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Statement on the Eve of the Bolivian Elections from The Carter Center (English and Spanish)

CONTACT: Jon Moor
404-420-5107

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On Sunday, December 18, 2005, the citizens of Bolivia will participate in important elections for a new president, vice president, representatives to the legislature, and prefects. In their recent democratic history, Bolivians have always found constitutional means of reconciling their differences, and this election is a demonstration of their continued commitment to democratic processes established in the Bolivian constitution.

The Bolivian election authorities are highly respected, and we have confidence that they will once again hold free and fair elections, which the Bolivian people can trust. The strong support that the candidates for president have received is a sign of a healthy democracy. The presence of experienced international observers from the Organization of American States is an expression of support from Bolivia's democratic neighbors and provides an additional safeguard to assure a good process. We urge Bolivians to accept the results of an honest count this Sunday, regardless of which candidate receives the most votes, because in doing so they will show respect for their fellow citizens.

In the Bolivian system, if no candidate receives a majority in the first round of elections, the final decision will be made by the people's representatives in Congress. Such an important decision should be made in a climate of peace and with common purpose among Bolivians. If no presidential candidate wins an immediate presidential victory this Sunday, we hope Bolivians will calmly allow the decision-making process in Congress to proceed in accordance with their laws, and with the watchful presence of the international community. In doing so, citizens will signal to their leaders that, despite political differences, they are all Bolivians and are ready to work together toward a stable and prosperous future.

We have been committed to supporting transparency and better governance in Bolivia over the last two years, and we will continue to follow events over the next weeks. We continue to wish the best for a strong, united, peaceful Bolivia.

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The Carter Center was founded in 1982 by former U.S. President Jimmy Carter and his wife, Rosalynn, in partnership with Emory University, to advance peace and health worldwide. A not-for-profit, nongovernmental organization, the Center has helped to improve life for people in more than 65 countries by resolving conflicts; advancing democracy, human rights, and economic opportunity; preventing diseases; improving mental health care; and teaching farmers to increase crop production. To learn more about The Carter Center, please visit: www.cartercenter.org.




CONTACT: Jon Moor
404-420-5107

Declaración del Centro Carter en la víspera de las elecciones en Bolivia

ATLANTA....El domingo 18 de diciembre de 2005, los ciudadanos de Bolivia participarán en un importante proceso de elección de nuevo presidente, vicepresidente, representantes del poder legislativo y prefectos. En su reciente historia democrática, los bolivianos siempre han encontrado medios constitucionales para reconciliar sus diferencias y esta elección es una demostración de un compromiso continuo hacia los procesos democráticos establecidos en la Constitución Boliviana.

Las autoridades electorales bolivianas son altamente respetadas y nosotros tenemos confianza en que una vez más llevarán a cabo un proceso electoral libre y justo en el cual el pueblo boliviano puede confiar. El fuerte apoyo de la población que han recibido los candidatos a la presidencia es una señal de una democracia saludable. La presencia de observadores internacionales de la Organización de los Estados Americanos con vasta experiencia, es una expresión del apoyo por parte de los vecinos democráticos de Bolivia y proporciona una medida adicional para asegurar un buen proceso. Alentamos a los bolivianos a aceptar los resultados de un conteo honesto este domingo, independientemente de cual candidato reciba más votos, ya que al hacerlo demostrarán respecto por sus conciudadanos.

En el sistema boliviano, si ningún candidato obtiene la mayoría en la primera ronda de elecciones, la decisión final se hará a través de los representantes del pueblo en el Congreso. Una decisión tan importante deberá tomarse bajo un clima de paz y concertación entre los bolivianos. Si ningún candidato gana una victoria presidencial inmediata este domingo, deseamos que los bolivianos permitan con tranquilidad el proceso de toma de decisión en el Congreso de acuerdo con sus leyes, y con la presencia vigilante de la comunidad internacional. Al hacerlo, los ciudadanos darán una señal a sus líderes de que a pesar de sus diferencias políticas, todos son bolivianos y están preparados para trabajar juntos hacia un futuro próspero y estable.

El Centro Carter se ha comprometido en el apoyo a la transparencia y mejor gobernabilidad en Bolivia en los últimos dos años y continuaremos siguiendo los eventos durante las próximas semanas. Continuamos deseando lo mejor para una Bolivia fuerte, unida y en paz.

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El Centro Carter fue fundado en 1982 por el ex-presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter y su esposa Rosalynn, en sociedad con la Universidad de Emory, para promover la paz y la salud mundial. El Centro Carter es una organización no gubernamental sin fines de lucro. El Centro ha ayudado a mejorar la vida de las personas en más de 65 países, resolviendo conflictos, promoviendo la democracia, los derechos humanos y la oportunidad económica; previniendo enfermedades y mejorando los sistemas de salud mental; y capacitando a agricultores sobre métodos para aumentar la producción de sus cultivos. Para saber más sobre el Centro Carter por favor visite: www.cartercenter.org.

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