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Preliminary Statement on the Oct. 29 Presidential Elections in the Democratic Republic of the Congo

In Atlanta: Deborah Hakes +1-404-420-5124
In Kinshasa: Colin Stewart +243-81-199-6643
or Sophie Khan +243-81-199-6641 

Summary of Main Findings

On Oct. 29, the majority of Congolese voters participated in an election that in most parts of the country was extremely orderly and peaceful. The administration of these elections was very well executed, bearing testimony to the accumulated experience of the many thousands of election workers over three democratic exercises held in less than a year.
Other key points:

  •  Instances of disruption or attempted manipulation of the electoral process, while serious in a few cases, appear at this point isolated and unlikely to affect the overall success of the vote.
  • Polling stations were very well organized and electoral workers carried out their responsibilities competently and professionally.
  • Electoral administration procedures were revised appropriately by the Independent Electoral Commission (CEI) since the previous round, and while the new measures were not always fully implemented, voting and counting operations were significantly improved.
  • In many areas where a particular candidate was popular, witnesses from the other candidate were not present until the end of the count. This limits the effectiveness of such witnesses and may lead to inaccurate predictions of the results by each candidate.
  • Campaigning for the second round was not vigorous, and there were a number of instances where hate language was used and violence occurred. 
  • The media, including the public broadcaster RTNC, unfortunately did not honor their responsibilities to provide neutral information to the public.
  • Carter Center observers will remain in place across the country until the tabulation is complete, and the Center will pursue its observation until the final results are declared.

Former Prime Minister of Canada Joe Clark and Dr. John Stremlau, associate executive director of peace programs at The Carter Center, led a 45-member international delegation to observe the Democratic Republic of the Congo's presidential run-off elections. The Carter Center was invited by the Independent Electoral Commission to observe the 2006 elections and welcomed by all major political parties. We appreciate the important opportunities we have had for effective coordination with other international and domestic observers.  
The Carter Center conducts its election observation in accordance with the Declaration of Principles of International Election Observation and Code of Conduct adopted at the United Nations in 2005. As such, our interest is in the integrity of the process and not in the outcome of the election. This statement is preliminary, and further statements will be issued as necessary to complete our assessment of this second-round presidential vote. Many of our findings apply equally to the administration of the provincial elections which were run simultaneously, although The Carter Center does not have adequate data to comment on that process in detail.
It is natural in a new electoral system that there would be minor flaws in the way the law is written and the way it is applied.  For the most part, such irregularities are not material to the overall integrity of the election, but The Carter Center will nonetheless make relevant recommendations for improvements in our final report.
General Observations

