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The Carter Center Commends Advances in Bolivia's Biometric Voter Registry but Urges More Transparency in Processing Data and Timely Resolution to the Situation of Citizens Conditionally Allowed to Vote ("Observados")

Contacts: 
In Atlanta: Deborah Hakes +1 – 404 – 420-5124; 
In La Paz beginning Dec. 2: +591 – 60557413;
In La Paz: Nicolás Fernández Bravo +591 – 60556549

La Paz...In a report released today, The Carter Center commended the publication of the biometric voter registry by the National Electoral Court (CNE) for contributing significantly to the transparency of the Dec. 6 elections. However, the Center urged the CNE to provide more information about the data processing steps used to screen the voter list and create the new registry. The Center further asked the CNE to employ mechanisms by which citizens who have been conditionally allowed to vote may present their birth certificates to electoral officials and thus secure their right to vote.


The Carter Center observation mission has been impressed by the dedication and commitment of the Bolivian electoral authorities to register voters in a short period of time using biometric technology for the first time. Carter Center observers witnessed a surprisingly large participation in the registration process. More than 5,000,000 Bolivians turned out to register, surpassing the anticipated target by more than one million people.


The impressive turnout and collection of biometric registration data has generated high expectations regarding the quality of the new voter registration list. However, the processing and screening of the database has presented challenges due to the volume of information and to technical and infrastructure limitations. As a result, the CNE has adopted measures to increase the speed of the screening duplicates from the voter register database.


Complying with Article 24 of the Transitional Electoral Regime (Law 4021), the CNE compared the database generated by the biometric voter registration with the civil registry.  As a result, 400,671 citizens who appeared in the new voter registry but did not appear in the civil registry were given a conditional voting status. The Center believes that the decision to grant conditional voting status to citizens without a certificate that confirms their identity was legally adequate. However, the CNE tshould recognize the context of their decision and consider a way to allow these citizens to exercise their political rights.  The Center commends the CNE for permitting the gradual inclusion of these irregular cases in the voter registry. Likewise, to clarify other doubts about the voter registry, the Center urges the CNE to provide more information to the general public and the political parties about the methods used to speed up the processing and screening of the voter registry.


In the report, the Center presents recommendations and preliminary results based on direct observation of the registration process, a technical analysis of the data processing, and an analysis of the legal framework governing electoral processes in Bolivia.


The Carter Center concluded that the CNE faced several difficulties in part due to using compact discs to store and transmit biometric data instead of using an online system as planned. Difficulties also arose from the pressure to finish the voter registration process before the general elections, creating the need to accelerate the rate of processing biometric data and screening the voter registration list.


Though the mission affirms that Bolivia's legal framework offers a solid base for conducting democratic elections, it also notes a lack of gender parity in the lists of candidates for the Plurinational Legislative Assembly, as required in Article 9 of the Transitional Electoral Regime.


Based on the conclusions of the report, The Carter Center offers recommendations to electoral authorities for future electoral processes, including. using an online system to transmit information and that the biometric data and screening process occur within the time period required by the AFIS system so that the information may be processed most effectively. The CNE should develop a significant campaign that will contribute to the recognition and exercise of women's rights and gender equity in electoral processes. Finally, The Carter Center urges the CNE to keep citizens well-informed about the processes of developing a biometric voter registry.


Working at the invitation of the CNE and under the terms of an agreed MOU with the CNE, The Carter Center has been observing the electoral process in Bolivia since August, focusing primarily on the new biometric voter registration process. The Center deployed six long-term observers in August, along with several technical and electoral experts. The Center's observation mission will assess the Bolivian electoral process based on Bolivia's legal framework and its international obligations regarding genuine democratic elections.


The Carter Center will continue to observe the finalization of the biometric register, and will deploy a small observer team for the Dec. 6 elections.  At the conclusion of the mission, the Center will submit a final report to the National Electoral Court and will disseminate a final public report.


The Carter Center conducts election observation missions in accordance with the Declaration of Principles of International Election Observation and Code of Conduct that was adopted at the United Nations in 2005 and has been endorsed by 33 election observation groups.

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"Waging Peace, Fighting Disease, Building Hope"

The Carter Center:  A not-for-profit, nongovernmental organization, The Carter Center has helped to improve life for people in more than 70 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers in developing nations to increase crop production. The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide. Please visit www.cartercenter.org to learn more about The Carter Center.


 

El Centro Carter reconoce avances en el padrón biométrico y sugiere a la CNE mayor transparencia en la depuración y agilizar mecanismos para resolver la situación de los ciudadanos observados


La Paz, martes 1 de diciembre de 2009

PARA DIFUSIÓN INMEDIATA
Contactos: En Atlanta: Deborah Hakes +1 – 404 – 420-5124
En La Paz: Nicolás Fernández Bravo +591 – 60556549

En un reporte presentado este martes 1 de noviembre, el Centro Carter destacó la importancia de la publicación del padrón biométrico por parte de la Corte Nacional Electoral para garantizar la transparencia en las elecciones del próximo 6 de diciembre. Sin embargo, el Centro también solicitó a la CNE que brinde mayor información sobre los procedimientos utilizados en el procesamiento de datos para la elaboración del padrón y que agilice todos los mecanismos que posibiliten a los ciudadanos habilitados condicionalmente a presentar el certificado de nacimiento con el fin de garantizar su derecho al voto.


