Announcement for 2017 Guinea Worm Disease Case Totals

Contact: In Atlanta, Emily Staub, The Carter Center, +1 404-420-5126

En français

Atlanta — The Carter Center, together with its partners, recognizes continued progress in the global Guinea worm eradication campaign. In 2017, there were only 20 villages with cases of Guinea worm disease in two countries, both in Africa, compared to 23,735 villages in 21 countries on two continents in 1991. From January through December 2017, there were 30 indigenous Guinea worm cases reported provisionally in isolated areas of Chad and Ethiopia. Provisional numbers are reported monthly by the ministries of health of the remaining endemic countries and compiled by The Carter Center.

Breakdown by country
The Republic of Mali has recorded zero human cases of Guinea worm disease for 25 months in a row, a major accomplishment. The Republic of South Sudan has reported zero cases for 13 consecutive months, also a major accomplishment for the world’s newest country.

The provisional reports for 2017 totaled 15 cases in Chad and 15 cases in Ethiopia, the only remaining countries reporting ongoing cases of the disease. All of the cases in Ethiopia occurred in migrant workers from Oromia region on an industrial farm in Abobo district of adjacent Gambella region, where in 2016 individuals drank unfiltered water from a contaminated pond, resulting in an outbreak from September through December 2017. (It takes 12-14 months for the worm to emerge after contaminated water has been consumed.) Intensive interventions, including treatment of the pond with larvicide (donated by BASF), were undertaken in immediate response. Ethiopian health authorities have redoubled their surveillance and response efforts to interrupt transmission this year.

While there was a slight increase in cases this year, the ministries of health of these four countries are to be commended for their persistence and skill in tracking down cases and rumors of cases, often in insecure areas. In 2016, Chad, Ethiopia, and South Sudan reported 25 cases.

Animal infections
While human cases are dwindling, the Center and its partners also are addressing the challenge of Guinea worm infections in animals. As a result of interventions and changes in the way people handle fish and infected dogs in Chad, dog infections there were down 19 percent in 2017, and there was a 31 percent decline in the number of worms emerging from infected dogs. This is the first year that the Chad program has seen a reduction in dog infection compared to the previous year since infected dogs were first found there in 2012. Smaller-scale infections in animals also were being tracked in Mali and Ethiopia. No animal infections were detected in South Sudan for the second consecutive year since a single infected dog was found there in a household with a human Guinea worm case in 2015.

The Carter Center leads the international Guinea Worm Eradication Program and works in close partnership with national programs, the World Health Organization (WHO), U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC), UNICEF, and many other partners. The Carter Center provides technical and financial assistance to national Guinea worm eradication programs to help interrupt transmission of the disease. When transmission is interrupted, the Center provides continued assistance in strengthening surveillance in Guinea worm-free areas for three years and helps prepare nations for official evaluation by the International Commission for the Certification of Dracunculiasis Eradication (ICCDE) and certification by the WHO. CDC provides technical assistance and verifies that worms from these final patients truly are Guinea worms. The presence of Guinea worm disease in an area usually indicates abject poverty, including the absence of safe drinking water; UNICEF mainly assists countries by helping governments provide safe sources of drinking water to priority areas identified by the national Guinea Worm Eradication Programs. The WHO is responsible for certifying countries as Guinea worm-free and is the only organization that can officially certify the elimination or eradication of any disease.

For a disease to be eradicated, every country must be certified, even if transmission has never taken place there. Only eight countries remain to be certified as having eliminated Guinea worm disease.

In 1986, Guinea worm disease afflicted an estimated 3.5 million people a year in 21 countries in Africa and Asia. Today, thanks to the work of strong partnerships, including the countries themselves, the incidence of Guinea worm has been reduced by more than 99.999 percent.

Many generous foundations, corporations, governments, and individuals have made the Carter Center's work to eradicate Guinea worm disease possible, including major support from the Bill & Melinda Gates Foundation; the United Kingdom's Department for International Development (DFID); Children's Investment Fund Foundation (CIFF) - United Kingdom; the Conrad N. Hilton Foundation; and The Federal Republic of Germany. Major support from the United Arab Emirates began with Sheikh Zayed Sultan Al Nahyan and has continued under Sheikh Khalifa and HH Crown Prince Mohammed bin Zayed. The DuPont Corporation and Precision Fabrics Group donated nylon filter cloth early in the campaign; Vestergaard's LifeStraw® donated pipe and household cloth filters in recent years. Abate® larvicide (temephos) has been donated for many years by BASF. Key implementing partners include the ministries of health in endemic countries, The Carter Center, WHO, CDC, and UNICEF.

