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Democratic Republic of the Congo: The Carter Center Expresses New Concerns In Response to Announced Mining Contract Renegotiations

(English and French)

FOR IMMEDIATE RELEASE

Contact:
Deborah Hakes, 404-420-5124

The Carter Center is deeply concerned by the recent announcement that the Democratic Republic of the Congo will begin renegotiating critical mining contracts in mid-July[i] without policy or procedures to guide this process or indication of whether requisite expertise will be secured.

"We support the need for renegotiations wholeheartedly," said John Stremlau, vice president for peace programs at The Carter Center. "But not without publicly disclosed measures to ensure the integrity of the process."

The announcement of renegotiations follows four months of official silence on the contract review process. In March, the government published the report of the inter-ministerial "Revisitation" Commission established to review upwards of 60 mining contracts, along with letters addressed to companies on the basis of the report. It also announced a ministerial-level Task Force that would provide overall guidance to the next phase of the contract review process.[ii]

The Carter Center welcomed these steps as a good faith demonstration of the government's commitment to uphold international standards as it pursues the next phase of the process, which includes renegotiating and terminating contracts. Unfortunately, the Task Force has not met the goal of providing direction for the next phase.

The Carter Center's concerns include:

  • The apparent lack recognition of the urgency of the matter by the Task Force, which has held only one or two substantive meetings since its announcement four months ago.
  • Lack of indication from the Task Force or any agency of government of how renegotiations will be conducted, whether the necessary expertise has been retained, and whether funds have been secured for this purpose.
  • Lack of public statements by the Task Force as to which contracts will be renegotiated and in what order of priority, and what terms will be renegotiated, or whether contracts will be terminated, and on what grounds.
  • The lack of transparency in new deals announced with the Chinese government and with individual companies whose contracts are under review, which erodes public confidence in the contract review process.

"In the absence of publicly announced measures to address these problems and to ensure the integrity of the process, renegotiation is unlikely to result in any improvement, which would be a tragedy for the Congolese people who have so much at stake," said Stremlau.

The Vice Minister of Mines has informed The Carter Center that the government of the DRC is aware of the problems caused by the delays and shares many of the Center's concerns. According to the Vice Minister, the government is seeking to address a number of these problems. In this light, The Carter Center urges the government to:

  • Take immediate steps to reform the operation of the Task Force to ensure that it can provide effective political direction for the next phase,
  • Determine and publish the criteria that will guide the next phase of the contract review,
  • Publish the procedures that will be followed in the next phase,
  • Identify the team that will have operational responsibility for the renegotiation and termination of contracts, and establish clear rules for the division of responsibility between this team and the political authorities that will guide the process,
  • Retain the expertise requisite to the next phase of the process, including professionals with demonstrated expertise in relation to mining economics, and international and DRC law,
  • Meaningfully involve civil society at all stages of the process, and
  • Publish all agreements relating to the grant of concessions to China as compensation for loans.

Successful completion of the mining review depends on the support of all parties, including mining companies, multilateral organizations and foreign governments (see past recommendations made to all parties by the Carter Center).[iii] The Carter Center urges all parties to make a sustained and good faith effort to achieve a fair and sustainable result as expeditiously as possible.

Background

Billions of dollars' worth of mining investment contracts were concluded by the DRC during its years of conflict, before an elected government was in place to lend them legitimacy. Investigations and analyses by, among others, a Congolese parliamentary commission, law firm Duncan & Allen, and accounting firm Ernst & Young have detailed significant irregularities in the award of the contracts, shortcomings in the contracts themselves, and material default in performance. As The Carter Center confirmed in its own review, many of the contracts lack basic provisions to ensure that mining companies fulfill their limited obligations, including provisions protecting against pricing practices that would allow mining companies to reduce amounts paid to the government. They also lack provisions to ensure that windfall profits, earned by companies due to current elevated resource prices, are shared equitably.

The review and renegotiation of mining contracts was a critical issue in the democratic elections that brought to an end a decade of war in the Congo. In February 2007, Congo's new government, under President Joseph Kabila and Prime Minister Antoine Gizenga, issued a 'Governance Contract,' laying out its priorities and commitments, including the review of mining contracts.

