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The Carter Center Urges the Tunisian National Constituent Assembly to Adopt Guarantees for Transparent and Independent Electoral Management Body

Contact: In Atlanta: Deanna Congileo, ; +1 404-420-5108
In Tunis: Gilles Saphy,; +216 53 969 681

The Carter Center commends the General Legislation Committee (GLC) of the National Constituent Assembly (NCA) for its consultative approach regarding the draft law to establish an Election Management Body (EMB). By involving external stakeholders, the GLC has taken important steps to promote public participation. However, despite these efforts, the draft law to be considered by the NCA next week still lacks sufficient measures to ensure the transparency and independence of the EMB. The Center urges the NCA to adopt the legal provisions necessary to ensure that elections in Tunisia are conducted by a fully transparent and independent EMB.

Consistent with Tunisia's international obligations on transparency, the EMB should provide sufficient information to enable political actors and citizens to verify independently the integrity of all steps of the election process, in particular vote counting and results tabulation. By facilitating verification of each step of the process, the EMB will enhance the integrity of the elections, increase confidence of the electorate in the results, and protect itself from outside interference.[1]

In practice, transparency[2] implies that the EMB will facilitate access to information, through proactive, regular and timely communications on decisions, agendas, procedures, activities, and technical aspects of the electoral process. The EMB should also consult participants involved in the electoral process on a regular basis to promote their understanding and to verify their acceptance of decisions.

In its current state, the draft legislation is insufficient to provide these guarantees. The draft law requires only that EMB regulations be published in the official gazette (Article 19). This provision does not guarantee timely and complete access to information regarding electoral processes. In addition, the draft law does not require the EMB to publish detailed election results. Although publishing polling station results is not specifically mandated under international obligations, it is widely recognized as an effective good practice to ensure that a state meets its obligations on transparency and access to information. If not incorporated into the current legislation, the requirement could be included in the future election law.

The Carter Center urges the NCA to adopt fundamental transparency measures in the legal framework governing the creation and responsibilities of Tunisia's future EMB, in particular to require:

  • The timely publication of all EMB decisions and regulations on its website;
  • The timely publication of complete election results in a disaggregated manner, so as to allow proper verification within the complaints and appeals period;
  • The holding of regular information-sharing sessions with political parties, candidates, media and observers.

The independence of the EMB[3] is essential in order to conduct the election process impartially and free from outside interference. It also enhances the confidence of voters and contestants in the integrity of the elections. In practice, independence requires that EMB board members enjoy statutory protection, and that the EMB has sufficient human, legal and material means to implement its duties without depending on decisions of other institutions.

The statutory independence of EMB members in the current draft law should be further strengthened. According to the draft law, an absolute majority of the Assembly is sufficient to lift the immunity of an EMB member, and the procedure for the dismissal of a member also requires an absolute majority. The relative ease with which this can be achieved raises concern that the level of protection afforded to EMB members is not sufficient, as it would be if a political majority were required to lift it. The NCA could consider requiring a qualified majority of two-thirds to lift an EMB member's immunity.

The NCA also should reinforce the functional independence of the EMB.  The Carter Center welcomes the General Legislation Commission's actions to add a provision mandating that the State provide the EMB with human and material resources. However, the competences of the executive director are largely centered on administrative and financial issues, raising questions as to who will be in charge of the electoral operations. The draft provides that the Office of the Prime Minister will "facilitate the cooperation of all public administrations" with the EMB (Article 22). While inter-ministerial cooperation is needed, it should not result in an operational subordination of the EMB to the government. In this regard, the law should clarify the prerogatives of the Office of the Prime Minister, and the procedures of cooperation vis-à-vis the Executive Director of the EMB.

The designation of the EMB Board: The Carter Center welcomes the commission's proposal that all nine EMB board members be elected by the NCA, and that these members elect the chairperson from within their membership.