La misión de observación del Centro Carter ha visto los esfuerzos y el compromiso de las autoridades electorales bolivianas para registrar nuevamente a la ciudadanía en un período corto de tiempo y utilizando tecnología biométrica por primera vez. Los observadores del Centro Carter fueron testigos de una alta participación en el proceso de registro, donde más de 5 millones de bolivianos y bolivianas se registraron, sobrepasando ampliamente la estimación inicial en más de un millón de personas.


La elevada participación generó una alta expectativa con respecto a la calidad del nuevo padrón electoral. El procesamiento y la depuración de la base de datos presentaron desafíos debido al volumen de la información y a las limitaciones técnicas y de infraestructura. Como resultado, la CNE tuvo que adoptar decisiones imprevistas para agilizar la velocidad de procesamiento de los datos y la depuración de la base de registros.


Asimismo, en cumplimiento con el artículo 24 del Régimen Electoral, la CNE contrastó la base de datos del padrón biométrico con el Registro Civil. Como resultado, 400.671 ciudadanos y ciudadanas fueron habilitados condicionalmente para votar. El Centro Carter considera que la decisión de observar a aquellos ciudadanos incluidos en el nuevo registro biométrico sin un certificado que respalde su nacimiento, fue jurídicamente adecuada. Sin embargo, el Centro hace un llamado a la CNE para que, en el contexto de esta decisión, se consideren criterios que permitan a estos ciudadanos ejercer sus derechos políticos.


En este sentido, el Centro Carter destaca como positivos los últimos criterios adoptados por la CNE que permitieron la progresiva inclusión de los observados en el padrón. A los efectos de clarificar las dudas respecto del registro, el Centro Carter solicita a la CNE mayor información al público en general y a los partidos políticos en particular, acerca de las medidas adoptadas para acelerar el procesamiento del padrón biométrico y su depuración.


En el informe del Centro Carter se presentan recomendaciones y resultados preliminares con base en la observación directa del proceso de registro, el análisis técnico del procesamiento de datos y un análisis del ordenamiento legal vigente en Bolivia para los procesos electorales.


El Centro Carter concluyó en el informe que la CNE enfrentó una serie de dificultades que derivaron en la utilización de discos compactos para el almacenamiento y transmisión de datos biométricos en reemplazo del mecanismo on-line previsto y en la aceleración del proceso de depuración de datos biométricos, con el objetivo de culminar el proceso de registro electoral antes de la celebración de las Elecciones Generales. Asimismo, la misión pudo constatar que el marco legal vigente en Bolivia ofrece una base sólida para la realización de elecciones democráticas, sin embargo, con respecto a la paridad en la participación entre varones y mujeres en las listas de candidatos para representar a la ciudadanía en la Asamblea Plurinacional Legislativa, no se logró igualdad de oportunidades, como lo estipula el Régimen Electoral Transitorio en su artículo 9.


Con base en las conclusiones derivadas del informe, el Centro Carter recomienda a las autoridades electorales, para procesos electorales futuros, la utilización del sistema de transmisión de información on-line, previsto originalmente para la elaboración del actual padrón, la realización del proceso de depuración de datos biométricos dentro de los plazos requeridos por el sistema AFIS para el efectivo procesamiento de la información y el desarrollo de una campaña masiva, por parte de la CNE, que contribuya a reivindicar los derechos de la mujer y la equidad de género en los procesos electorales. Finalmente, el Centro Carter exhorta a la CNE a mantener debidamente informada a la ciudadanía sobre las características de la elaboración del padrón electoral biométrico.


Respondiendo a una invitación de la CNE y bajo los términos del convenio entre el Centro Carter y la CNE, la misión ha observado el proceso electoral en Bolivia desde agosto, centrando su observación en el proceso de registro biométrico. El Centro desplegó seis observadores de largo plazo en agosto junto con diversos expertos técnicos y electorales. El mandato de observación del Centro y la evaluación del proceso electoral se basó en el marco legal de Bolivia así como en las obligaciones internacionales en materia de elecciones democráticas.


El Centro Carter continuará observando la finalización del registro biométrico y desplegará un equipo pequeño de observación para las elecciones del 6 de diciembre. Al concluir con su misión, el Centro presentará un informe final a la Corte Nacional Electoral y divulgará un informe final de carácter público.

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"Comprometidos con la paz, combatiendo enfermedades, construyendo esperanza"

El Centro Carter es una organización no gubernamental sin fines de lucro que ha ayudado a mejorar la vida de personas en más de 70 países, resolviendo conflictos, promoviendo la democracia, derechos humanos y oportunidades económicas. El Centro Carter fue fundado por el ex Presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter, y su esposa, Rosalynn, en asociación con la Universidad Emory, para promover la paz y la salud en el mundo. Visite el web www.cartercenter.org para conocer más sobre el Centro.

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