In April 2007, the Ministry of Mines announced the creation of an inter-ministerial commission on "Revisitation" to effect this review of contracts. When he inaugurated the Commission in June, the Minister invited The Carter Center to "accompany" the process, which The Carter Center accepted. [iv]

The Carter Center welcomed the creation of the Commission and applauded the government's nearly unprecedented publication of contracts under review. There were significant shortcomings in this phase of the review, including the unrealistically short period afforded to the Commission, the lack of certain essential expertise, and the lack of transparency in relation to its mandate and deliberations. Nevertheless, The Carter Center believes that the Commission made a valuable and important contribution to the process.

The Ministry published the Commission's report in March 2008. At that time, it announced that renegotiations would be based on the Commission's report, together with other analyses, including those provided by The Carter Center. The Ministry also announced the creation of a ministerial-level Task Force with responsibility for guiding the next phase of the contract review process. [v]

Shortly thereafter, the Ministry of Mines initiated contact with international donors to discuss the possibility of obtaining their financial support to retain international experts. However, the Ministry did not pursue the discussions.

During this period, members of the Ministry of Mines met with lawyers provided by The Carter Center to outline options and strategies for the next phase of the contract review process. The Center recommended procedures to the government that aim to achieve consistency and coherence in this next phase. While the recommendations were welcomed by the Ministry, but there has been no recent engagement with the lawyers provided by The Carter Center.

On April 4, former U.S. President Jimmy Carter wrote to President Kabila expressing his support for the contract review process and his appreciation of the challenge presented by its next stage. He encouraged President Kabila to play a leadership role in supporting a fair and open process that would meet international standards and the aspirations of the Congolese people.

The Carter Center remains committed to working with all interested parties to help implement a successful process for the review of the mining contracts.

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A not-for-profit, nongovernmental organization, The Carter Center has helped to improve life for people in more than 70 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers in developing nations to increase crop production. The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide.

[i] See Joe Bavier, "DRC mining contract re-negotiation talks to start next month", Reuters, 13 Jun 2008.

[ii] "Publication date announced for Revisitation Commission report on DRC's mining contracts", 18 March 2008.

[iii] "Carter Center Urges International Community to Support Congo Mining Review Efforts", 10 March 2008.

[iv] The acceptance of the Carter Center was subject to three conditions: (i) public disclosure of all contacts in the sector; (ii) regular communication between the Commission and the public regarding the process, including an opportunity for civil society to submit its advice and have it considered; and (iii) the full disclosure of the results of the Commission's work at its conclusion. The Carter Center also insisted on complete independence in all aspects of its work.

[v] Supra note ii.

Congo: Reagissant aux Annonces de Renegotiations, Le Centre Carter Exprime de Nouvelles Inquietudes
14 juillet 2008

POUR PUBLICATION IMMEDIATE

Contact:
Kathryn Khamsi, 917-519-3170

Le Center Carter est déconcerté par l'annonce récemment faite, informant que la République Démocratique du Congo commencera à renégocier les contrats miniers critiques à la mi-juillet,[i] en dépit du fait qu'aucune politique ou procédure qui guiderait le processus n'ait été annoncée et qu'il n'ait pas été fait mention d'un recours à une expertise technique internationale jugée pourtant indispensable.

« Nous soutenons ces renégociations sans réserve », précise John Stremlau, vice-président des programmes pour la paix du Centre Carter, « mais seulement dans le cas d'une révélation publique de mesures visant à assurer l'intégrité du processus. »

L'annonce faite récemment au sujet des renégociations survient après quatre mois de silence officiel sur ce processus. En mars 2008, le gouvernement a publié le Rapport de la commission interministérielle dite de « revisitation » mise en place pour réexaminer plus de 60 contrats miniers, ainsi que les lettres adressées aux entreprises concernées sur base dudit Rapport. Il a aussi annoncé la création d'une Task force au niveau ministériel qui guiderait la suite du processus de réexamen des contrats.[ii]

Ces étapes ont été favorablement accueillies par le Centre Carter, qui les a considérées comme une démonstration de l'engagement de bonne foi du gouvernement à respecter les normes internationales pendant la conduite de la prochaine phase du processus, incluant renégociations des contrats et éventuellement résiliations. Cependant, la Task force n'a pas atteint l'objectif escompté: elle n'a pas fourni d'orientation pour la nouvelle phase.