These elections mark the final stage in a long process to choose the Democratic Republic of the Congo's first democratically-elected president.  Despite enormous logistical challenges and significant tensions between candidates, the administration of these elections has been a major success.  Credit is due to the CEI, who, with crucial support from the UN Mission in the DRC (MONUC) and other international organizations and donors, overcame tremendous challenges to successfully organize the DRC's first democratic elections.
The quality of electoral administration has improved significantly since July.  The CEI responded to the lessons learned from the first round, including all major recommendations by The Carter Center, and clarified and improved its procedures on a wide range of issues.  Many of these improvements were adopted too late to be communicated to poll workers through the cascading training program.  As a result, implementation of these new measures was not universal.  However, a significant last-minute effort to communicate the new procedures, including the personal engagement of CEI President Abbé Malumalu, seems to have ensured that implementation happened in most places.  
The transparency of these elections and the integrity of the appeals process were significantly improved by providing copies of the official results to the witnesses of the two presidential candidates.  In some cases, however, the additional sheets did not reach the polling stations in time.  The Carter Center noted that in areas where one candidate had strong support, witnesses of the opposing candidate were often not present in force.  We also noted that many witnesses neglected to wait and receive their copy of the results.  The combination of these two factors could have the unfortunate effect of skewing the candidates' expectations of the results.
Many complaints of manipulation during the July legislative elections remain unanswered.  In order to allow verification, The Carter Center urges the CEI to act quickly and implement its promise to publish those results by polling station.
The campaign period, although largely peaceful, was marked by a number of issues of concern to The Carter Center.  Negative campaign practices, such as the use of hate speech and violence-inciting language, continue to plague the Congolese political scene.  We were told the violent rhetoric, and its capacity to trigger violence among supporters, was a major reason the candidates did not conduct more vigorous campaigns.  The absence of public campaigning limited the information available to voters and may have contributed to lower voter turnout.
Candidates must take responsibility both for the statements of those who speak on their behalf, and for the actions of their followers which result. It is not credible for any candidate to claim there is not a direct connection between the statements of campaign speakers and violence by the audience immediately following inflammatory speeches.  Candidates seeking, through elections, the authority to govern an entire country should be able to demonstrate they will exercise the authority to govern their own followers.  
Since the deplorable violence of Aug. 20-22 in Kinshasa, a number of agreements between the two presidential candidates have contributed to an atmosphere of greater calm in the capital.   The Carter Center believes clear, unequivocal public messages by political leaders calling for calm can have a significant influence on followers.   Such statements would be welcome now.
The Carter Center once again flags the important need for civic education in order to strengthen the foundations of democratic behavior in this country.
Other problems will have to be addressed to improve future elections in the Congo.  They include inequitable and politically-biased media coverage, the absence of formal debate, and the sabotage of competitor's campaign materials and communication assets.  The last-minute broadcast of an exclusive interview with President Kabila on the public broadcasting network RTNC, without providing equal time to Vice President Bemba, constitutes a violation of the neutrality of the state broadcaster and an abuse of government power.
We congratulate election workers, police, candidate witnesses, and observers for elections that were peaceful, orderly, and in accordance with the established election procedures.  Carter Center observers reported that an overwhelming majority of elections official performed their responsibilities in a satisfactory or very satisfactory manner.
Most polling stations opened on time or with only a brief delay.  Heavy rains in Kinshasa and other western provinces delayed some poll openings, but these polls extended their hours of operation according to established procedures.  Polling stations had generally received all of their essential materials and were well organized, and election officials appeared to understand the proper discharge of their responsibilities.  Unfortunately many polling stations had to struggle with inadequate lighting or protection from the elements.
Voter lists were posted outside polling stations more frequently than during the July elections, and verification of voter identification was better implemented.  Some irregular usage of the lists of "omitted voters" was observed, but on the whole the procedures appear to have been respected.  The CEI's elimination of an additional list of voters who were struck from the roll, a more comprehensive tracking of the distribution of the extra lists, and the publication of a reliable list of polling stations were important reforms.
Observers witnessed instances of improper assistance in the polling booth to illiterate voters, although these appeared to be less frequent than in July and to reflect a greater respect for voter secrecy. 
There were very serious incidents at polling stations in Bumba and Bikoro in Equator province and Fataki in Ituri where people were killed and dozens of polling stations were destroyed.  The CEI has responded quickly and appropriately to investigate and schedule replacement polls.  Reports that large numbers of persons were prevented from participating in Ituri will have to be taken into account.  While significant and deplorable, these attacks and other isolated instances of attempted electoral fraud do not call into question the overall integrity of the election.
Candidate witnesses and domestic observers were present in most stations and provided good coverage nationally.  However, coverage by candidate witnesses was sparser in areas where the opposing candidate had the strongest support.  While understandable, given the difficulty of recruiting in such areas, this remains a weakness in the safeguards of the electoral process, and in each candidate's ability to gain an accurate understanding of how the polling operations were carried out in all areas of the country.  Police were visible but not intrusive at most polling locations.
Counting and Collection of Election Results
Observed counts were orderly, consensual, and properly implemented. Polling officials were well-informed about appropriate procedures, and demonstrated understanding of the proper determination of valid and invalid ballots, which was emphasized in training.
With MONUC assistance, the CEI has implemented a results collection operation for Kinshasa which, to this point, appears to be ensuring timely and orderly delivery of results for compilation.
Given concerns expressed to us about transparency in the entire electoral process, we believe all sides should strive to ensure the proper implementation of measures to check vote tabulations.  The CEI needs to ensure timely access to official results by polling station at all levels so these can be cross-checked against the results collected by party poll watchers and observers.  We hope any concerns or petitions arising from the election results can be resolved openly through the appropriate channels, and political parties and observers will work together so all sides can accept the final results with confidence.
Since April, the Center has observed the electoral process and its environment in the DRC, and shared the interim findings of its ongoing observation in several public statements.  The current delegation, representing 14 countries, was deployed to all 10 provinces and Kinshasa.  Observers conducted pre-election assessments in their deployment areas and witnessed poll openings, voting, poll closings, and counting on election day.  Carter Center observers will remain deployed throughout the country to observe the ongoing tabulation process and announcement of official results.


The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide.  A not-for-profit, nongovernmental organization, the Center has helped to improve life for people in more than 65 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers to increase crop production. Please visit to learn more about The Carter Center.


