sensibles del proceso, hubiera contribuido a prevenir incertidumbre y confusión. Asimismo, el Centro considera que el padrón biométrico puede generar mayor confianza para las elecciones del 4 de abril de 2010, con base en una adecuada planificación que posibilite su perfeccionamiento.
  3. Los observadores del Centro tuvieron libre acceso a todos los centros de registro y mesas electorales visitados durante el proceso de empadronamiento y la jornada electoral.  La misión observó que los oficiales electorales con quienes se pudo interactuar fueron bien capacitados y cumplieron sus funciones con dedicación durante el proceso electoral.
  4. Los ciudadanos con quienes los observadores interactuaron, mostraron confianza en el nuevo padrón electoral, y los observadores del Centro pudieron comprobar que concurrieron mayoritariamente a las urnas con las respectivas certificaciones impresas otorgadas durante el empadronamiento para ser contrastadas con la información biométrica detallada en las listas. La existencia de la imagen fotográfica de los electores constituyó un elemento significativo en la percepción de una diferencia cualitativa respecto de los registros anteriores.
  5. El involucramiento de ciudadanos y ciudadanas bolivianas en el proceso en su calidad de delegados de partidos y a través del consorcio de ONGs Bolivia Transparente, mostró no sólo su compromiso cívico sino que contribuyó a generar confianza durante la jornada electoral. Dicha confianza estuvo fortalecida, además  con la presencia de observadores internacionales del Centro Carter, la Organización de los Estados Americanos (OEA), de la Unión Europea (UE), y otras delegaciones de países y organismos internacionales.

Los informes completos de la misión de observación del Centro Carter están disponibles en el sitio web delwww.cartercenter.org.


En el contexto general de la profunda transformación social y política que se está produciendo  en Bolivia, estas elecciones representan el punto de partida para la puesta en efecto de la nueva Constitución, desafío que implica diseñar el nuevo marco jurídico e institucional del Estado boliviano. Corresponderá a la nueva Asamblea Legislativa Plurinacional diseñar y aprobar, en los primeros 6 meses de ejercicio, cinco leyes orgánicas fundamentales para la vigencia del estado de derecho. Es claro que el Movimiento al Socialismo (MAS), no sólo como titular del Poder Ejecutivo, sino como fuerza política mayoritaria en el órgano legislativo, tiene la responsabilidad de proponer una primera versión de estas leyes. Sin embargo, como dijo el Presidente Evo Morales en su discurso del 6 de diciembre, será muy importante que al hacerlo, se mantenga una cultura de diálogo y acuerdos, consultando de manera amplia e incluyente a todos los actores del campo político, a las regiones que constituyen el país y a los sectores sociales para, de esta forma, generar leyes que tengan la mayor legitimidad posible y cuenten con el mayor  apoyo ciudadano.


El Centro Carter realiza sus actividades de observación electoral de acuerdo con la Declaración de Principios para la Observación Internacional de Elecciones y el Código de Conducta, adoptada por las Naciones Unidas en 2005 y por 35 organizaciones que realizan misiones de observación electoral.

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"Comprometidos con la paz, combatiendo enfermedades, construyendo esperanza"

El Centro Carter es una organización no gubernamental sin fines de lucro que ha ayudado a mejorar la vida de personas en más de 70 países, resolviendo conflictos, promoviendo la democracia, derechos humanos y oportunidades económicas. El Centro Carter fue fundado por el ex Presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter y su esposa, Rosalynn, en asociación con la Universidad Emory, para promover la paz y la salud en el mundo. Visite el web www.cartercenter.org para conocer más sobre el Centro.

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