Le Centre Carter est particulièrement préoccupé par:

  • Le manque de reconnaissance de l'urgence de la situation de la part de la Task force, celle-ci n'ayant tenu qu'une ou deux réunions importantes depuis la déclaration publique de son rôle il y a presque quatre mois,
  • Le manque d'indication de la part de la Task force ou d'une quelconque agence du gouvernement concernant la nature de la conduite des renégociations, le recours à une expertise et la mobilisation de fonds qui la financerait,
  • Le manque de déclarations publiques de la part de la Task force quant aux contrats et termes qui seront renégociés, à l'ordre de priorité selon lesquels ils seront renégociés, et quant à la précision éventuelle des contrats à résilier, et les motifs qui fonderaient ces résiliations,
  • Le manque de transparence autour de la signature de nouveaux contrats avec le gouvernement Chinois et d'accords annoncés avec certaines entreprises dont les contrats sont en réexamen ;, ce qui érode la confiance publique dans le processus de réexamen des contrats.

« En l'absence de mesures publiquement annoncées visant à résoudre ces problèmes et à assurer l'intégrité du processus, les renégociations ne provoqueront probablement pas d'amélioration, ce qui serait une tragédie pour le peuple Congolais qui a tant en jeu », dit Stremlau.

Le Vice-ministre des Mines a informé le Centre Carter que le gouvernement de la RDC est conscient des problèmes causés par les retards, et partage plusieurs des préoccupations du Centre Carter. Selon le Vice-ministre, le gouvernement a prévu de se pencher sur plusieurs de ces problèmes. En prévision, le Centre Carter exhorte le gouvernement à:

  • Prendre des mesures immédiates visant à réformer le fonctionnement de la Task force pour qu'elle puisse fournir une orientation politique efficace pour la prochaine phase,
  • Déterminer et publier les critères qui guideront la prochaine phase de réexamen des contrats,
  • Publier les procédures qui seront suivies dans la prochaine phase,
  • Identifier l'équipe qui aura une responsabilité opérationnelle dans la renégociation et la résiliation des contrats, et établir des règles claires pour la division des responsabilités entre cette équipe et les autorités politiques qui guideront le processus,
  • Engager des experts avec les compétences nécessaires à la prochaine phase du processus de réexamen, ce qui inclurait des professionnels qui démontreraient une expertise en relation avec l'économie minière, et la loi internationale et de la RDC,
  • Impliquer de manière significative la société civile à toutes les étapes du processus, et
  • Publier les accords lies à l'octroi de concessions à la Chine en échange de prêts.

L'achèvement réussi du processus de réexamen dépend du soutien de toutes les parties impliquées, incluant les entreprises minières, les organisations multilatérales, et les gouvernements étrangers (voir les recommandations passées qui leur avait été adressées par le Centre Carter).[iii]Le Centre Carter exhorte toutes les parties à fournir un effort soutenu et de bonne foi pour obtenir des résultats justes et durables le plus rapidement possible.

Contexte

Des contrats de ressources naturelles d'une valeur approchant des milliards de dollars ont été conclus par la RDC pendant des années sans gouvernement élu qui leurs aurait prêter légitimité. Des enquêtes et analyses, menées entre autres par une commission parlementaire congolaise, le cabinet d'avocats Duncan & Allen et le cabinet d'audit Ernst & Young, ont mis l'accent sur des irrégularités importantes quant à la conclusion des contrats, sur des lacunes dans les contrats eux-mêmes ainsi, que sur des défauts matériels de réalisation. Comme le Centre Carter le confirme dans le cadre de son propre réexamen, beaucoup de ces contrats ne présentent aucune disposition qui assure que les entreprises minières satisferont à leurs obligations, dont notamment aucune protection contre les pratiques de prix qui permettent aux entreprises de sous-estimer les montants dus au gouvernement congolais. Il n'y a également aucune disposition qui assure une répartition équitable de profits d'aubaine dus au niveau élevé des prix actuels entre le pays et les partenaires privés.