About Guinea worm disease
Considered a neglected tropical disease, Guinea worm disease (dracunculiasis) is contracted when people consume water contaminated with tiny crustaceans that carry Guinea worm larvae. The larvae mature and mate inside the patient’s body. The male worm dies. After a year, a meter-long female worm emerges slowly through a painful blister in the skin. Contact with water stimulates the emerging worm to release its larvae into the water and start the process all over again. Guinea worm disease incapacitates people for weeks or months, reducing individuals’ ability to care for themselves, work, grow food for their families, or attend school.

Without a vaccine or medicine, the ancient parasitic disease is being wiped out mainly through community-based interventions to educate and change behavior, such as teaching people to filter all drinking water and preventing contamination by keeping patients from entering water sources.


Annonce des Chiffres pour le Ver de Guinée en 2017

In English

Atlanta — Le Carter Center, ainsi que ses partenaires, salue la poursuite des progrès enregistrés par la campagne d’éradication du ver de Guinée. En 2017, seulement 20 villages étaient atteints de cas de maladie du ver de Guinée, dans deux pays, tous les deux en Afrique, par rapport à 23 735 villages dans 21 pays sur deux continents en 1991. Entre les mois de janvier et décembre 2017, trente cas locaux de ver de Guinée ont été signalés dans des zones reculées du Tchad et de l’Éthiopie. Les chiffres provisoires sont communiqués mensuellement par les ministères de la Santé des derniers pays touchés par l’endémie et sont compilés par le Carter Center.

Répartition par pays
La République du Mali n’a enregistré aucun cas humain de maladie de ver de Guinée depuis 25 mois consécutifs, ce qui est une réalisation majeure. La République du Soudan du Sud n’a signalé aucun cas depuis 13 mois consécutifs, ce qui est également une réalisation majeure pour le plus jeune pays au monde.

Le nombre total de rapports provisoires pour 2017 comprend 15 cas au Tchad et 15 cas en Éthiopie, les seuls pays enregistrant toujours des cas de la maladie. Tous les cas en Éthiopie se sont produits chez des travailleurs migrants de la région d’Oromia dans une exploitation agricole industrielle du district d’Abobo, adjacent à la région de Gambella, où des personnes ont bu de l’eau non filtrée provenant d’une mare contaminée en 2016, ce qui a conduit à une flambée de cas de septembre à décembre 2017. (Il faut entre 12 et 14 mois pour que le ver émerge une fois que l’eau contaminée a été consommée.) Des interventions intensives en riposte, dont le traitement de la mare au larvicide (fourni gracieusement par BASF), ont été lancées immédiatement. Les autorités sanitaires éthiopiennes ont redoublé leur surveillance et leurs efforts de riposte pour enrayer la transmission cette année.

Quoique le nombre de cas ait légèrement augmenté cette année, les ministères de la Santé de ces quatre pays méritent des félicitations pour la persistance et le talent avec lesquels ils ont détecté les cas et les rumeurs de cas, souvent dans des zones d’insécurité. En 2016, le Tchad, l’Éthiopie, le Mali et le Sud-Soudan avaient signalé 25 cas.

Infections chez les animaux
Tandis que les cas chez les humains se raréfient, le Carter Center et ses partenaires s’efforcent de surmonter le problème des infections au ver de Guinée chez les animaux. Suite aux interventions et à des modifications dans la façon dont les populations manipulent les poissons et traitent les chiens infectés au Tchad, les infections canines ont baissé de 19 pour cent en 2017, et le nombre de vers émergeant des chiens infectés a chuté de 31 pour cent. Pour la première fois depuis que des chiens infectés ont été trouvés en 2012, le programme du Tchad a constaté une réduction du nombre de chiens infectés cette année par rapport à l’année précédente. Des infections à plus petite échelle chez des animaux ont également été retrouvées au Mali et en Éthiopie. Aucune infection animale n’a été détectée au Soudan du Sud pour la deuxième année consécutive, depuis qu’un seul chien infecté y avait été trouvé dans un ménage atteint d’un cas de ver de Guinée chez un être humain en 2015.

