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President Carter Honors Four Countries During Special Awards Ceremony Highlighting Progress Against Guinea Worm Disease

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ATLANTA… Transmission of Guinea worm disease has been stopped in Benin, Central African Republic, Mauritania, and Uganda.

Guinea worm, a debilitating disease that causes severe pain and economic hardship and once plagued millions of people in Africa and Asia, today sits on the brink of eradication. Former U.S. President Jimmy Carter congratulated the four countries for successfully stopping transmission of the parasitic infection for more than one year at a special awards ceremony and reception on Wednesday, Nov. 15, 2006, at The Carter Center.

"Benin, Central African Republic, Mauritania, and Uganda are symbols of hope in the fight against Guinea worm disease," said President Carter, Carter Center founder and 2002 Nobel laureate. "The countries' success in halting the spread of the disease demonstrates a commitment to providing good health and economic progress to those living in isolated and impoverished communities."

During the final push to wipe the disease off the face of the Earth, the four African countries are the latest to break free from the shackles of Guinea worm disease (dracunculiasis). During the ceremony, President Carter, Dr. Donald R. Hopkins, associate executive director for health programs at The Carter Center, and Dr. Ernesto Ruiz-Tiben, technical director for the Center's Guinea Worm Eradication Program, presented each country with a hand-carved sculpture inscribed with the year in which the country stopped transmission of the disease: Benin, 2004; Mauritania, 2004; Uganda, 2003; Central African Republic, 2001. The countries join Cameroon, Chad, India, Kenya, Pakistan, Senegal, and Yemen in reaching this major milestone. Only nine endemic countries remain, all in Africa, with several expected to stop transmission by next year.

In 1986, the Carter Center's Guinea Worm Eradication Program began its work by assisting Pakistan with its efforts to eradicate the disease, and today, it spearheads the global Guinea worm eradication campaign with the Centers for Disease Control and Prevention, UNICEF, the World Health Organization, national ministries of health, and many other partner organizations. The global campaign to eradicate Guinea worm disease has reduced the number of cases worldwide by more than 99.7 percent: from an estimated 3.5 million in 1986 to 10,674 reported in 2005. Together, Ghana and Sudan now report 99 percent of the world's remaining cases.

Guinea worm disease is an ancient parasitic infection that affects people living in remote, poverty-stricken communities. The disease is contracted when people consume water contaminated with infective larvae. After a year, the 2- to 3-foot-long worm slowly emerges from the body through an agonizingly painful blister it creates in the skin. Children suffering from the disease cannot attend school because they, and other victims, are incapacitated for an average of two months after a worm has begun to emerge. Communities suffer food shortages when their residents are unable to farm.

Thanks to the dedication, diligence, and effectiveness of national Guinea Worm Eradication Program staff in implementing surveillance, containment, and other interventions against transmission, communities once crippled by the disease are revitalized, children can return to school, and farmers to their fields. Participating in the dramatic improvements in their Guinea worm-free communities, people are becoming empowered and optimistic, recognizing that it is possible to improve their own lives.

Benin's Guinea Worm Eradication Program stopped disease transmission in its last known endemic village in March of 2004. This accomplishment is due largely to the commitment and dedication of a legion of village volunteers, who were trained, supplied, and supervised by the program to conduct surveillance, prevention, and education activities.

The World Health Organization declared Central African Republic to be endemic for Guinea worm disease in 1996 and announced it had stopped transmission of the disease from its endemic villages in 2001.

Guinea worm disease eradication in Mauritania was challenged by the remoteness of some of its endemic villages and the need to use means of local transport, camels, horses, and donkeys to reach these affected communities so that monthly supervision of training and case reporting could be implemented. Mauritania's hard work paid off as the country stopped transmission in June 2004.

Guinea worm disease once affected hundred of thousands people a year in more than 2,600 villages in Uganda. The country stopped transmission in July 2003. Once ranked as the third-most endemic country in the world, Uganda's swift success compared to other countries in eliminating the disease will likely remain unmatched.

The awards to commemorate the national victories over Guinea worm disease were commissioned with the support of Mr. John Moores, chairman of the Carter Center's board of trustees, and Mrs. Rebecca Moores, both staunch supporters of the eradication campaign.

Two of Nigeria's Finest Guinea Worm Warriors Are Honored with The Jimmy and Rosalynn Carter Award

Once the most Guinea worm-endemic country in the world, Nigeria reached a major milestone when it reported only 15 cases of Guinea worm disease in the first 10 months of 2006, compared to 116 cases during the same time in 2005.

The astounding success of the Nigeria program is due to the hard work of village volunteers, Carter Center and Ministry of Health staff, Nigeria's former Head of State General (Dr.) Yakubu Gowon, and many other partners. Thanks to these efforts it is likely that Nigeria will end transmission in 2006 or early 2007.

President Jimmy Carter and former First Lady Rosalynn Carter presented General Gowon and Dr. Emmanuel Miri, resident technical adviser for the Carter Center's health programs in Nigeria, with The Jimmy and Rosalynn Carter Award for Guinea Worm Eradication for their major roles in Nigeria's impending victory over Guinea worm disease.

"Nigeria's progress is a huge step forward in a very important country," said Dr. Donald Hopkins, associate executive director for health programs at The Carter Center. "As the most populated country in Africa, Nigeria's amazing progress in the fight against Guinea worm disease sets a challenging pace for the remaining endemic countries to end this painful chapter in human history."

Since he began working with the Nigerian Guinea worm eradication program in 1999, General Gowon has made 69 visits to 123 endemic villages. Dr. Miri, fondly called "Dr. Water" by many of his countrymen, has overseen the Carter Center's health programs in Nigeria since 1998.

The special awards were presented during The Carter Center Awards Ceremony for Guinea Worm Eradication held at The Carter Center on Nov. 15, 2006. This is the first time that the award has been presented to a former head of state and the first time the award has been given to one of the Carter Center's own employees.

The annual Jimmy and Rosalynn Carter Award was established by President and Mrs. Carter in 1991 to recognize individuals for their outstanding efforts toward eradicating Guinea worm disease.


15 NOVEMBRE 2006
Emily Staub 404-420-5126

ATLANTA...La transmission de la dracunculose a été interrompue au Bénin, en République Centrafricaine, en Mauritanie et en Ouganda. Cette maladie débilitante qui inflige de grandes douleurs et cause bien des misères est un véritable fléau qui a accablé des millions de personnes en Afrique et en Asie Aujourd'hui, elle est sur le point d'être éradiquée. L'ancien Président américain, Jimmy Carter, a félicité les quatre pays qui ont réussi à mettre fin à la transmission de l'infection pendant plus d'une année, lors d'une cérémonie de remise de prix et réception qui s'en est suivie le mercredi 15 novembre au Centre Carter.

« Le Bénin, la République centrafricaine, la Mauritanie et l'Ouganda sont des symboles d'espoir dans la lutte contre la dracunculose, » nous dit le Président Carter, fondateur du Centre Carter et lauréat du Prix Nobel en 2002. Les pays qui ont réussi à enrayer l'avancée de la maladie sont animés par un ferme engagement à apporter une bonne santé et un progrès économique à ceux vivant dans des communautés isolées et dénuées.

Lors du dernier assaut pour chasser la maladie de cette planète, les quatre pays africains sont parmi les derniers à se libérer du joug de la maladie du Ver de Guinée (dracunculose). A l'occasion de la cérémonie, le Président Carter, le Dr Donald R.Hopkins, directeur exécutif associé pour les programmes de santé au Centre Carter et le Dr Ernesto Ruiz-Tiben, directeur technique du Programme d'éradication de la dracunculose au du Centre a présenté à chaque pays une statuette sculptée à la main où figure l'année où le pays a mis fin à la transmission de la maladie : Bénin, 2004, Mauritanie, 2004 ; Ouganda 2003, République centrafricaine 2001. Ces pays viennent se joindre au rang du Cameroun, du Tchad, de l'Inde, du Kenya, du Pakistan, du Sénégal et du Yémen qui ont déjà atteint ce jalon. Dans seuls neuf pays, la maladie reste-t-elle encore endémique en Afrique dont plusieurs devraient eux aussi gagner la bataille d'ici l'année prochaine.

En 1986, le Programme d'éradication de la dracunculose du Centre Carter posait ses premiers jalons en prêtant main forte au Pakistan dans sa la lutte pour éradiquer la maladie et, aujourd'hui, il est à la tête de la campagne mondiale d'éradication du Ver de Guinée, aux côtés des Centers for Disease Control and Prevention, de l'UNICEF et de l'Organisation mondiale de la Santé, de ministères nationaux de la santé et d'un grand nombre d'autres organisations partenaires. La campagne mondiale d'éradication de la dracunculose a réduit de plus de 99,7% le nombre de cas dans le monde : passant de 3,5 millions estimés en 1986 à 10 674 notifiés en 2005. Ensemble, le Ghana et le Soudan signalent à présent 99% des cas restants dans le monde.

La maladie du Ver de Guinée est une ancienne infection parasitaire qui touche les personnes vivant dans des communautés pauvres et reculées. La maladie est contractée lors les personnes boivent de l'eau contaminée par les larves infectieuses. Après une année, le ver long parfois d'un mètre s'extirpe lentement du corps par une ampoule extrêmement douloureuse qu'il creuse dans la peau. Les enfants qui souffrent de cette maladie ne peuvent plus aller à l'école car eux, comme d'ailleurs les victimes plus âgées, sont immobilisés pendant deux mois en moyenne après que le ver a commencé à sortir. Les communautés manquent souvent de vivres car les habitants ne peuvent plus travailler la terre.

Grâce au dévouement, aux efforts ardus et efficacité du personnel des programmes nationaux d'éradication de la dracunculose qui déploient bien des interventions, que ce soit de surveillance, d'endiguement ou autres pour mettre fin à la transmission de cette maladie, des communautés paralysées auparavant par la maladie reprennent goût à la vie : les enfants retournent à l'école et les paysans dans leurs champs. Prenant part aux améliorations notables dans les communautés débarrassées à présent du Ver de Guinée, les gens se sentent capables et sont optimistes, sachant à présent qu'ils ont les moyens d'améliorer leur propre vie.

En mars 2004, le Bénin sonnait le glas de la maladie et mettait fin à la transmission dans le dernier village d'endémicité. Avancée que l'on doit en grande partie à l'engagement et au dévouement d'une légion de volontaires villageois qui ont été formés, équipés et supervisés par le programme pour mener à bien les activités de surveillance, de prévention et d'éducation.

En 1996, l'Organisation mondiale de la Santé déclarait l'état d'endémicité pour la dracunculose en République centrafricaine et en 2001, l'OMS annonçait que le pays avait mis fin à la transmission de la maladie dans les villages où elle était endémique.

L'éradication de la dracunculose en Mauritanie ne s'est pas avérée facile dans certains de ces villages très reculés où il a fallu se déplacer à dos d'âne ou de chameaux pour arriver à ces communautés affectées et mettre en place une supervision mensuelle de la formation et de la notification des cas. Autant d'efforts nullement faits en vain et couronnés de succès puisque le pays a mis fin à la transmission en juin 2004.

Il fut un temps où la dracunculose affligeait des centaines de milliers de personnes par an dans plus de 2600 villages en Ouganda. En juillet 2003, le pays mettait fin à la transmission. Pays qui avait été classé au troisième d'endémicité dans le monde, l'Ouganda restera probablement le vainqueur qui a su chasser la maladie le plus rapidement de son territoire.
Les prix pour commémorer les victoires nationales sur la dracunculose ont été commandés avec l'aide de M. John Moores, président du Conseil d'administration du Centre Carter et Mme Rebecca Moores, tous deux fidèles défenseurs de la campagne d'éradication.

Deux Vaillants Guerriers du Nigeria Sont Mis À L'Honneur et Recoivent le Prix Jimmy et Rosalynn Carter

Un des pays où la maladie avait été la plus endémique dans le monde, le Nigeria a posé un jalon lorsqu'il n'a signalé que 15 cas de dracunculose pendant les 10 premiers mois de 2006 comparé à 116 cas à la même époque en 2005. Réussite spectaculaire que l'on doit aux efforts ardus des volontaires villageois, du personnel du Centre Carter et du Ministère de la Santé, à l'ancien chef d'état du Nigeria, le Dr Yakubu Gowon et à bien d'autres partenaires. Autant d'efforts qui permettront probablement au Nigeria de mettre fin à la transmission en 2006 ou au début de 2007.

Le Président Jimmy Carter et l'ancienne Première Dame Rosalynn Carter ont présenté au Général Gowon et au Dr Emmanuel Miri, conseiller technique résident des programmes de santé du Centre Carter au Nigeria, le prix Jimmy et Rosalynn Carter pour l'éradication de la dracunculose pour les rôles importants qu'ils ont joués dans la victoire imminente sur la dracunculose.

« L'avancée du Nigeria représente un grand pas en avant dans un pays très important, » indique le Dr Donald Hopkins, directeur exécutif associé des programmes de santé du Centre Carter. « Pays le plus peuplé d'Afrique, la rapidité avec laquelle le Nigeria fait reculer la dracunculose fixe le tempo des autres pays où la maladie reste endémique pour mettre fin à ce chapitre douloureux de l'histoire humaine. »

Depuis qu'il a commencé à collaborer avec le programme d'éradication de la dracunculose en 1999, le Général Gowon a fait 69 visites à 123 villages où la maladie est endémique. Dr Miri, appelé affectueusement « Docteur Eau » par nombreux de ses compatriotes supervise depuis 1998 les programmes de santé du Centre Carter.

Une cérémonie de remise de prix a été organisée le 15 novembre 2006 au Centre Carter. Elle marquait la première fois qu'un prix a été présenté à un ancien chef d'état et la première fois que le prix a été remis à l'un des propres employés du Centre Carter.

Le prix annuel Jimmy et Rosalynn Carter a été créé en 1991 par le Président et Mme Carter en reconnaissance des efforts exceptionnels déployés par certaines personnes pour éradiquer la dracunculose.


Campaign to Eradicate Guinea Worm Disease Reports Lowest Case Levels to Date, President Carter Observes Recent Successes During Special Ceremony>>

Learn More About the Carter Center's Guinea Worm Eradication Program >>

Carter Center Photo: Deborah Hakes
Honored guests during the awards ceremony include, from left to right:
(seated) Former First Lady Rosalynn Carter; President Jimmy Carter; General Yakubu Gowon; Mrs. Victoria Gowon;  (standing) His Excellency Ambassador Tijani Ould M.E. Kerim of Mauritania; His Excellency Ambassador Segbe Cyrille Oguin of Benin; Dr. John B. Rwakimari, former national coordinator of Uganda's Guinea worm eradication program; Dr. Donald Hopkins, associate executive director of health programs at The Carter Center; Dr. Ernesto Ruiz-Tiben, technical director of the Center's Guinea Worm Eradication Program; Dr. Luis Sambo, WHO Regional Director for Africa; His Excellency Ambassador John Lueth Ukec of Sudan.

Carter Center Photo: Deborah Hakes

President Carter congratulates Nigeria's former Head of State General Yakubu Gowon for his tireless efforts to rid the country of Guinea worm disease. Once the most endemic country in the world, Nigeria reached a major milestone when it reported only 15 cases of Guinea worm disease in the first 10 months of 2006.

Carter Center Photo: Deborah Hakes

His Excellency Ambassador Segbe Cyrille Oguin of Benin accepts the Carter Center Award for Guinea Worm Disease Eradication on behalf of his country. Benin's Guinea Worm Eradication Program stopped disease transmission in its last known endemic village in March of 2004.

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