In its article 5, the draft law has kept the practice initiated with the 2011 electoral commission that each EMB Board member should fulfill a defined professional background or expertise.[4] As drafted, the selection process has multiple steps. A special committee composed according to the proportional representation of parliamentary groups first selects 27 candidates by a three-fourths majority. According to the draft law, NCA members then choose nine election commissioners from this shortlist of candidates. Despite procedures for up to three rounds of voting, it does not guarantee that all the nine seats can be filled through either the two-thirds majority vote required in the first two rounds, or through the absolute majority required in the last round, leaving the process blocked. The Carter Center recommends including a voting procedure that will guarantee the election of all nine members in the law.

Additionally, the current draft law does not provide sufficient information about how the voting process should work in practice. It is understood that in order to achieve an EMB board composition where each seat fulfills a professional expertise, NCA members must vote separately on each seat between three candidates. The Carter Center recommends that the draft law include additional information to clarify this voting procedure.

Finally, consistent with Tunisia's international commitments under the Convention for the Elimination of Discrimination Against Women, the draft law should contain provisions to enhance gender balance within the EMB. While a gender balance requirement is difficult to articulate with an EMB composition made on the basis of strictly defined professional profiles, the draft should encourage the NCA to consider a gender balance aspect during the pre-selection and the vote.[5]


Following its observation of the October 2011 NCA elections, The Carter Center is monitoring the constitution drafting process and developments related to the establishment of institutional and legal frameworks for subsequent elections. The Carter Center assesses these processes against Tunisia's national laws and international treaty obligations to which the country has obligated itself, including, among others, the International Covenant on Civil and Political Rights.


"Waging Peace. Fighting Disease. Building Hope."
The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide. A not-for-profit, nongovernmental organization, the Center has helped to improve life for people in more than 70 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers to increase crop production. Visit 
www.cartercenter.orgto learn more about The Carter Center.


1. The Venice Commission, Code of Good Practice in Electoral Matters (CDL-AD(2002)023rev), in particular Section 3.2, page 8
2. See UN Human Rights Committee general Comment N°34, para.19 on the Right of Access to Information, and the Code of Conduct for the Ethical and Professional Administration of Elections, IDEA (1997), para.15-17
3. See, in particular the UN Human Rights Committee General Comments N°25, para.20, and The Venice Commission, op.cit., page 26-28
4. According to the draft law, it should include: Two Judges (from administrative and ordinary courts), two lawyers, a university professor, an IT engineer, a media professional, an accountant and a representative of Tunisians abroad.
5. Under Articles 4 and 7 of the Convention for the Elimination of Discrimination Against Women, a State has a positive obligation to take special, temporary measures to ensure the de facto equality of men and women, including in political and public life. 


01 novembre 2012 
Contact: Gilles Saphy,; +216 53 969 681;

Le Centre Carter encourage l'Assemblée Nationale Constituante à adopter des mesures garantissant une instance électorale transparente et indépendante

(En anglais)


Le Centre Carter félicite la Commission de législation générale de l'Assemblée Nationale Constituante (ANC) pour son approche consultative concernant le projet de loi portant sur l'établissement d'une instance électorale. La Commission a pris des mesures importantes pour promouvoir la participation du public au processus, en impliquant des parties prenantes extérieures.Toutefois, malgré ces efforts, le projet de loi qui doit être examiné la semaine prochaine par l'ANC manque encore de mesures suffisantes pour garantir la transparence et l'indépendance de l'instance. Le Centre encourage l'ANC à adopter les dispositions légales nécessaires afin de garantir que les élections en Tunisie soient organisées par une instance totalement transparente et indépendante.

Le respect des standards internationaux sur la transparence implique pour l'instance de diffuser suffisamment d'informations pour permettre aux acteurs politiques et aux citoyens de vérifier par eux-mêmes et de manière indépendante l'intégrité de chaque étape du processus électoral, et en particulier le dépouillement des bulletins et l'agrégation des résultats. En permettant la vérification de chaque étape du processus, l'instance renforcera l'intégrité des élections ainsi que la confiance de l'électorat dans les résultats, et sera à l'abri de toutes ingérences extérieures[1].