Le Carter Center dirige le Programme international d’éradication du ver de Guinée en étroite collaboration avec les programmes nationaux, l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) des États-Unis, l’UNICEF et de nombreux autres partenaires. Le Carter Center apporte une assistance technique et financière aux programmes nationaux d’éradication du ver de Guinée pour contribuer à l’enrayement de la transmission de la maladie. Une fois ce but atteint, le Centre continue de fournir une assistance pour mettre en place et renforcer la surveillance des zones exemptes du ver de Guinée pendant trois ans et aide les pays à se préparer à obtenir l’évaluation officielle de la Commission internationale pour la certification de l’éradication de la dracunculose (CICED) et la certification de l’OMS. Le CDC fournit une assistance technique et confirme que les vers chez les derniers patients sont réellement des vers de Guinée. La présence de la maladie du ver de Guinée dans une zone est en général signe d’une pauvreté abjecte et notamment de l’absence d’eau potable. L’UNICEF aide principalement les gouvernements à assurer un approvisionnement en eau potable dans les zones prioritaires désignées par les programmes nationaux d’éradication du ver de Guinée. L’OMS est chargée de certifier que les pays ont éradiqué le ver de Guinée. Elle est la seule organisation qui peut officiellement certifier l’élimination ou l’éradication d’une maladie.

Pour pouvoir éradiquer une maladie, chaque pays doit être certifié même s’il n’a jamais connu de cas. Il ne reste plus que huit pays devant être certifié avoir éliminé la maladie du ver de Guinée.

En 1986, la maladie du ver de Guinée affligeait annuellement un nombre total estimé à 3,5 millions de personnes dans 21 pays en Afrique et en Asie. Aujourd’hui, grâce à de robustes partenariats, y compris entre les pays eux-mêmes, l’incidence du ver de Guinée a été réduite de plus de 99,999 pour cent.

Par leur générosité, un grand nombre de fondations, d’entreprises, de gouvernements et de particuliers ont appuyé les efforts du Carter Center en vue d’éradiquer la maladie du ver de Guinée, avec notamment une aide importante de la Fondation Bill & Melinda Gates, du Département du développement international (DFID) britannique, du Children’s Investment Fund Foundation (CIFF) au Royaume-Uni. Un soutien important a été fourni par les Émirats Arabes Unis, tout d’abord avec le Cheikh Zayed Sultan Al Nahyan, puis sous le Cheikh Khalifa et le Prince héritier S.A Prince Mohammed bin Zayed Al Nahyan. La société DuPont et le groupe Precision ont fait don de tissu filtre en nylon au début de la campagne, et plus récemment, LifeStraw® de Vestergaard a fait don de filtres à pipes et de filtres résidentiels en tissu. Depuis de nombreuses années, BASF fait don du larvicide ABATE® (temephos). Les principaux partenaires d’exécution sont les ministères de la Santé des pays où la maladie est endémique, le Carter Center, l’OMS, les CDC et l’UNICEF.

Au sujet de la maladie du ver de Guinée
Considérée comme une maladie tropicale négligée, la maladie du ver de Guinée (la dracunculose) est contractée par les personnes buvant de l’eau contaminée par des minuscules crustacés contenant des larves du ver de Guinée. Les larves se développent et se reproduisent dans l’organisme humain hôte. Le ver mâle meurt. Après une année d’incubation, un ver femelle d’un mètre de long émerge lentement du corps par une cloque douloureuse sur la peau. Le contact avec l’eau stimule le ver à éjecter ses larves dans l’eau et le cycle recommence. La maladie du ver de Guinée est débilitante pour les personnes atteintes pendant des semaines ou des mois, limitant leur capacité à prendre soin d’eux-mêmes, à travailler, à cultiver la terre pour nourrir leur famille ou à fréquenter l’école.

En l’absence d’un vaccin ou d’un traitement médical, ce sont principalement les interventions auprès des communautés en vue de changer les comportements qui permettent d’éradiquer la maladie. Il s’agit par exemple de démonstrations de méthodes de filtrage de l’eau à consommer et de tenir les patients à l’écart des sources d’eau.


"Waging Peace. Fighting Disease. Building Hope."
A not-for-profit, nongovernmental organization, The Carter Center has helped to improve life for people in over 80 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; and improving mental health care. The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and former First Lady Rosalynn Carter, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide.