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Statement on the Status of Democracy in Nicaragua by the Friends of the Inter-American Democratic Charter

Contact: Deborah Hakes, 404-420-5124


We, the undersigned Friends of the Inter-American Democratic Charter, committed to the promotion and defense of the values and principles in the Charter and attentive to democratic development in the Western hemisphere, express our deep concern for the recent events and acts in Nicaragua. These events have been denounced publicly by local and international actors, civil society organizations, and national and international press for seriously restricting democratic spaces, disputing the existence of a multi-party system, calling into question the strength of rule of law, and casting doubt upon the development of a democratic municipal electoral process with regard to the upcoming municipal elections in the Republic of Nicaragua on Nov. 9.

Our concerns are based on a series of acts that violate the principles of the Inter-American Democratic Charter including the cancellation of the legal status of two political parties; the attorney's general case against an opposition candidate amidst the electoral process, the denial to grant credentials to domestic observer organizations, the verbally aggressive reactions of the president to expressions of concern from both domestic and international actors including the Organization of American States and the representatives of international cooperation in Nicaragua, economic and legal pressures on the mass media, violence against rallies of opposition parties, interrogations and raids against domestic civil society organizations and their leaders, and threats against domestic and international cooperation nongovernmental organizations.

In light of the aforementioned, we are reminded that on Sept. 11, 2001, the Nicaraguan State, together with all other countries in the Western hemisphere, signed and agreed to the Inter-American Democratic Charter, recognizing that democracy is indispensable for stability, peace, and development, and that this constitutes a right of the people and an obligation of the government.

As Friends of the Inter-American Democratic Charter we evoke the precepts of the Democratic Charter that distinguish transparency of government activities, integrity, governmental responsibility in public management, respect for social rights, and the freedoms of speech and of the press as fundamental components of democracy.

Upon these grounds we respectfully and resolutely urge the Government of Nicaragua and the corresponding electoral and judicial authorities to honor the international commitments adopted by the State of Nicaragua, and to adopt without delay the necessary measures to guarantee the rule of law and full access to civil and political rights and freedoms to the citizens of the Republic of Nicaragua. We do so in pursuit of the highest ideal: a strong democracy based upon respect for human rights and fundamental freedoms.


Oct. 23, 2008

Friends of the Inter-American Democratic Charter

Diego Abente Brun

Former Minister of Justice and Labor

Paraguay

Nicolás Ardito Barletta

Former President

Panama

Carlos Ayala Corao

Former President

Inter-American Commission of Human Rights

Fernando Henrique Cardoso

Former President

Brazil

Jimmy Carter

Former President

United States of America

Joe Clark

Former Prime Minister

Canada

Humberto de la Calle
Former Vice President

Colombia

Osvaldo Hurtado
Former President
Ecuador

John Manley

Former Minister ofForeign Affairs

Canada

Barbara McDougall

Former Secretary of State for External Affairs
Canada

Pedro Nikken

Former President

Inter-American Court of Human Rights

Sergio Ramírez

Former Vice President

Nicaragua

Jorge Santistevan

Former Ombudsman

Peru

Advisors to the Group of Friends of the Inter-American Democratic Charter

Fernando Carrillo-Flórez

Former Minister of Justice

Colombia

John Graham

Chair, Canadian Foundation for

the Americas (FOCAL)

Canada

Fernando Tuesta Soldevilla

Former Director

National Office for Electoral Processes

Peru

Robert Pastor

Former Director of Latin American and Caribbean Affairs

National Security Council

United States of America


Grupo de Amigos de la Carta Democratica Interamericana Comunicado Publico

23 de octubre de 2008

PARA DIFUSION INMEDIATA

CONTACTO:
Deborah Hakes, +1- 404-420-5124

Nosotros, abajo firmantes, en nuestra condición de Amigos de la Carta Democrática Interamericana, comprometidos con la promoción y defensa de los valores y principios por ella proclamados, y atentos al desarrollo democrático en el hemisferio, expresamos nuestra profunda preocupación por hechos y actos que han tenido lugar recientemente en Nicaragua. Dichas acciones y condiciones que han sido denunciadas públicamente por actores locales e internacionales, organizaciones de la sociedad civil y la prensa nacional e internacional, restringen seriamente los espacios democráticos, cuestionan la vigencia del estado de derecho, disputan la existencia de un régimen plural de partidos, y envuelven con un velo de dudas el desarrollo de un proceso electoral municipal democrático de cara a las elecciones municipales del 9 de noviembre próximo en la República de Nicaragua.

Nuestra preocupación se fundamenta en una serie de hechos que contravienen los principios fundamentales de la Carta Democrática Interamericana, que incluyen entre otros, la cancelación de la personería jurídica de dos partidos políticos; el caso abierto por la Fiscalía General contra un candidato de oposición en pleno proceso electoral; la dilación en la entrega de credenciales para las organizaciones nacionales de observación electoral; las reacciones verbales agresivas de parte del Presidente de la República ante expresiones de preocupación de actores nacionales e internacionales; presiones legales y económicas sobre medios de comunicación social; actos de violencia contra reuniones de seguidores de partidos de oposición; interrogatorios y allanamientos contra organizaciones de la sociedad civil y sus líderes; y amenazas a organizaciones nacionales e internacionales de cooperación.

En vista de lo anterior recordamos que el 11 de septiembre de 2001, el Estado nicaragüense junto con los demás países del hemisferio, suscribió y adhirió a la Carta Democrática Interamericana reconociendo que la democracia es indispensable para la estabilidad, la paz y el desarrollo, y que ésta constituye un derecho de los pueblos y una obligación de los gobiernos.

Los Amigos de la Carta Democrática Interamericana evocamos los preceptos de la Carta Democrática que reconoce la transparencia de las actividades gubernamentales, la probidad, la responsabilidad de los gobiernos en la gestión pública, el respeto por los derechos sociales y la libertad de expresión y de prensa como componentes fundamentales del ejercicio de la democracia.

Sobre esta base exhortamos respetuosa y decididamente al Gobierno de Nicaragua y a las autoridades electorales y judiciales correspondientes, a honrar los compromisos internacionales adoptados por el Estado de Nicaragua, y a adoptar sin demora las medidas necesarias para garantizar la vigencia del estado de derecho y el pleno ejercicio de las libertades y derechos civiles y políticos de los ciudadanos y ciudadanas de la República de Nicaragua, en procura del más alto ideal del fortalecimiento de una democracia fundamentada en el respeto a los derechos humanos y las libertades fundamentales.

23 de octubre de 2008

Grupo de Amigos de la Carta Democrática Interamericana

Diego Abente Brun

Ex Ministro de Justicia y Trabajo

Paraguay

Nicolás Ardito Barletta

Ex Presidente

Panamá

Carlos Ayala Corao

Ex Presidente

Comisión Interamericana De Derechos Humanos

Fernando Henrique Cardoso

Ex Presidente

Brasil

Jimmy Carter

Ex Presidente

Estados Unidos de América

Joe Clark

Ex Primer Ministro

Canadá

Humberto de la Calle

Ex Vicepresidente

Colombia

Osvaldo Hurtado

Ex Presidente

Ecuador

John Manley

Ex Ministro de

Relaciones Exteriores
Canadá

Bárbara McDougall

Ex Secretaria de Estado

para Relaciones Exteriores

Canada

Pedro Nikken

Ex Presidente

Corte Interamericana de Derechos Humanos

Sergio Ramírez

Ex Vicepresidente

Nicaragua

Jorge Santistevan

Ex Defensor del Pueblo

Perú

Asesores del Grupo de Amigos de la Carta Democrática Interamericana

Fernando Carrillo-Flórez

Ex Ministro de Justicia

Colombia

John Graham

Presidente,

Fundación Canadiense

Para las Américas (FOCAL)

Canadá

Fernando Tuesta Soldevilla

Ex Director

Oficina Nacional de Procesos Electorales

Perú

Robert Pastor

Ex Director para asuntos

Latinoamericanos y del Caribe

Consejo de Seguridad Nacional Estados Unidos

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