En pratique, la transparence[2] implique que l'instance facilite l'accès à l'information par une communication proactive, régulière et en temps utile des décisions, calendriers, procédures, activités et aspects techniques du processus électoral. L'instance devrait également consulter régulièrement les parties prenantes au processus électoral afin de promouvoir la compréhension et l'acceptation des décisions.

Dans le projet de loi actuel, ces garanties sont insuffisantes. Il y est seulement prévu que les règlements de l'instance seront publiés au journal officiel (article 19). Cette obligation ne garantit pas un accès complet et en temps utile à l'information portant sur le processus électoral. En outre, le projet de loi n'exige pas que l'instance publie les résultats détaillés des élections. Bien que les obligations internationales n'exigent pas la publication des résultats par bureau de vote, celle-ci est considérée comme une bonne pratique efficace pour permettre à un État de remplir ses obligations en matière de transparence et d'accès à l'information. Dans le cas où cette exigence ne serait pas intégrée au texte actuel, elle pourrait  être incluse dans la future loi électorale.

Le Centre Carter encourage l'ANC à adopter, dans la législation régissant l'établissement et les responsabilités de la future instance électorale tunisienne, des mesures de transparence fondamentales, telles que :

  • La publication immédiate de toutes les décisions et règlements de l'instance sur son site web ;
  • La publication, en temps utile, des résultats complets des élections sous forme désagrégée, afin de permettre une vérification adéquate de ces résultats durant la période consacrée aux plaintes et appels ;
  • La tenue de sessions d'informations régulières avec les partis politiques, les candidats, les médias et les observateurs.

L'indépendance de l'instance[3] est essentielle pour garantir que le processus électoral soit mené de façon impartiale et soit à l'abri de toute ingérence extérieure. Elle contribue également à renforcer la confiance des électeurs et des candidats dans l'intégrité des élections. En pratique, l'indépendance requiert que les membres de l'instance bénéficient d'une protection légale, et que l'instance dispose de moyens humains, légaux et matériels suffisants pour remplir ses fonctions sans avoir à dépendre des décisions d'autres institutions.

L'indépendance statutaire des membres de l'instance devrait être renforcée. D'après le projet de loi, une majorité absolue de l'Assemblée suffit à lever l'immunité d'un membre de l'instance, de même qu'à le démettre de ses fonctions (articles 14 et 15). La relative facilité avec laquelle  l'immunité peut être levée fait craindre que le niveau de protection fourni aux membres de l'instance soit insuffisant. En effet, ce mécanisme peut être aisément mis en œuvre par une majorité politique. L'ANC devrait envisager d'exiger une majorité des deux-tiers pour lever l'immunité d'un membre de l'instance.

L'indépendance fonctionnelle de l'instance doit également être renforcée. Le Centre Carter salue l'inclusion par la Commission de législation générale d'une disposition obligeant l'État à fournir à l'instance des moyens humains et matériels. Toutefois, les compétences du directeur exécutif restent principalement centrées sur les affaires administratives et financières, ce qui soulève des questions quant à savoir qui sera en charge des opérations électorales. Le projet de loi dispose que les services du Premier ministre « veillent à faciliter la coopération de l'ensemble des administrations publiques » avec l'instance électorale  (article 22). Bien qu'une coopération interministérielle soit nécessaire, ceci ne doit pas aboutir à une subordination opérationnelle de l'instance au gouvernement. A cet égard, la loi devrait donc clarifier les prérogatives des services du Premier ministre, ainsi que les procédures de coopération vis-à-vis du directeur exécutif.

La désignation du conseil de l'instance: Le Centre Carter salue la proposition de la Commission selon laquelle les neuf membres du conseil de l'instance sont élus par l'ANC, et élisent à leur tour le président du conseil parmi eux.

Dans son article 5, le projet de loi a conservé la pratique initiée par l'ISIE en 2011 selon laquelle chaque membre de l'instance provient d'une catégorie professionnelle ou dispose d'une expertise spécifique[4]. Dans sa forme actuelle, le processus de sélection comporte plusieurs étapes. Un comité spécial composé proportionnellement à la représentation des groupes parlementaires effectue une pré-sélection de 27 candidats à  la majorité des trois-quarts. Selon l'avant projet de loi, les membres de l'Assemblée choisissent ensuite neuf noms parmi les 27 candidats pré-sélectionnés. Malgré une procédure qui peut comprendre jusqu'à trois tours de vote, rien ne garantit que les neufs sièges puissent être pourvus soit à la majorité des deux tiers requise lors des deux premiers tours de vote, soit à la majorité absolue requise lors du troisième, ce qui peut aboutir à un blocage. Le Centre Carter recommande d'inclure dans la loi une procédure de vote permettant de garantir l'élection des neuf membres sans risque de blocage.

Le projet de loi devrait prévoir comment le vote est organisé en pratique. Afin de respecter la composition professionnelle prévue à l'article 5, les députés de l'ANC devront voter pour chaque siège parmi trois candidats. Le Centre Carter recommande de définir plus précisément cette procédure de vote.

Enfin, conformément aux engagements internationaux de la Tunisie au titre de la Convention sur l'élimination de toutes formes de discrimination à l'égard des femmes, le projet de loi devrait prévoir des dispositions visant à renforcer la parité au sein de l'instance. Bien que la parité soit difficile à mettre en œuvre dans le cas d'une composition de l'instance définie sur la base stricte de critères professionnels, le projet de loi devrait encourager l'ANC à prendre en considération la parité lors de la pré-sélection et du vote[5].


Après avoir observé les élections de l'Assemblée Nationale Constituante, le Centre Carter a décidé de suivre le processus de rédaction de la Constitution et les développements liés à la mise en place des cadres institutionnel et juridique pour les élections futures. Le Centre Carter évalue ces processus par rapport aux lois nationales et aux obligations qui incombent à la Tunisie en vertu des traités internationaux auxquels le pays a adhéré, y compris, entre autres, le Pacte international relatif aux droits civils et politiques.


« Faire progresser la Paix. Combattre les Maladies. Construire l'Espoir ».
Organisation non gouvernementale à but non lucratif, le Centre Carter a aidé à améliorer les conditions de vie des populations dans plus de 70 pays, par la résolution de conflits, la promotion de la démocratie, des droits de l'homme et des opportunités économiques, par la prévention de maladies, en améliorant les soins de santé mentale, en formant des agriculteurs à l'accroissement de la production des récoltes dans les pays en développement. Le Centre Carter a été fondé en 1982 par l'ancien Président des États-Unis Jimmy Carter et son épouse Rosalynn en partenariat avec l'Université Emory, dans l'objectif de faire progresser la paix et la santé à travers le monde. Pour en savoir plus sur le Centre Carter, visitez notre site web :


1. Commission de Venise, Code de bonne pratique en matière électorale (CDL-AD(2002)023rev), en particulier Section 3.2, page 8
2. Comité des Droits de l'Homme des Nations Unies, commentaire général 34, para. 19 sur le Droit d'accès à l'information, et IDEA : Code de Conduite – Administration électorale éthique et professionnelle (1997), para. 15-17
3. Comité des Droits de l'Homme des Nations Unies, Observation Générale 25, para. 20, et Commission de Venise, op. cit., page 26-28
4. Le projet de loi prévoit: Un juge administratif, un juge judiciaire, deux avocats, un professeur d'université, un ingénieur informatique, un professionnel des médias, un comptable et un représentant des Tunisiens à l'étranger.
5. D'après les article 4 et 7 de la Convention sur l'élimination de toutes formes de discrimination à l'égard des femmes, un État a une obligation positive d'adoption de mesures spéciales et temporaires visant à assurer une égalité de facto entre hommes et femmes, y compris dans la vie politique et publique. 


Le Centre Carter encourage l'Assemblée Nationale Constituante à adopter des mesures garantissant une instance électorale transparente et indépendante

يشجع مركز كارتر المجلس الوطني التأسيسي على ضرورة ضمان ھيئة مستقلة و شفافة لإدارة الانتخابات

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