Le réexamen et la renégociation des contrats miniers ont été des questions critiques dans les élections démocratiques qui ont mis à fin à une décennie de guerre au Congo. En Février 2007, le nouveau gouvernement congolais, sous le Président Joseph Kabila et le Premier Ministre Antoine Gizenga, a émis un « Contrat de Gouvernance » exposant ses priorités et engagements, et incluant la revue des contrats miniers.

En Avril 2007, le Ministre des Mines a annoncé la création de la Commission interministérielle de "Revisitation" pour mettre en marche le réexamen des contrats. A l'inauguration de la Commission en Juin, le Ministre invita le Centre Carter à « accompagner » le processus, ce que le Centre Carter a accepté.[iv]

Le Centre Carter a accueilli favorablement la création de la Commission de Revisitation et a applaudi la publication presque sans précédent des contrats placés en réexamen par la Commission. Il y eut des carences significatives dans cette phase de réexamen, notamment la période trop courte et non réaliste impartie à la Commission, le manque de certaines expertises essentielles et le défaut de transparence concernant le mandat et les délibérations de la Commission. Néanmoins, le Centre Carter pense que la Commission a contribué valablement et de manière significative au processus.

Le Ministère des Mines a publié le rapport de la Commission en mars 2008. A ce moment là, il a annoncé que la renégociation serait basée sur le rapport de la Commission, ainsi que sur les autres analyses incluant celles du Centre Carter. Le Ministère a également annoncé la création d'une Task Force au niveau ministériel dont la responsabilité serait de guider la prochaine phase du processus de réexamen des contrats.[v]

Peu de temps plus tard, le Ministère des Mines a initié des contacts avec les bailleurs de fonds internationaux pour discuter de la possibilité d'obtenir un soutien financier pour la mobilisation d'experts internationaux. Cependant, le Ministère n'a pas poursuivi les discussions.

Pendant cette période, le Ministère des Mines a également rencontré les avocats, fournis par le Centre Carter, pour concevoir des options et stratégies pour la prochaine phase du processus de révision de contrats. Le Centre Carter a recommandé au gouvernement des procédures visant à instituer un cadre clair et cohérent pour cette prochaine phase. Alors que les recommandations furent accueillies favorablement par le Ministère, il n'y a pas eu d'engagement récent pris avec les avocats fournis par le Carter Center.

Le 4 avril, le Président Carter a écrit au Président Kabila pour exprimer son soutien au processus de revue des contrats et son appréciation du défi que représente la prochaine étape. Il a encouragé le Président Kabila à exercer ses qualités de dirigeant en soutenant un processus juste et ouvert qui satisferait les normes internationales et les aspirations du peuple congolais.

Le Centre Carter continuera à travailler avec toutes les parties intéressées pour aider à la mise en place d'un processus réussi de réexamen des contrats miniers.

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Le Centre Carter est une organisation non gouvernementale à but non lucratif qui a contribué à l'amélioration du bien être des populations dans plus de 70 pays en œuvrant pour la résolution de conflits, l'avance de la démocratie, des droits de l'homme et des opportunités économiques, la prévoyance des maladies, l' amélioration des soins psychiatrique, et en enseignant aux agriculteurs des pays en voie de développent à augmenter la production des cultures. Le Centre Carter a été fondé en 1982 par l'ex.-Président des Etats Unis Jimmy Carter et sa femme, Rosalynn, en partenariat avec l'Université Emory, pour faire progresser la paix et la santé dans le monde.


[i] Joe Bavier, « DRC mining contract re-negotiation talks to start next month », Reuters, 13 juin 2008.

[ii] « Communiqué de presse sur la publication du rapport de la Commission de Revisitation », 18 mars 2008.

[iii] « Le Centre Carter exhorte la communauté internationale à soutenir les efforts de réexamen des contrats miniers du Gouvernement du Congo », 10 mars 2008.

[iv] Le Centre Carter a accepté, moyennant trois conditions: (i) une publication de tous les contrats à réviser; (ii) une communication régulière entre la Commission et le public concernant le processus, donnant notamment une opportunité pour la société civile de soumettre ses conseils pour considération; et (iii) la publication complète des résultats du travail de la Commission au moment de sa conclusion. Le Centre Carter a également mis l'accent sur son indépendance complète dans tous les aspects de son travail.

[v]Voir note ii ci-dessus

Read more about the Carter Center's work in the DRC >>

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