Mercredi, 1 novembre 2006



A Atlanta : Deborah Hakes +1-404-420-5124

A Kinshasa: Colin Stewart +243-811-996-643

ou Sophie Khan +243-811-996-641


Le 29 octobre, la population congolaise s'est rendue relativement nombreuse aux urnes et de façon extrêmement disciplinée et pacifique dans la plupart du pays. L'administration de ces élections a été très bien exécutée, témoignant ainsi de l'expérience accumulée par les milliers d'agents électoraux au cours des trois derniers exercices démocratiques organisés en moins d'un an.

Points clés :

  • Les troubles ou tentatives de manipulation du processus électoral, bien que très sérieux dans certains cas, semblent jusqu'à maintenant avoir été isolés et traités de manière appropriée, et ne pas avoir affecté le succès général du scrutin.
  • Les bureaux de vote étaient très bien organisés et les agents électoraux ont rempli leur fonction avec compétence et professionnalisme.
  • Certaines procédures électorales ont été revues de façon appropriée par la CEI depuis le premier tour, et bien que les nouvelles mesures n'aient pas toujours été complètement appliquées, les opérations de vote et de dépouillement ont été largement améliorées.
  • Les témoins des candidats n'étaient pas systématiquement présents dans les bureaux de vote ou ne sont pas toujours restés jusqu'à la fin des opérations de dépouillement dans les zones où le candidat rival était populaire. Ce qui limite l'efficacité de tels témoins et peut conduire à des prédictions inexactes des résultats par chacun des candidats.
  • La campagne du second tour n'a pas été vigoureuse, et fut marquée à plusieurs reprises par la violence et l'utilisation de propos haineux.
  • Les médias, notamment la chaîne nationale RTNC, n'ont malheureusement pas respecter leurs engagements vis-à-vis du public en termes de neutralité et d'objectivité.
  • Les observateurs internationaux du Centre Carter resteront sur le terrain jusqu'au terme du processus de compilation, et le Centre poursuivra sa mission d'observation jusqu'à l'annonce des résultats définitifs.

L'ancien Premier Ministre du Canada, Monsieur Joe Clark et le Directeur exécutif adjoint du Centre Carter pour les programmes de paix, Monsieur John Stremlau, ont conduit une délégation internationale de 45 membres pour observer le deuxième tour des élections présidentielles en République Démocratique du Congo.  Le Centre Carter a ainsi accepté l'invitation  de la Commission Electorale Indépendante (CEI) et reçu un accueil favorable de la part de tous les principaux partis politiques.  Le Centre Carter apprécie l'opportunité qui lui a été donnée de pouvoir de coordonner son déploiement de manière efficace avec d'autres groupes d'observateurs nationaux et internationaux. 

Le Centre Carter conduit son observation électorale conformément à la Déclaration des Principes d'Observation Electorale Internationale et du Code de Conduite adopté aux Nations Unies en 2005. Ainsi, notre intérêt se situe non pas dans les résultats de l'élection mais dans le respect de l'intégrité du processus électoral. Cette déclaration préliminaire sera suivie, si nécessaire,  d'autres déclarations afin de compléter notre évaluation du second tour des élections présidentielles. Nombre de nos observations s'appliquent également à l'organisation des élections provinciales qui se sont déroulées simultanément, même si le Centre Carter n'ait pas les ressources idoines lui permettant de commenter ce processus en détail.

Il est naturel dans un nouveau système électoral qu'il y ait des écarts mineurs entre le texte de la loi et son application. Dans l'ensemble, ces irrégularités ne menacent pas l'intégrité générale de l'élection, néanmoins le Centre Carter formulera des recommandations pertinentes et constructives dans son rapport final.

Observations générales

Ces élections sont la phase finale d'un long processus permettant de choisir le premier président de la RDC élu démocratiquement .  En dépit d'énormes défis logistiques et de tensions sérieuses entre les candidats, la tenue et la gestion de ces élections ont été un succès majeur. Le crédit revient à la Commission Electorale Indépendante (CEI) qui a su surmonter d'énormes défis, avec le soutien crucial de la Mission des Nations Unies en RDC (MONUC) et d'autres organisations et bailleurs internationaux, afin de réussir de manière crédible l'organisation des premières élections démocratiques en RDC. 

La qualité de l'organisation électorale s'est nettement améliorée depuis le premier tour.  La CEI a su tirer les leçons du premier tour, et satisfaire notamment toutes les principales recommandations du Centre Carter, clarifiant et améliorant ainsi ses procédures à de nombreux égards.  Toutefois, un certain nombre d'améliorations ont été apportées de manière trop tardive, ne permettant pas de les communiquer systématiquement aux agents électoraux  à travers le programme de formation en cascade.  La mise en œuvre de ces nouvelles mesures n'a donc pas été universelle.  Un effort important de communication de dernière minute, notamment de la part du Président de la CEI, l'Abbé Malumalu, semble avoir pourtant permis leur mise en œuvre dans l'ensemble.

Une importante mesure de transparence introduite dans le cadre de ces élections a été la production de fiches de résultats additionnelles à l'attention des témoins des deux candidats à la présidence.  Dans certains cas, ces fiches ne sont toutefois pas parvenues à temps dans les bureaux de vote.  Le Centre Carter a observé que dans certaines zones où un des candidats bénéficiait d'un large soutien, les témoins de son concurrent n'étaient pas systématiquement présents. Nous avons aussi remarqué que les témoins ne demandaient pas ou n'attendaient pas toujours de recevoir la fiche des résultats. La combinaison de ces deux facteurs pourrait créer de fausses attentes chez les candidats à la présidence.

Un certain nombre de préoccupations liées aux élections législatives de juillet n'ont pas encore été adressées et le Centre Carter conseille vivement à la CEI de s'y atteler rapidement afin de matérialiser sa promesse de publication des résultats par bureaux de vote.

La campagne

Quoique largement calme, la période de campagne électorale a été marquée par un certain nombre de problèmes qui préoccupent le Centre Carter.  Des pratiques négatives de campagne telles que l'emploi de rhétorique haineuse et d'incitation à la violence ont continué de polluer la scène politique congolaise. Il nous a été rapporté que cette rhétorique violente et sa capacité à exacerber la violence entre sympathisants de chaque camp a été une des principales raisons pour les candidats de n'avoir pas fait campagne. L'absence de campagne électorale a réduit l'information disponible pour les électeurs et pourrait avoir contribué à une participation plus faible de leur part.

Les candidats doivent prendre leur responsabilité vis-à-vis à la fois des déclarations de ceux qui parlent en leur nom et des actes de leurs militants qui en résultent.  Il n'est pas exact pour un candidat de déclarer qu'il n'existe pas de lien directe entre les déclarations faites pendant la campagne et la violence qui suit directement les discours inflammatoires. En cherchant à travers des élections l'autorité nécessaire pour gouverner un pays entier, les candidats devraient commencer par démontrer leur capacité à gouverner leurs propres sympathisants.  

Depuis les évènements déplorables du 20-22 août à Kinshasa, un certain nombre d'accords passés entre les deux candidats aux élections présidentielles ont permis de rétablir un calme relatif dans les rues de la capitale.  Le Centre Carter pense que des messages publics clairs et non équivoques de la part des dirigeants politiques appelant au calme ont une influence importante sur leurs sympathisants respectifs. Pareille déclaration serait la bienvenue maintenant.

Le Centre Carter souligne à nouveau le besoin crucial d'éducation civique en vue de renforcer les fondations du comportement démocratique dans ce pays.

Parmi les autres questions devant encore être traitées pour permettre aux élections congolaises de répondre davantage aux normes internationales, subsistent celles de la couverture médiatique partiale et biaisée, l'absence de débat formel, et de sabotage de matériaux de campagne et de moyens de communication du camp adverse.  La diffusion de dernière minute d'un entretien exclusif du Président Kabila retransmis par la RTNC sans accorder un temps d'antenne équivalent au Vice-Président Bemba constitue une violation de la neutralité de la régie nationale des communications ainsi qu'un abus de pouvoir. 

Le scrutin

Le Centre Carter félicite les agents électoraux, la police, les témoins des candidats et les observateurs nationaux pour la tenue d'élections apaisées, ordonnées, et conformes aux procédures électorales établies.  Les observateurs du Centre Carter ont constaté qu'une large majorité des agents électoraux ont rempli leurs responsabilités de manière satisfaisante ou très satisfaisante. 

La plupart des bureaux de vote ont ouvert à l'heure prévue, ou avec très peu de retard.  Les pluies abondantes à Kinshasa et dans d'autres provinces de l'ouest ont retardé les opérations d'ouverture, toutefois ces bureaux de vote ont tenu compte de ce retard pour la fermeture. Les bureaux de vote ont reçu tout le matériel essentiel, ils étaient bien organisés, et les agents ont su exécuter les taches qui leur incombaient. Le manque d'éclairage et de protection contre les intempéries a cependant compliqué le déroulement des opérations dans un certain nombre de bureaux de vote. 

Les listes d'électeurs ont été affichées devant les bureaux de vote avec une meilleure régularité que lors des élections de juillet et les procédures d'identification des électeurs mieux appliquées. Un mauvais usage de listes d'omis a parfois été observé mais dans l'ensemble la procédure à cet égard semble avoir été respectée. L'élimination de la liste des radiés fusionnée avec la liste principale d'électeurs ainsi qu'un meilleur suivi de la distribution des autres listes supplémentaires et la publication d'une liste définitive de bureaux de vote ont constitué d'importants progrès.

Nos observateurs ont de nouveau pu constater des cas d'assistance abusive aux analphabètes derrière les isoloirs, cependant ces incidents ont été moins fréquents qu'au premier tour, reflétant ainsi un meilleur respect du secret du vote.  

Des incidents très graves se sont produits à Bumba et Bikoro dans la province d'Equateur, ainsi qu'en Ituri où des personnes ont été tuées et des dizaines de bureaux de vote détruits. L'extrême gravité de ces actes et les autres instances de fraude électorale ne semblent cependant pas remettre en cause l'intégrité générale du scrutin. 

Les témoins de candidats et les observateurs nationaux étaient présents dans la plupart des bureaux et ont permis une bonne couverture nationale. La présence des témoins des candidats à la présidentielles était plus clairsemée dans les zones où un des deux candidats bénéficiait d'un fort soutien. Bien que ce soit tout à fait compréhensible dans la mesure où il leur est plus difficile de recruter dans de tels endroits, cela n'en demeure pas moins une faiblesse pour la garantie du processus électoral et la capacité de chacun des candidats à disposer d'une bonne compréhension de la façon dont se sont déroulées les opérations dans ces bureaux de vote. La police était visible, mais non intrusive dans la plupart des bureaux de vote. 

Dépouillement et ramassage des résultats électoraux

Les opérations de dépouillements observées par le Centre Carter se sont déroulées de façon ordonnée, consensuelle et respectueuse de la procédure. Les agents électoraux ont fait preuve d'une meilleure compréhension des procédures notamment en ce qui concerne la détermination de bulletins valides et invalides. 

Avec l'assistance de la MONUC, la CEI a mis en oeuvre un système de ramassage de résultats pour Kinshasa qui jusqu'ici semble garantir une livraison rapide et ordonnée des résultats à destination des centres de compilation. 

Dans la mesure où des préoccupations ont été exprimées à propos de la transparence du processus électoral dans son ensemble, nous pensons que toutes les parties devraient s'efforcer d'assurer la bonne exécution des mesures visant à vérifier la compilation des résultats.  La CEI doit garantir la publication au moment opportun des résultats officiels par bureau de vote à tous les niveaux, de manière à ce qu'ils puissent être comparés aux résultats collectés par les témoins des partis et observateurs.  Nous espérons que toutes les préoccupations ou requêtes ayant trait aux résultats des élections pourront être résolues ouvertement à travers les canaux appropriés, et que les partis politiques et observateurs travailleront ensemble de manière à ce que tous puissent accepter les résultats définitifs avec confiance.   

Depuis avril dernier, le Centre Carter a suivi le processus électoral et son environnement politique en RDCen partageant ses observations à travers plusieurs déclarations publiques.  La délégation actuelle, représentant 14 pays, était déployée dans les dix provinces ainsi qu'à Kinshasa.  Les observateurs ont conduit des évaluations pré-électorales dans leurs zones de déploiement et ont assisté aux opérations d'ouverture, de fermeture, et de dépouillement des bureaux de vote le jour du scrutin.  Les observateurs du Centre Carter resteront déployés à travers le pays pour observer le processus de compilation en cours et l'annonce des résultats officiels.


Le Centre Carter fut créé en 1982 par Jimmy Carter, ancien Président des Etats Unis et son épouse Rosalynn, en partenariat avec l'Université d'Emory, afin de faire progresser la paix et la santé dans le monde entier.  Organisation sans but lucratif, non gouvernementale, le Centre a amélioré la qualité de vie de gens dans plus de 65 pays en résolvant des conflits, faisant progresser la démocratie, les droits de l'homme et les opportunités économiques, prévenant les maladies, améliorant les soins de santé mentale, et en apprenant aux paysans à augmenter leur production de vivres.  Veuillez visiter pour en savoir plus.  

30 October 2006:  Carter Center Delegation Observes Democratic Republic of the Congo Presidential Runoff Elections Oct. 29

23 October 2006:  Carter Center to Observe Presidential Run-Off Election in Democratic Republic of the Congo

Background:  The Carter Center and the Historic 2006 Democratic Republic of the Congo Elections

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